Туда Сюда pg3

Глава 20

Два пути

 Солнце давно зашло за горизонт. Дорога, что вела через лес казалась пустынной. Вокруг нависла странная аура, даже ночные обитатели притаились, чувствуя опасность в этой тишине. На развилке у большого камня сидел человек в старой потрёпанной одежде, возле него находилось нечто, что напоминало опасное существо. Как ни странно, оно не нападало на человека, а только поглядывало по сторонам высматривая жертву. Вглядываясь в темноту, у неё с челюсти стекала слюна, чувствовалась жажда голода. Её лапы напоминающие ножи, постоянно вонзались в пыльную землю. Казалось, желание убийства только разрасталось, но человек не обращал внимания на её ненасытное чувство. Он ждал.

 Тело странного человека распадалось, как лоскутки ткани. Оно напоминало кукольное тело. Человек рассматривал свою руку, от которой часть за частью отпадали кусочки.

 — Пора менять оболочку. – прохрипел сухой голос в темноте.

 Чудовище попыталось принюхаться, улавливая запахи, что принес ветер от дороги. Человек взглянул на него и отломав руку по локоть, откинул её в сторону. Существо метнулось за ней и вцепившись клыками погрузилось в землю, пока не исчезло полностью.

 — Глупое создание. – на странного человека напал сильный кашель. Прижимая оставшейся рукой шею, он отхаркнул чёрную жидкость. Смахнув её с лица, человек откинулся назад и посмотрел на луны, что светили в эту ночь намного ярче, чем обычно. — Всё-таки зря я так поступал с теми ничтожными людишками. Такие тела глупо были съедены. Эх…

 В темноте послышался стук копыт. Чья-то повозка приближалась к нему. Его глаза блеснули, как красные огоньки, дождавшись добычу, что сама шла к нему в руки. Он с усилием оттолкнулся от камня, и хромая встал по среди дороги, перегородив проезд. Человек заметил странность в запряжённых конях, они скакали полностью синхронно, даже грива одинаково колыхалась на ветру. Прищурив взгляд, он понял в чём дело и на его лице появилась ухмылка. Сплюнув в сторону, приготовился ко встрече.

 Дубли Так спешил попасть в портовый город, он хотел побыстрее найти попутный корабль и отплыть в ближайший порт недалеко от горы троллей. Его раздражала утеря гримуара и свою злость проявлял с помощью кнута, которым стегал коней.

 — Проклятое отродье тьмы, не мог проконтролировать. Как? Как эти ничтожные гномы могли выкрасть настолько ценное, что было у меня.

Горгулья Файрин в теле коней только изредка, фыркал от боли.

 Неожиданно кони резко начали останавливаться, даже два сильных удара кнутом, не смогли заставить изменить их решение. Они резко замерли и Дубли Так не удержавшись, вылетел с повозки и упал перед конями. Он ушибся головой и почёсывая её с невыносимой болью в ноге, попытался вставать.

 — Будь проклята твоя тёмная душа! – заорал он.

 Подняв голову, Дубли Так посмотрел на испуганных коней, что пытались отступать назад от него. Их глаза метались в разные стороны.

 — Зачем такое прекрасное создание, заставлять превращаться в это уродство.

 Чародей услышал за своей спиной сухой хриплый голос и не успев повернуть голову, как раздался хлопок, и кони превратились в горгулью. Он с ужасом отскочил к повозке и увидел стоявшего на дороге человека с одной рукой. От его вида по телу Дубли Така пробежались мурашки и холодный пот.

 — Вы, вы. – начал лепетать чародей. — Повелитель Тьмы?  – он вытер грязный лоб от крови, что заливала ему глаза.

 — Опять сосуд испорчен. – странный человек сплюнул на землю.

Дубли Так упал на землю и начал кланяться.

 — Пощадите, ваше темнейшиство! Я смогу вам пригодиться.

 Не успел он досказать, как человек с дороги оказался возле него и схватил за горло, своей оставшейся рукой. Он приподнял его над землёй. Чародей в ужасе бился, пытаясь вырваться из его цепкой руки. Горгулья ошеломлённая увиденным прижалась к повозке и с ужасом смотрела на своего хозяина, что висел в воздухе.

 — Ты прав. Мне как раз нужна помощь и в этом точно тебе удастся помочь. – Дубли Так успел только заметить, как у странного человека открылся рот, но непросто, его челюсти разорвались и из них повалил чёрный дым. У чародея произвольно открылся рот от удивления, эта была его раковая ошибка, в него начал проникать дым. Глаза залились чернотой, вены вздулись по всему лицу. Дубли Так осознал, что обречён и в последний раз дёрнул ногами. Чародей упал рядом с телом странного человека, который был уже мёртв. 

 Файрин подошёл к двум лежавшим телам. Дрожащей рукою дотронулась до плеча Дубли Така. Он никак не отреагировал. Горгулья посмотрела на бездыханное тело странного человека. Голова лежала лицом к небу, оно было бледным и изуродовано разорванным ртом. По телу горгульи пробежался холодок. Неожиданно чародей начал кашлять. Файрин испугался и отлетел в сторону. Дубли Так встал на четвереньки и кашляя, начал рассматривать свои руки.

 — Ну не то, что хотелось, но сейчас нет выбора. – он упал на спину и тяжело дыша похлопал по своей груди и ощутив, что-то твёрдое. Чароде достал из-за пазухи предмет. Это была небольшая книга, он повертел ею перед собой и открыв, просмотрел пару страниц. Потеряв интерес к гримуару, он кинул его в сторону. — Так ты у нас был чародеем. Это же, надо было встретить из всех волшебников именно такое ничтожество с низким рангом магии. – он повернул голову и заметил, что перед ним стоит на коленях горгулья, со склонившей головой. — Тебя как зовут? Отброс и позор Неферских земель, что позволил себя использовать, как раба, каким-то человечишкой.

Горгулья ещё больше прижалась к земле.

