Туда Сюда pg2

Глава 13

Лютоволк

 В округе царил хаос, где не было солнечного света, бегали тролли с домашней утварью. В любой момент они могли спрятаться под ней. Подручная защита от солнца. Кто-то передвигался с ведром, а кто-то, накинул на себя мешок. Все искали своих родственников. Кто находил окаменелые останки, горевал над ними, а кому повезло и встретил своих родственников в здравии, то искренне радовались встрече.

 — Нам нужно спустится в низ. – сказал Барбуль. Плимб грустными глазами посматривал на него из-под корзины.

 — Тут большая высота. – Филан глянул ещё раз вниз и присвистнул.

 — Это не помеха. – волшебник закатил рукава, и начал водить руками, создавая в воздухе причудливые узоры. Свой посох он почему-то положил подмышку, и он больше мешал, чем помогал, то и делая, что вертелся в разные стороны, цепляясь за обломки камней. 

 Филан и Плимб внимательно наблюдали за ним. Им было очень интересно, что же произойдет. Постепенно возле обрыва образовалась полупрозрачная сфера. Она немного пульсировала и светилась. Прекратив колдовать, Барбуль взял посох в руку и стукнул его верхушкой по сфере. В том месте, где был удар появилось отверстие, и оно начало расходится, создавая проход.  Все прекратилось, когда он стал такого размера, что можно было пройти, обычному человеку. Волшебник зашел внутрь и махнул рукой Филану и Плимбу. Они быстро зашли в глубь сферы. Как только они оказались там, то сразу вход исчез. Филан заметил, что они парят над землей и ему стало страшно, не говоря уже о тролле, у которого сердце вылетало из груди, как только его взгляд падал вниз.

 — Что это такое? – спросил он Барбуля.

 — Это пузырь, что б плавно спустится. – ответил волшебник.

 — А по-другому нельзя спуститься? – сомневающийся произнес Филан.

Сейчас магия не стабильно, лучше подстраховать себя, дополнительными чарами, а то в неподходящий момент исчезнет все и… – Барбуль щелкнул пальцами.

 — Ууу. – Плимбу стало не по себе.

Они начали плавно спускаться во внутрь разлома.

 — Что вы тут натворили? – Ули вздрогнул, когда услышал знакомый голос, подошедшего сзади, волшебника.

 — Мы не виноваты! – запротестовала Люси. — Это все этот старик, Дубли Так, что был с нами в лагере.

 — О! Я смотрю, и беглецы нашлись. – Барбуль посмотрел на ворона с котом. Карл в ответ пожал плечами, Черныш закатил глаза и шмыгнул за Ули.

 — Они тоже не виноваты. – обиженно добавила она.

 Барбуль посмотрел на обвал на верху, а потом на троллей, скрывавшихся от солнечных лучей. Он тяжело вздохнул и снова закатав рукава, начал нашептывать, что-то. Вокруг раздался грохот и камни, что упали сверху начали подыматься и парить в воздухе. Когда собралась большая куча, она взметнула вверх и как пробка захлопнулась. Яркий свет исчез и его сменил зеленоватый полумрак. Потолочный свод начал покрываться кристаллами, и они снова светились.

 На некоторое время в воздухе повисла тишина, это продержалось не долго, неожиданно, кто-то радостно закричал и это разнеслось очень быстро. Со всех уголков деревне слышны были восторженные возгласы. Со временем начали собираться местные жители вокруг волшебника. Они радостно кричали и переговаривались друг с другом.

 — Ааа! – не выдержала Люси, показывая пальцем на волшебника.

 — Что с тобой? – удивился, Ули.

 — Ты видел! Ты видел! – её глаза переполнялись удивлением и радостью от понимания, что она увидела только, что.

 — Профессор заделал дыру и что с этого. – Ули не понял, что её так удивило.

 — Глупый! Ты видел, как он это сделал. – она уперлась руками в боки и топнула ногой.