 — Простите мой господин. Да пребудет с вами благо темноты. Я не достоин, чтобы произносить своё ничтожное имя, мой господин. – голос дрожал и был похож больше на бормотание, а не на чёткий ответ.

 — Я не понимаю, что ты там бубнишь! Вы как надоедливые букашки. Всё жужжите и жужжите. – прохрипел чародей.

 — Файрин, Файрин. Мой господин. Простите меня. – запричитала горгулья.

 — Ну Файрин, куда вы так спешили, не обращая внимания на путников, что идут по дороге?

 — Мы спешили в порт, мой господин. Нам нужно было успеть попасть на корабль, что отправляется к горе тролля. – не подымая головы ответил Файрин.

 Чародей или то, что в него вселилось продолжал лежать на спине и смотреть в небо на луны. У него в голове выстраивался новый план.

 — А знаешь, что! – он вскочил на ноги. Осмотрев по сторонам, добавил. — Как звали твоего хозяина?

 — Дубли Так. Мой господин. – приподняв немного голову, ответил Файрин.

 — Какое отвратительное имя. – чародей, после сказанного, сплюнул на землю с отвращением. — Но раз уже так, то пусть будет.

 — Как пожелаете, мой господин. – горгулья не смея поднять головы, робко продолжила: — Позвольте мне сказать. – он согласно махнул головой. — Мой хозяин. – сглотнув слюну, продолжила с заметным страхом в голосе. — Он…

 — Что он? – переспросил с раздражением и не терпением, тёмный чародей.

 — Простите меня за моё невежество. Он, чьё тело теперь ваше, являлся главой гильдии Чародеев.

 Брови, псевдо Дубли Така, приподнялись от удивления. Он, сложив руки за спиной, посмотрел на звездное небо и вздохнул полной грудью.

 — А вот это уже интересно. – тёмный чародей улыбнулся. Файрин от такой улыбки тяжело сглотнул.

 — Ну раз мы направляемся в порт, то придётся тебе вновь стать конями. – сказав это, он щёлкнул пальцами, и горгулья не успев осознать, опять разделилась на пару коней, уже запряженных повозкой.

 Погода на море изменилась и вовсю дул ветер. Корабль Чёрная Жемчужина летел под парусами по волнам. Филана укачало и он почти весь день провёл палубе, то и делая опустошая свой желудок в море. Громилу это смешило, он не мог поверить, как такой сильный человек так просто сдался перед качкой на море, и он всячески пытался его подбодрить. На что Филан с бледным лицом, ему отвечал благодарностью, но увидев в руке у Ромели куриную ножку, сразу же устремился к борту корабля.

 Люси, после произошедшего пару дней назад, всё время мерещились приближающиеся чудовища и она решила не покидать каюту вместе с Чернышом.

Барбуль стоял на капитанском мостике возле Лилии и наблюдал за их путешествием.

 — Мы скоро прибудем на место. – получив новые сведенья от смотрящего, капитан сказала волшебнику.

 — Надеюсь там не ждут нас неприятности в виде огромных морских чудовищ?

 — На счет чудовищ не знаю, а вот неприятности точно ожидают. – улыбнулась она.

Через некоторое время к ним подошёл Ромели, капитан отдала ему приказ собрать всю команду на палубе и ведьмачку, так же привести.

 — Для чего ты всех собираешь? – поинтересовался Барбуль.

 — Я должна рассказать, как обезопасить себя при переходе в глубины тьмы.

 — Ты имеешь ввиду, что могут погибнуть люди, при переходе с нашего мира на территории сирен?

 — Мы не рыбы и вводе не дышим, а нам придётся утонуть.

Волшебник захотел предложить свою помощь, но не ощутив магии, решил промолчать.

 Море стало немного спокойнее и когда корабль стало меньше качать на волнах все уже были на палубе. Люси не хотела покидать свою каюту, но услышав, что это касается её безопасности, всё-таки решилась и вышла наружу. Капитан стояла на небольшом помосте, выстроенном из пары ящиков, и смотрела на всех собравшихся.

 — В нашей команде много новичков и сухопутных, что никогда даже по реке не сплавлялись. – в толпе раздался смех и крики. Она махнула рукой, что б все успакоились. — Мы собрались в очень опасное путешествие, в котором нам предстоит стать богатыми. – радостные возгласы заглушили её речь и когда они стихли, Лилия продолжила. — Но что бы попасть туда, где нас ждут несметные богатства, нам нужно пройти один небольшой, но очень опасный участок. Это рифовый остров с водоворотом в центре. Он и является переходом в мир сирен. Кто выжил с прошлого раза, помнят, как это опасно.

 — Но если мы выберемся, то пару красавиц, можно будет с собой захватить? – выкрикнул один из моряков. Все немного расслабились и рассмеялись.

 — Если вы их свяжите и заткнёте кляпом рты, то хоть дюжину берите. – после этих слов вся команда ещё больше оживилась и начали друг с другом обсуждать приключение, что ждало впереди. — Но я вас здесь не только, для хороших новостей собрала. – все в мгновении ока притихли и внимательно прислушались о чём говорит капитан. — Я ещё раз повторюсь. Бывалые знают на сколько опасен переход. Вы должны уяснить всё, что я вам скажу и тогда смертей будет меньше. – Она внимательно обвила всех взглядом. — Главное, что нужно сделать, это то, что каждый привязывает себя к любому хорошо закреплённому месту. Ни в коем случае нельзя запираться в каюте или внутри корабля. Вода проникнет везде и где будет большое пространство с воздухом, его просто разорвёт. Так что при переходе всё будет открыто и при всплытии нужно будет быстро избавится от воды.

 — Но как же мы сможем дышать? – поинтересовался молодой моряк, на вид ему было лет пятнадцать.

 — Никак. Вы должны перестать дышать, как только вода подступит к вашему рту. Переход займёт недолго. Считайте чаек в уме, где-то двести должно быть и тогда можно будет нормально вздохнуть.

 — А если не умеешь считать? – крикнул моряк с большим красным носом и выпирающим из-под рубахи, животом.

 — Захочешь жить, научишься. – ответила она.

 — С нами два капитана! Что плохого может приключиться! – крикнул кто-то из толпы и радостные возгласы поддержали его.

Лилия покачала печально головой, но улыбнулась всем.

 — Капитан! – раздался голос с верху. Это был Кривое Ухо.

 — Что там?

 — Мы приближаемся!

 — Да оградит нас свет от тьмы! – крикнула она. — Всем занять свои места и приготовится, нас ждут опасные приключения!

 Внутри сундука было темно и когда гномы упали во внутрь они долго летели и не могли понять, что происходит, так как ничего не могли увидеть. Не было ощущение падения или чего-то ещё, даже лёгкого ветерка не чувствовалось.

 Тофи в начале ещё пытался кричать, но со временем устал и просто мучился от скуки.

 Бизли решил воспользоваться полётом и заснул, его храпение съедала тишина и он никому не мешал.

 Кренц напротив, он всё время готовился удариться об землю. Во время падения, гном только и тем занимался, что менял позы для приземления. Выбрав на своё мнение самую безопасную позу, пригнув колена и раздвинув руки в стороны, что б при ударе отскочить, Кренц стал ждать. Время, как назло, текло медленно и когда же появится земля было под вопросом. Он вдруг вспомнил, что у него в кармане должно валяться огниво. Быстро проверив карманы, гном нашёл его и аккуратно достал. Крепко сжимая в руке, что б не обронить в темноте, Кренц начал поджигать фитиль. В темноте блеснули искры и это заметил Тофи.

 — Бизли! Кренц! Вы это? – закричал он.

Звук оказался рядом и очень сильным и Кренц испугался и обронил огниво.

 — Да какого вонючего носка ты орёшь мне на ухо! – завопил гном.

 — Прости. Мне было страшно, и я вас раньше звал, но вы не отвечали. – извинился Тофи.

Кренц попытался подлететь поближе к голосу. Он махал руками в разные стороны, что б хоть кого-то нащупать.

 — Где ты? Я не могу найти тебя. – раздраженно сказал Кренц.

 — Не знаю. Я вообще не понимаю, где мы и куда падаем. – голос раздался у него за спиной, и он не понял, почему летел не в том направлении. 

 — А где Бизли? Я не слышу его. – спросил Кренц.

 — Понятия не имею. Возможно, он уже давно приземлился и ждёт нас. – ответил Тофи. — И мне уже страшно. Такое ощущение, что мы попали в самое сердце тёмного и оно нас поглащает.

 — Не неси чушь! Ты сам видел, что мы свалились в дорожный сундук. Так как он магический, сейчас всё вокруг нас не настоящее, это волшебное место.

 — Но если это волшебное место, то почему так темно? – удивился Тофи.

 — А я откуда знаю! Ты думаешь, я часто бываю в таких местах? – Кренц раздраженно махнул рукой и неожиданно его пальцы ударились о что-то твердое. Он ещё раз провёл рукой, но ничего не почувствовал. Тогда гном решил сделать последнею попытку и махнул второй рукой сверху вниз и снова вверх и да, у него получилось, что-то ударилось уже по его пальцам. Кренц решил махать двумя руками, что б увеличить шанс на поимку и это принесло свои плоды. Он поймал предмет, ощупав его, гном понял, что это его утерянное огниво. Кренц задумался.

 — Ты чего так резко замолчал? – спросил Тофи.

 — Немного помолчи, мне нужно кое-что проверить.

 — Ну вот, как всегда, как что то интересное, то помолчи. – голос был обиженным.

 Кренц не обратил на него внимания и спрятав огниво в карман и извлёк вместо него орех. Внутри он высох и плод стучал о скорлупу. Он потрусил его у своего уха и убедившись, что нормально слышно, закрутив орех, швырнул вниз. Какое потрясение ожидало его, когда звук от ореха устремился вниз, а потом неожиданно оказался напротив лица и вновь скрылся внизу и когда начал возвращаться, Кренц схватил его рукой.

 — Ты там играешься? – поинтересовался Тофи.

 — Мы не падаем! – радостно воскликнул Кренц.

 — Что? У тебя от этой темноты поехала крыша? – испуганно добавил он.

 — Нам нужно срочно раздобыть огонь! Мы на эфире! – радости не было предела у Кренца.

 — На каком зефире? – удивился Тофи.

 — Да не, на зефире, а на волшебном эфире, тупая твоя башка! Поищи у себя в карманах, что мы сможем подпалить.

 — А почему я должен искать у себя, что нужно сжечь. Мне вот всё очень нужно, и я не собираюсь этим жертвовать.

Кренц начал злобно рычать. Тофи стало наконец то спокойнее, что он не видит его, где он находится и не сможет поколотить.

 — Если я даже найду, мне неясно куда давать, по голосу не понятно, где мы находимся. – Тофи нашел выход из положения, как не жертвовать своими вещами.

 — Всегда приходиться делать всё самому! – он обыскал все карманы и не найдя ничего подходящего, переложил всё в сумку, что весела у него на плече.

 Пораздумав, Кренц решил пожертвовать своими штанами, почему именно ими, в этот момент он не знал. Скрутив их в руках, гном достал огниво и начал поджигать. Через некоторое время ему удалось достичь успеха и началось тление. Потихоньку раздувая, маленькие искры превратились в огонь и тут произошло, то, что он не ожидал. Штаны в его руках вспыхнули. Огонь начал обжигать руки и Кренц швырнул их в сторону. Он только успел заметить, что возле него находились Тофи с удивлёнными глазами и спящий Бизли. Вспышка от штанов разрасталась и прозрачный эфир разорвался и изнутри вырвался луч света. Гномы провалились в отверстие, что проделал огонь. Кренц с ужасом в глазах, наконец то увидел приближающуюся землю. Все, троя со всего маху шлёпнулись в траву. Тофи отлетел в сторону, как бурдюк с водой. Бизли удачно приземлился на пушистый куст, что скрывался в траве. Кренц же рухнул спиной и увидев, как разрыв в небе исчез, выругался.