 — Руками, чем же ещё… – ответил Ули, и тут до него дошло, что произошло сейчас. Его глаза расширились от удивления. — Профессор, вы…

 — Да, я колдун. – поправив свою шляпу, ответил Барбуль.

Все вокруг охнули. Раздался грохот, кто-то не выдержал новости и грохнулся в обмороке.

 — Вы нас обманывали? – спросила Люси.

 — Нет, я просто это скрывал.

 — Но почему? – удивилась она.

 — Профессору пришлось бы работать на короля или на лорда. – добавил Ули, и вздохнул. — Значит мой отец… – не успел он досказать, как Барбуль продолжил.

 — Да, мой брат был волшебником, а я колдуном. Когда я с ним, узнали об этом, мы были вместе у источника силы. Я испугался и попросил его, не говорить об этом никому. Но у верховного мага загорелся рубин на браслете, и он знал, что кто-то из нас обрел силу колдуна. Мой брат был старше меня и решил помочь мне. Мы с ним договорились, что я наделю его тело силой и когда магия будет ослабевать, то он сможет обновить ее, приехав ко мне.

 — Но мой отец не использовал магических предметов. – удивился Ули.

 — Это правда. Мы тайно сделали татуировки в виде рун, на его теле. Чернила были наделены магической силой. – Он тяжело вздохнул. — Теперь я осознаю свою вину в этом.

 — Почему? – Ули внимательно смотрел на него.

 — Возможно, твои родители погибли из-за меня.

 — Нет! На них напал дракон!

 — Дракон был фактором, скорее всего, магия начала иссякать и в нужный момент, это его подвело и скорее всего лорд это заметил. Это и стало причиной недоверия к тебе, а так же послужило твоим быстрым отбытием из замка. Скрытое изгнание.

 — Но… – Ули не смог, что-то добавить. Он просто сел на землю и опустил голову на колени.

 — Это все очень плохо. – сказал Барбуль.

 — Почему же? – удивилась Люси.

 — Если лорду стало известно об этом, то скорее всего он будет там, и верховный маг тоже узнает. Как все это всплывет, я могу лишиться титула, самое главное, меня не допустят к источнику в лучшем случаи, а в худшем, меня отправят в темницу на Кастолтон. Это все становится очень опасно.

 — Может, мы тогда не поедим туда? – спросила Люси.

 — Это будет ещё больше подозрительно, ведь в моей гильдии ведется учет о прибывших. После прохождения обряда у кристалла, верховное главенство, определяет остаёшься ли ты в гильдии или переходишь в другую. Многие, теряют способности и становятся на ранг ниже или вообще исключаются из всех. Да и на самом деле, у меня уже заканчивается сила, хотелось бы пополнить ее.

 — Но они, если вашего брата не будет, могут заметить волшебную силу, исходящую от вас. – Люси, почему то, начала очень сильно переживать, за волшебника. Она не понимала, что за чувства наполняли её.

 — Надеюсь, волею богов сила не наполнит меня, и я буду обычным волшебником или вовсе чародеем. Я уже устал от этой суеты.

 — Ты ещё очень молод, по меркам колдунов, а ведешь себя, как древний старик. – каркнул Карл.

 — Твоего совета, ещё не ждал! – буркнул, Барбуль.

Ули привстал и посмотрел на волшебника.

 — Я пойду вместе с вами к кристаллу. – сказал, он.

 — Ну ты и так направляешься туда. – удивился Барбуль.

 — Я имею ввиду, что хочу получить силу от него.

 — Ты ещё мал и глуп! – возразил, волшебник. — Только достигнувши совершеннолетия, имеешь право взойти к подножью кристалла. Сила, это тебе не игрушки, она может быть очень опасной. Были случаи, когда с ней не могли совладать и становились сумасшедшими, изгоями или калеками. Я не позволю тебе рисковать собой, в память моего брата и твоего отца.

 — Но, я должен! – закричал, Ули. Все в округе перестали копошится и посмотрели на мальчика.

 — Нам нужно всем успокоится. – сказал Барбуль и обнял Ули, прижав сильно к себе. Он не пытался вырваться, а просто заплакал.