 — Пусть сгниёт в болотах бездны, тот кто придумал этот сундук!

Бизли наконец то проснулся, но не от падения, а от криков Кренца.

 — Что случилось? Зачем так орать? – спросонья пробормотал он.

 Кренц хотел заорать ещё громче, но неожиданно почувствовал огромную магическую силу. Она пронеслась, как волна и сбила его с ног. На мгновение ему показалось, что всё потемнело и чернота проникла во внутрь него. Ему стало страшно, но всё быстро прошло. Кренц осмотрелся по сторонам.

 — Что это было? – выглядывая из-за куста, спросил Тофи.

 — Было ощущение, что нас накрыла магическая волна и не простая, а несущая в себе зло. – добавил Бизли.

 — Мне всё это не нравится, нам срочно нужно убраться из этого сундука. – ответил Кренц.

 — Но как мы найдем выход? – спросил Тофи. — Единственный шанс, если кто-то откроет сундук и, то я не могу понять, как выбраться.

 — Нужно спросить местных. – потягиваясь от сна, сказал Бизли.

 — Каких местных? – удивился Кренц.

 — Кто здесь живёт. Вот эта дорога куда-то же ведет. – Бизли указал пальцем на проселочную дорогу, что уходила в даль.

Все наконец то заметили дорогу и луг, на который они упали. Оглядевшись гномы поразились огромной территорией, что их окружала. С разных сторон луг окружал лес, а сама дорога уходила за горизонт. Почесав затылки, они пошли вдоль дороги в надежде встретить кого-то. Так они прошли уже порядком долгое время и полностью уставши повалились на небольшой полянке у обочины. Тофи сидя на корточках, повернул голову, что б посмотреть не идет ли кто ни будь. Ни с одной из сторон дороги никого не было видно, но когда он уже поворачивал голову, заметил огромный объект, напоминающий гребень для волос. Гном моргнул и всё исчезло. Подумав, что это всё из-за усталости, завалился на землю.

 — Привидится же всякое. – в голосе Бизли чувствовалась усталость. — Представьте себе, только что видел женский гребень, для волос.

Услышав это, Тофи вскочил на ноги.

 — Ты видел! Видел! – его глаза были округлены от удивления. — Я думал, что у меня крыша поехал от этой ходьбы.

 — Это мираж. – вытирая пот со лба, ответил Кренц.

Тофи начал бегать взад-вперёд высматривая, что-то в траве.

 — Вот так есть, а вот так нет.

 — Это магия. – наблюдая, как бегает Тофи, сказал Бизли.

 — Ну ясное дело, что это магия, мы же в волшебном сундуке. – остановившись Тофи, стал приглядываться к точке, что появилась у гребешка. — Мне кажется или она к нам движется.

Кренц встал и посмотрел, туда куда смотрел Тофи. Точка начала обретать очертания, при приближении к ним. Чем ближе она становилась, тем неспокойнее им становилось.

 — Тебе не кажется, что это гоблин? – посмотрев на Кренца, спросил Тофи.

 — Если даже это он, то откуда ему взяться здесь. Последнего гоблина прогнали в земли Тамириона лет сто назад. – поглядывая на приближающийся силуэт, ответил Кренц.

 — Ну мы же в сундуке, возможно этот волшебник, его держит, как хранителя вещей? – предположил Бизли, так же всматриваясь в сторону гребешка.

 — Я предлагаю приготовиться ко встрече. – Кренц встал в стойку, чтобы отбить нападение. Бизли и Тофи повторили за ним и начали ждать.

 Гоблин мчался на всех порах. Он бежал в сторону дороги. Когда наконец то пригляделся, что ждало его впереди, гоблин начал замедлять ход, но оглянувшись назад, снова ускорился. То, что его догоняло, было в разы страшнее и опаснее, того, что ждало его впереди.  

 Гномы в напряжении ждали большой заварушки с гоблином и когда он приблизился к ним, от напряжения Тофи зажмурил глаза. Какое же было удивление Бизли и Кренца, увидев, как гоблин пробежал возле них, не обращая никакого внимания.

 — Что это было? – удивлённо спросил Бизли. Тифи услышав его слова, приоткрыл глаза.

 — У меня такое чувство, что мы ему были не интересны и он бежал по другой причине. – сказав это Кренц, развернулся, что б посмотреть в сторону гребешка, от куда бежал гоблин. Заметив наконец то причину безразличия гоблина к ним, у него от ужаса открылся рот и округлились глаза.

Тофи так же заметил причину ужаса на лице Кренца и он, побледнев упал в обморок.

 — Ну вы, что? Издеваетесь? – приводя в чувство своего друга, тяжело вздохнул Бизли.

 — Бежим! – закричал Кренц указывая пальцем на нечто приближающиеся к ним.

Бизли быстро среагировал и закинув Тифи на плечо, рванул к ближайшим деревьям. Кренц набрав полную грудь воздуха, побежал за ним.

 — От кого мы убегаем? – неожиданно спросил Бизли.

 — Ты, ты. – выдохнув воздух, начал говорить Кренц. — Ты, что не видел дракона?

 — Дракона? – переспросил он и осторожно повернул голову.

За ними нёсся самый настоящий дракон. Это было огромное создание, чёрного цвета с синим отливом. Его глаза горели красным пламенем и когда он зарычал, ужас накрыл гномов. Страх увеличил их скорость и уже через мгновение, они уже были у леса. Заметив каменную пещеру, гномы нырнули в неё. Переведя дыхание, Кренц почувствовал, что ему в спину, что-то кольнуло и он решил глянуть на причину. В пещере было темно и когда он повернул голову, то кроме мрака ничего не увидел.

 — Это моё убежище! Валите наружу! – раздался пищащий голос.

 — Мы не можем туда выйти. – начал оправдываться Кренц. — Там снаружи огромный дракон.

 — С кем ты говоришь? – спросил Бизли.

 — Не знаю. – ответил гном и только хотел продолжить, как в пещеру ворвалось пламя. Они успели упасть и огонь не зацепил их, но гоблин не был так проворен и развернувшись, что б укрыться от огня, не успел спасти свой зад. Он вспыхнул, как свечка. Почувствовав, как он горит, гоблин упал на землю и начал кружиться, что б потушить пламя. Кренц увидел, как бедолага мучается, решил ему помочь. Сняв рубаху он махая попытался прекратить агонию гоблина, но он крутился и рубаха попадала по земле, а не по огню.

 — Ложись! – крикнул Бизли и Кренц прыгнул на гоблина, закрывая его рубахой.

В пещеру вновь ворвалось пламя, но теперь оно не смогло никого обжечь. Все вовремя оказались на полу. Зато факелы, что располагались на стенах пещеры, вспыхнули и осветили всё вокруг.

 — Ну хоть, что-то полезного в этих атаках. – сказал Бизли, прислонив Тофи к стене.

Гоблин, заметив, что его пятая точка не горит, с облегчением вздохнул. Он попытался встать и неожиданно увидел, что на нем лежит гном. Оттолкнув его в сторону, схватил тупой нож и направил в бок Кренца. Гном заметил это и вскочил на ноги. Гоблин посмотрел на него, а потом перевёл взгляд на Бизли.

 — Почему ты в одних трусах? – размахивая ножом закричал он.

Бизли посмотрел на своего друга и расхохотался, тыча в него пальцем. Кренц заметил, что он действительно в одних трусах, а его порванная рубаха у него в руке и она уже напоминала тряпку, а не элемент одежды.

 — Будь проклят этот сундук вместе с его барахлом!

Гоблин смотрел на него, как на обезумевшего. Хоть ему и не приходилось ранее встречать гномов, но такой встречи он не ожидал.

 — Вы гномы? – спросил он.

 — И? – поставив одну ногу на камень и закинув рубаху на плечо, произнёс Кренц.

 — Но вы же сказочные персонажи. – поглядывая на гномов, гоблин потихоньку отползал в глубь пещеры.

 — Кто тут сказочный? – возмутился Бизли, закатывая рукава. — Это гоблины только в сказках бывают.

 — Как вы смеете так говорить! Вы тут не званные гости! – гоблин привстал и побежал.

 — Лови его! – закричал Кренц. Бизли глянул, что Тофи ещё без сознания, схватил его и закинув вновь на плечо, побежал за гоблином.

Пробежав немного, они заметили, что спускаются по длинному коридору. Вдалеке мелькала тень беглеца и убедившись в правильности направления, продолжили погоню. Бизли уже начал запыхаться, когда перед ними появилась дверь. Гном скинул Тофи на пол и облокотившись на ручку от двери, стал тяжело дышать.

 — Я заметил, что с тех пор, как мы попали в этот сундук, мы только и делаем, что бегаем. Мне уже давно так не приходилось напрягаться. – пот стекал ручьём с его головы.

Кренц также тяжело дыша, держась за бок добрался к ним. Он посмотрел на дверь, у которой стоял Бизли.

 — Надеюсь, открыв её мы не попадём в деревню с гоблинами.

Бизли удивлённо посмотрел на него, но, когда гном показал пальцем вверх, он вспомнил про троллей. От осознания, того, что могло их ждать за дверью, Бизли завыл. Кренц подошёл ближе и попробовал дернуть за ручку, но дверь не поддалась. Он повернулся к Бизли и махнул ему показывая, что б он выбил дверь плечом. Посмотрев удивлённо на него, гном покачал печально головой. Тофи наконец то пришёл в себя и осматриваясь по сторонам, где он оказался, посмотрел на гномов.

 — Где дракон? – прошептал он.

 — Где-то там. – Бизли махнул рукой в сторону коридора. Тофи подозрительно глянул в ту сторону.

 — А что мы тут делаем?

 — Ловим гоблина. – ответил Кренц.

 — А зачем мы его ловим?

Крец разочаровано хлопнул рукой по своему лицу.

 — Он прав. Зачем он нам нужен? – добавил Бизли.

Услышав ещё и от него такой вопрос, Кренц кинул рубаху на пол и начал по ней прыгать.

 — А почему ты в одном нижнем белье? – продолжая удивляться, спросил Тофи.

Кренц подняв руки к верху взвыл от безысходности.

 — Вы! Морские каракатицы! Смотрите куда нас несёт! – кричала капитан Тьма на своих подчинённых. Все старались закрепить себя, что б не погибнуть при переходе, но капитану нужна была помощь. Один из матросов привязал свою ногу к цепи и когда побежал выполнять приказ, упал носом в палубу. Все, кто заметил это, рассмеялись.

 — Ты бы ещё к шее привязал. – крикнул ему моряк, что натягивал трос.

 — Когда затянет под воду, тогда и поговорим. – обиженно ответил он.

 Корабль кидало по волнам как ящик. Громадные волны ударялись об рифы и взымались вверх, накрывая водой быстро маневрирующие судно, между торчащими из воды камнями. Они были, как пики, что стремились вонзится в него.

 Единственным, кто наслаждался всем происходящим, был Филан. Он привязал себя к носу корабля, хотя капитал и была против его затеи, но он настоял на своем. После того, как проверила, что он надежно закреплен, она согласилась и махнув рукой оставила его. Когда корабль начало кидать по волнам, Филан радостно смотрел вперёд и не обращал внимание, когда на него попадала вода. В этот момент его наполняла радость, такого он никогда не видел и даже, заметив, что на него надвигаются рифы, Филан не закрывая глаза очаровано смотрел на них. Радость сменилась на сомнение в своей затеи, когда впереди появился огромный водоворот. Осознав свою нелепую ситуацию, он попытался выбраться, но узлы были тугие и даже при его силе, не удалось разорвать их. Вспомнив, как капитан Тьма, проверив веревки согласилась его оставить на носу корабля, грустно вздохнул. Вновь взглянув, что его ждет, он стал ждать, когда корабль достигнет своей цели и нырнёт в пучину водоворота.  