 Все собрались у ворот. Тролли стояли, окруживши путешественников. Плимб где-то раздобыл большой котелок и готовился сопроводить всех обратно в лагерь. Дамис тоже притащил котелок, но поменьше и зачем-то ещё крышку к нему. Пока он нес, она сильно громыхала и Плимб не выдержав этого выкинул её в сторону. На что, Дамис только пожал плечами.

 — Ну, нам уже пора обратно в лагерь. – сказал откашливаясь, Барбуль.

 — Спасибо вам, за то, что спасли нашу деревню. – Конора сделала поклон вместе со всеми троллями, что находились в округе. — Комонар, тоже передает вам благодарность.

 — Он жив? – спросила Люси.

 — Смотря, с какой стороны посмотреть. – с грустью в голосе ответила Конора. — Возможно, боги смилуются над нами и произойдет чудо. Он возродится в своем первоначальном облике, и мы все вместе вернемся к себе на родину на гору троллей.

 — Почему вы сейчас не можете пойти туда? – спросил Филан.

 — Мы обречены находится здесь и охранять наших братьев и сестёр, что когда-то окаменели. – на её лице появилась грустная улыбка и по-матерински добрая. Филан тяжело вздохнул, вспомнив про свой дом.

 — Я тоже должен обязательно вернуться. – ответил он.

 — Когда доберемся к кристаллу, мы обязательно, что-то придумаем, чтобы помочь вам. – Ули смотрел на всех с полной уверенностью, что у них всё получится.

 — Пусть боги напутствуют вам и защищают в пути! – Конора погладила своей каменной рукой по голове, Ули. Он удивился, её рука была мягкой, а не твердой, это было неожиданно для него.

 — Простите нас, за все, что произошло. – сказал Барбуль. — Но, нам уже пора в путь.

Они постояли ещё немного и попрощавшись второй раз, наконец то вышли наружу.

 Вернувшись в лагерь, все заметили, что повозки Дубли Так уже не было. Ослик уже очнулся и пытался показать копытом, куда сбежал чародей, но почему-то, никто не обращал на него внимание, все вокруг суетились, собираясь в дорогу. Могучий заметил, что хозяин с детьми, пришли не одни, их сопровождали странные котелки. Он подозрительно посмотрел на новоприбывших, и когда один котелок, что был побольше, прошмыгнул возле него, ослик успел стукнуть копытом, по нему. Раздался гул, котелок зашатался и покрутившись, остановился возле дерева. Могучий пригнулся, заметив, что котелок начал приподниматься и из него появилась палка. Ошарашенный ослик отступил назад. Котелок приобрёл боевую стойку и пошел в наступление, одновременно махая палкой. Могучий повернулся и приготовился лягнуть копытами, как только агрессивный котелок подойдет к нему поближе.

 — Что тут происходит? – голос Люси раздался возле головы ослика. От испуга он дернулся вперед и ударился об повозку. Палка быстро исчезла под котелком и сам он поменял направление, быстро убегая в сторону кустов. Могучий ошеломленный такой неожиданностью, развернулся, что б не упустить котелок и хотел было побежать за ним, как неожиданно его остановила девочка. — Куда ты собрался бежать? Это наши друзья, не стоит так нервничать, нам уже пора ехать.

 Могучий посмотрел, на нее, обиженно. ещё бы немного и он мог стать героем, но опять все пошло не так. Поразмыслив, он подумал:

 — «Возможно получится объяснить ей, что здесь произошло, пока всех не было и его героическая мечта сбудется. Предки будут помнить великого осла, тот, что видел прислужников темного и не сбежал. Он станет на одну ступень с великими конями, те, что смогли устоять перед лицом смерти.» – Могучий стоял, закрыв глаза и представлял, как эпично сможет рассказать обо всем ей, но тут позади него раздался голос.