 Для Карла и его спутницы вынесли клетку, надёжно закрепив к цепи, её повесили у мачты. Птицы расположились в ней.

Черныш долго не выходил из каюты и когда Люси сообщила ему, что корабль затопит, он наконец то вышел. Кот долго упрашивал волшебника, что б он дал настойку валерианы, мотивируя, что он будет визжать из-за боязни воды. Барбуль сдался и выдал ему склянку с настойкой. Черныш, долго не думая высушил ё полностью и в наглую залез в клетку к Карлу. Так, как он был полностью пьян, то закрыв за собой дверку клетки, он выбросил ключ, ворон не успел ему возразить, как кот приложил свою лапу к его клюву и сказав:

 — Тссс. – упал на спину громко храпя.

 Барбуль подготовился тщательно к погружению. Люси пришлось находиться возле него, так, как он постоянно таскал её за руку, как маленькую девочку. Она попыталась возразить, но увидев его взгляд поняла, что это бесполезно. Ей не было понятно такого тщательного контроля. Барбуль аккуратно обмотал её веревкой вокруг мачты и после этого привязал себя. Убедившись, что они закреплены надёжно, приготовился ждать. Люси всё это ожидание стало напрягать и её терпению настал конец, когда зачесался нос.

 — О! Боги! Это же не выносимо. Я так сойду с ума, не успев утонуть. – возмутилась она.

 В этот момент возле них проходи громила.

 — Не переживай, немного осталось. Водоворот уже рядом. Слышишь гул? Это он. – улыбнулся он.

 — Я не то имела ввиду. У меня просто чешется нос и это сводит меня с ума.

 — Ну так бы и сказала. – он подошёл к ней и своими огромными пальцами потер ей нос. Она окатила его проклятиями и когда громила закончил, её нос стал красным. Барбуль заметив это, расхохотался. — Вроде бы уже не должен чесаться.

 — Да пошёл ты! Мой нос теперь как картошка распух. Теперь он не чешется, а зудит от боли.

 — Ну извини, мне пора готовиться к переходу. – ответил громила и пошёл к капитану.

 — Лучше б и не просила. – фыркнула ведьмачка.

 Корабль постепенно ускорялся к водовороту. Волны становились всё выше, с каждым разом накрывая всё больше и больше. Капитан ювелирно обходила рифы и когда попали на край водоворота, корабль стал не управляем и что б не отбить руки об штурвал, она отпустила его и затянула веревку потуже. С этого момента настал настоящий кошмар, всё вокруг кружилось и меняло своё направление. Корабль кидала то вверх, то вниз, унося его к центру водоворота.

 Один из матросов слабо затянул верёвку и его выкинуло за борт, но нога оказалась прикована к цепи и его как набитую соломой, тряпичную куклу, било о корабль. Надежды на спасение у него не было, пока они не пройдут в другой мир.

 Люси постоянно выплёвывала воду, но она вновь и вновь прибывала к её рту. Барбуль закрыв глаза бормотал, что-то себе под нос. Туго пришлось Филану, он уже пожалел, что придумал такую затею. Нос корабля постоянно нырял в морскую пучину, и он еле успевал набрать воздуха, как вновь оказывался под водой.

 Корабль швырнуло в центр водоворота и через мгновение он исчез.

 — Ты ещё жив? Малой. – услышав сквозь сон, чей-то голос, Ули открыл глаза. Всё его тело бил озноб. Он заметил, что его руки посинели от холода и тряслись.

 — Да. – хриплым голосом ответил Ули.

 — Это хорошо. – ответил Серж. Мальчик, кашляя рассмеялся. — Хорошие настроение – это отлично.

 — Я просто вспомнил, что недавно вас спрашивал, по поводу живы вы или нет, а теперь вы меня спрашиваете.

 — В этом месте не понятно, как течёт время. Прошёл день или год. – с грустью в голосе, ответил Серж.

 Ули услышал топот шагов, который гулом доносился из глубины коридора. Он решил не подходить к двери, опасаясь, как бы вновь не появилось, то мерзкое создание, что ранее утащила из камеры, одного из узников. По шагам мальчик определил, приближающихся было несколько. Желание посмотреть кто к ним идёт преобладало над инстинктом сохранения, и он решился подойти к двери и взглянуть хотя бы глазком. Ули на корточках подошёл к двери и потихоньку начал подыматься, сдерживая своё дыхание. Сердце в груди сильно билось и ему показалось, что это было так громко, что только приблизиться незнакомцы, как сразу услышат его. Глубоко вздохнув и задержав дыхание, он выглянул в окошко. Коридор окутывал полумрак и разглядеть, кого ни будь не было возможности, но неожиданно тьму развеял свет, что появился вдоль коридора, как по волшебству на стенах вспыхнули факелы. Они горели синим пламенем. Это было странно и Ули решил, что это сказывается его голодание и болезненное состояние. Выпустив тихонько воздух, мальчик набрал его ещё раз и с надутыми щеками наблюдал за приближающимися тенями. Вокруг нависла тишина и ни с одной из камер не исходило звуков. Было ощущение, что все прислушиваются к приближающемся гостям. У Ули затекли ноги от ожидания и стояния на носочках. Он уже хотел присесть, как появились фигуры. Его глаза расширились от удивления, когда стали вырисовываться черты этих гостей. Это были огромные рыцари в тяжелых доспехах, но приглядевшись, он заметил, что они были покрыты ржавчиной и ракушками. Такое же состояние, что у предмета, пролежавшего под водой множество лет. В некоторых местах металл прогнил и виднелась пустота. Ули вначале не поверил и попробовал подтянуться, что б лучше разглядеть доспехи. Он поднял голову и увидел помятый шлем, в котором было открыто забрало. Увиденное повергло в ужас и вскрикнув, Ули упал на каменный пол. Прикрыв рукой рот, мальчик отполз в угол камеры. Прислушавшись, он заметил, что шагов не слышно. Ему стало страшно. Раздался скрип засова и в камере открылась дверь.