 — Поехали, а то морковку на ужин не получишь! Нам нужно спешить! – это был его хозяин, тот, что все время куда-то спешил и в мгновение все бедующие героические эпосы разбились в дребезги. Он вернулся к обычной рутине, снова всех везти и мечтать, что, когда ни будь, ему все-таки удастся оставить след в истории.

 Прошло уже несколько дней, как они покинули лагерь. Повозка медленно катилась по лесной дороге. Каменные останки троллей уже давно исчезли и вокруг были только старые густые деревья. Путники занимались, каждый своими делами. Филан свесив свои ноги сзади повозки, смотрел, как уходит дорога и представлял себе, как далеко, ему придется возвращаться обратно. Черныш, скрутившись клубком, мирно спал, не обращая внимание на подскоки повозки, когда она попадала колесом на камень или выбоину на дороге. Карл сидел над Барбулем, на держателе фонаря, и дремал. Ули с Люси спорили, кто из древних был сильнее в магии. Люси уверяла, что древний дракон Варган, с королевства Янтай Шу, был могущественным волшебником, способным останавливать время и уничтожать все живое. Ули же напротив, утверждал, что самый сильный был Зарентар, один из древних богов, что сотворил луны из своих глаз, когда не смог найти царя Гамеса, виновного в погибели его жены.

 — С тех пор он наблюдает за всеми сверху и ищет царя, что б отомстить ему. – на одном дыхании закончил, Ули.

 — Он, не считается. – возразила Люси.

 — Почему? – удивился, он. — Думаешь, у него не получилось бы убить твоего дракона?

 — Он, бог, а мы, про волшебных существ.

 — Зарентар, сначала был обычным человеком, пока его жена Карена, не спасла ему жизнь. Заменив его сердце, волшебным кристаллом. После этого он приобрёл невероятную магическую силу и благословение богов. Они после этого возвысили его и забрали на небо.

 — Не знаю, мне кажется, что это все сказки. Не смог бы он выдержать силу кристалла. Драконы рождались уже с магической силой, а тут вот так просто.

 — Вот поэтому он и стал богом.

 — Если так, то почему никто не повторил его подвиг? – Люси встала над Ули, уперев руками в боки.

 — Возможно боятся. – он был не уверен в своем ответе. — А может запрещено. Нельзя, что б владел один человек, такой огромной силой. – Ули подумал и добавил: — Я если честно, не знаю.

 — Вот видишь! – воскликнула она и не успев добавить, шлепнулась на Ули, из-за резкой остановки повозки.

Филан, ели успел ухватится за борт, что б не вылететь на дорогу. Чернышу, не повезло и его засыпало вещами.

 — Что случилось? – спросил Ули, выбираясь из-под распластавшейся Люси.

 — Старик, тебе делать нечего? – потирая от боли, локоть, добавила она.

 — Тихо, вы там! – почти шепотом, огрызнулся Барбуль.

Дети выглянули наружу, что б посмотреть, что там случилось.

 Посреди дороги стояла стая волков. Во главе их был огромный, старый вожак. Он был, на порядок выше их. Его глаза были красными как рубин. Слюна капала с его пасти, а огромные белые зубы, были на столько ужасными, что детям, стало не по себе.

 — Этот волк очень страшный. – прошептала Люси.

 — Вы видели волка? – Филан, не понимая, что произошло, посмотрел на испуганных Ули и Люси.

 — Тише ты! – хором произнесли они.

 Филан переступил, через разбросанные вещи и выглянул к волшебнику. Волки находились не очень далеко, слышно было рычание. Барбуль сидел неподвижно и о чем-то думал.

 — Может вы наколдуете, что-нибудь, что б они разбежались? – Филан прервал раздумья волшебника. Барбуль повернулся к нему и поправив шапку, ответил:

 — Вожак стаи зачарован. Черная аура обволакивает все его тело. Эта магия очень сильна, а вот моя опять пропала и не только у меня. – волшебник заглянул во внутрь повозки. — Ули, ты заметил?

 Мальчик глянул за пазуху, амулет, что весел у него на шеи тускло мигал. Он попробовал, с помощью волшебства вытянуть его, но ничего не происходило.