 Ули не понял, как всё произошло, когда в камеру вошли рыцари. Он помнил, что кто-то схватил его за руку и потянул к двери. После этого Ули закричал и направил руку вперёд, из неё вырвалась невидимая сила и рыцари разлетелись в сторону. Уже бессознательно мальчик вскочил на ноги и рванул по коридору, не заметив, как сбил с ног женщину, что пришла с рыцарями. Он бежал по лабиринтам коридоров, пробегая отрезки пути, что находились в кромешной темноте. Иногда приходилось переходить вброд затопленные участки. Был момент, когда он поскользнулся и по мокрому каменному полу скатился вниз, ударившись об стену, но вскочив побежал дальше. Сколько времени прошло Ули не помнил. Очнувшись в грязи, он приподнял голову и посмотрел по сторонам. Место, куда его занесло напоминало поляну. Всё вокруг было покрыто мхом, а поверхность, на которой стоял Ули, состояла из сплошной грязевой каши. Услышав звук позади себя, он резко обернулся. Это была капающая вода. Ули тяжело вздохнул и его одолел сухой кашель. Пришлось присесть, что б откашляться. Вытерев лицо рукавом, решил немного обдумать направление, куда ему идти. Вспоминая слова Сержа, о том, что они глубоко подводой, решил не рисковать с попыткой пробить путь через потолок. Посмотрев в сторону от, куда предположительно пришёл, он увидел небольшой камень, покрытый мхом, что отдавал зеленным свечением. Подойдя к нему, Ули уселся и стал прислушиваться, не идёт ли кто за ним, но как нестранно, ничего не было слышно. Только вода с определённо периодичностью капала, разлетаясь звоном по округе.

 — Тяжело? – раздался голос из стены.

 Услышав это Ули с испугу свалился на землю. Он быстро ретировался и выглядывая из-за камня, на котором сидел, постарался разглядеть, кто это был. В округе никого не было.

 — Кто здесь? – спросил мальчик.

Какое у него было удивление, когда увидел, что мох на стене начал приобретать черты лица.

 — Кроме нас, вреде никого нет. – ответило существо.

Ули осторожно приподнялся.

 — А вы кто? – поинтересовался он.

 — Хм. – задумалось существо. — Такой же вопрос, я хотел задать и тебе. У меня давно не было посетителей. Интересно было бы пообщаться с кем ни будь. – существо задумалось и добавило. — Так как тебя зовут?

 — Я Ули. – неохотно ответил мальчик.

 — Рад знакомству, меня зовут Волстоун. Я моховик.

 — Моховик? – удивился Ули.

 — Что в этом удивительного? Я, например живу на этом свете уже несколько тысяч лет, а ты чем можешь похвастаться?

 — Вы настолько старый?

 — Ты аккуратнее со своими словами. Я не старше черепах в заливе Уонера или драконов в горах Касарона.

 — Простите меня, но я даже не знаю таких мест. Да и вроде драконов уже не существует и черепах я видел только в книжках.

 — Тебя что в бочке всю жизнь держали? В книжках он видел. Хотя что ты мог видеть здесь тут только сырость и королева Сиана со своими истериками.

 — Королева?

 — Слушай мальчик ты издеваешься или ты настолько туп, что болотный слизень перещеголяет тебя в познаниях мира.

 — Я случайно попал сюда. Меня украли сирены. – обиженно ответил Ули.

 — Так ты маг, чародей или волшебник? Обычных людей эти бестии сюда не заманиваю.

 — Даже не знаю кто. На данный момент являюсь учеником волшебника.

 — И как там сейчас в верхнем мире?

 — Вы имеете ввиду на поверхности? То там вроде всё хорошо.

 — О! Камни! Это ж нужно было столько времени провести в одиночестве, что б встретить такого собеседника. – моховик тяжело вздохнул. — Ты можешь не отвечать вопросом на мои вопросы?

 — А я разве так отвечаю? – осознав, что так и ответил, добавил: — Ой! Простите ещё раз. Это всё из-за стресса.

 — Стресс, стресс. Зачем им пользоваться. Нужно плыть по течению и в спокойствии.

 — У меня не получается так. Есть ситуации, которые ты не можешь контролировать, как вот эта, например.

 — Почему? Ты же вроде не в темнице сидишь, а стоишь тут и разговариваешь со мной. Королева точно бы не отпустила тебя просто так, значит ты сбежал, а если сбежал, значит смог поймать течение.

 Ули задумался над его словами.

 — Значит, по вашим словам, если я буду плыть, то обязательно выберусь?

 — Печально это слышать от подрастающего поколения. Я ему говорю, об одном, а он… – Волстоун свёл брови, его выражение лица говорило, что он чём-то задумался. — Ладно. Ты хочешь от сюда выбраться?

 — Да! Это было бы замечательно. – радостно ответил Ули.

 — Я выведу тебя если отгадаешь загадку.

 — Загадку смогу отгадать. Говори и я отвечу.

 — Хахаха. Какой самоуверенный. – рассмеялся моховик.

 — Посмотрим, как оно получиться. – улыбнулся Ули.

 — Ну тогда слушай.

 Неожиданно Ули подскочил из-за движения под своими ногами. Со всех сторон поползли лоскутки мха. Со временем вся эта масса обрела человеческие черты. Перед Ули стоял великан, полностью покрытый мхом. Мальчик заметил, что возле него появился трон, изготовленный из того же материала, что и великан. Великан уселся на него и закинув ногу на ногу, улыбнулся.

 — Вы волшебник? – изумленно спросил мальчик.

 — Не знаю, что ты имеешь ввиду под словом волшебник. Но я обычный моховик, а сила мне была дарована очень давно. Вот только я уже всё позабыл.

 — А почему вы находитесь здесь, а не где не будь снаружи? Вы же могли бы быть королём.

 — Королем болот? – усмехнулся он. — У меня есть одна небольшая проблема. Я не могу находиться на солнце. Оно губительно для меня, а тут одна благодать. Всё что мне нужно, есть здесь. – он провёл рукой по сторонам, показывая место, где они находились.

 Ули огляделся и кроме унылого серого места, ничего не заметил примечательного.

 — Я бы так не сказал. Как-то это место не наполнено красками.

 — Так! Хватит мне пудрить голову. Готовься отвечать на вопрос. – раздражённо ответил Волстоун.

 —Это вы почему-то тяните время. Мне натерпится покинуть эти места.

 Моховик взмахнул рукой, указывая мальчику, что б он замолчал.

 — Что зовёт и что бросаем, о чем мечтаем и что боимся потерять.

 Ули заметил, что в округе наступила тишина. Он посмотрел на верх и кроме темного пятна, ничего примечательно не заметил. По какой-то причине, ему в голову не лезла не одна умная мысль. Вроде бы подсознательно догадывался, какой ответ, но сомнение было очень большим. Он подумал: — «А что будет, если скажет неправильный ответ. Его убьёт моховик или вернёт обратно в темницу? Я как-то устал от всего этого, может это вовсе сон и сейчас я проснусь?»

 — Ммм. – вырвалось у него.

 — Ммм? – удивился Волстоун. — Это ответ или ты так обдумываешь его?

 — Я как-то не готов оказался. – признался Ули. — Мне сложно понять, какой исход будет после ответа.

 — Ну если ты ответишь правильно, я тебе покажу дорогу наружу.

 — А если я не смогу отгадать?

 — Хм. Об этом я не подумал. – Волстоун встал и начал ходить возле своего трона и что-то бормотать себе под нос.

 Ули решил присесть на камень, и попытаться сконцентрироваться над ответом, но только он присел, как его кто-то схватил за плечи и рванул на себя. Он рывка у него забилось дыхание, ему стало тяжело дышать.

 — Вот ты где! – воскликнуло странное создание с зеленоватой слизью, что стекало по нему. Ули в нос ударил едкий тухлый запах, всё это смешалось, и он стал задыхаться.

 Волстоун услышал шум и повернул голову.

 — Какого тёмного ты творишь! – закричал он направил свою руку в сторону прибывшего гостя.

 Его рука удлинилась и стала походить на старую лиану, покрытую мхом. Вцепившись в горло созданию, он отшвырнул его, как куклу. Отлетев на приличное расстояние, тело упало на камни и накрыло всё возле себя слизью.

 Ули вскочил на колени и начал быстро вдыхать воздух. Его горло очень сильно болело, а противное зловонье не хотело исчезать. Его начало мутить, и он вырвал.

 — Ну вот! Я так и знал, что всё этим закончиться. – Волстоун протянул полый камень с водой, мальчику.

 Ули взял его, посмотрев во внутрь и убедившись, что там вода, опустошил его.

 — Ты убил его? – прохрипел мальчик.

 — Зачем? – удивился моховик. — Мизифы хоть и противные создания, но они слизне-подобны и сотворитель их создал для чего-то. Была у него задумка, если б тёмный постарался, то был бы другой разговор. Не люблю я его уродцев.

 — Я видел таких. Они на нас напали, когда мы путешествовали.

 Ули встал и посмотрел, где лежало тело Мифизы. По его телу пробежались мурашки, место, где упало существо, было пустым. Он тяжело заглотнул слюну.

 — Как ты можешь помогать ему? – прошипел голос. — Королева не простит тебе такую дерзость. Этот червяк принадлежит ей и только ей. Она должна испить все соки и насладиться вкусом магии.

 Мальчик осознал, что голос слышен позади него. Ему захотелось убежать, но что то не давало ему сделать этого, как в тот раз в городе, когда его окружили сирены. Страх пронизывал всё его тело.

 — Он мой гость и пока мы с ним не закончим, он никуда не уйдёт. – его руки схватили мальчика и подтянули его к себе.

 Ули наконец то смог разглядеть это существо. Тело Мифизы напоминало слизь, что покрывало скелет, обтянутый кожей. Он разглядел полуразложившиеся части под слизистой оболочкой. Одета она была в лохмотья, это даже нельзя было назвать одеждой. Тряпье всё прогнило и прилипло к слизи. Когда Мифиза улыбнулась, то оголились гнилые зубы и язык, как у змеи, только толще. Слюна растеклась по челюсти и упала на землю.

 — Ты играешься с огнём. Она не простит тебя.

 — Ты уже упоминала об этом, но у нас есть одно условие, которое я не могу нарушить.

 — Что может быть важнее приказа королевы или ты хочешь иссохнуть на веки?

 — Твои пустые угрозы меня не пугают. Подожди немного и я скажу свой вердикт. Пойдёт он с тобой или судьба ему дарует свободу.

 —  Об этом не может быть и речи! Мне придётся доложить о твоём невежестве к королеве!

 — Я уже устал от твоей болтовни. – как из неоткуда выросли корни и обволокли Мифизу, как кокон. — Пока побудь так.

 Волстоун уселся на свой трон и махнул рукой, указывая Ули поступить так же. Мальчик обернулся и заметил, что возле него находится стул из мха. Проверив прочность рукой, он присел, проверив нет ли кого сзади.

 — Не беспокойся, я прослежу, что б нам впредь не докучали.

 — Я думаю, что это …

 — Не торопись. – прервал его, моховик. — Обдумай всё хорошо, я понимаю, такой неожиданный стресс, так что обдумай всё хорошенько.

 Ули согласно кивнул головой.

Глава 21

По ту сторону

Продолжение следует….