 — Вы правы, профессор, магия исчезла.  

 — Как я и думал. – Барбуль повернулся обратно и взял в руки поводья.

 — Что вы планируете делать? – поинтересовался Филан.

 — Советую крепко держаться!

Все быстро начали искать за что ухватиться.

 — Не нравится мне все это. – простонала Люси.

 — Ну, Могучий. Вся надежда на тебя. Есть два варианта или мы сбежим, или тебя съедят.

Ослик, округлив глаза и с ужасом посмотрел на него, а потом на разъярённых волков.

 — Кажется, старик умом тронулся. – испуганно сказала Люси. — Мы все, будем ужином.

 — Нужно найти, чем отбиваться от них. – Ули нашел палку и прижавшись в углу, крепко сжал ее. Люси увидела черпак и повесила, его на пояс, а сама залезла между стенкой и сундуком. Филан запрыгнул к ним и не найдя, что-либо стоящие, просто закатал рукава.

 — Буду отбиваться так. – сказал он и выпрыгнул наружу.

Барбуль достал из кармана мешочек, открыв его, он извлек оттуда щепотку порошка, похожего на песок.

 — Нашему жеребцу нужно немного помощи. – ослик, услышав, что его назвали жеребцом, мгновенно изменился. Он принял боевую стойку и постукивая копытом приготовился рвануть через стаю волков. Могучему было уже все равно, что вожак стаи устремился к нему. На данный момент ослик готовился к прорыву.

 — Да услышат боги наши молитвы. – с этими словами, волшебник бросил порошок на Могучего. Облако накрыло его полностью, произошёл хлопок и передними стоял уже не ослик, а что ни наесть, настоящий жеребец.

 — Вы же сказали, что магия исчезла? – удивился Филан.

 — А это и не магия. – улыбнулся Барбуль и добавил шепотом. — Это иллюзия.

 Почувствовав прилив сил, Могучий устремился вперед, подымая клубы пыли позади повозки. Всех прижало к стенкам, от такого резкого рывка. Через мгновение, ослик и вожак стаи поравнялись. Волк прыгнул и перед осликом открылась огромная пасть, полностью усеянная зубами. Клыки блеснули и начали смыкаться перед ним, но Могучий в этот момент увернулся, огибая дугой, огромную тушу. Глаза волка расширились от удивления и как только он повернул голову, в него влетела повозка. Сила удара была на столько велика, что пассажиры внутри, думали, что она разлететься на кусочки, но она выдержала такое столкновение. её просто снесло в сторону и благодаря силе Могучего, не влетело в дерево, а легко выровнялось, зацепив ещё пару волков, что бежали с краю дороги. Вожак стаи влетев в повозку, был оглушён ударом, его снесло в дерево, которое переломалось пополам, от удара. Одному из волков удалось запрыгнуть на повозку, вцепившись когтями, возле Филана. Человек-муравей со всей силой врезал кулаком в челюсть волка. Удар был настолько мощным, что голова волка скрутилась. Потеряв сознание, он просто слетел на обочину. Барбуль был приятно удивлен его силой.

 — А силы у тебя остались, как у муравья! – засмеялся волшебник.

 Филан посмотрел на свой кулак, на нем не было ни царапины. На его лице появилась улыбка, но не успел он повернуться, как на него набросилось ещё пару волков. Одного, успев схватить за шею, удачно отшвырнул в сторону, а вот второму удалось схватить за ногу. Волк, дергая головой, пытался оторвать ему ногу. Филан ухватился руками за борт повозки, чтобы не слететь на дорогу. Барбуль держа одной рукой поводья, схватил второй рукой за рубаху, парня. Чувствуя напряжение, начал его втаскивать обратно.

 — Помогите, ему! – крикнул волшебник.

 Люси схватила кухонный нож и разрезал ткань, в том месте, где висел Филан. Выглянув наружу, она увидела окровавленную ногу и волка. Он пытался оторвать её, вгрызаясь зубами. Она попробовала ударить его ножом, но не смогла достать. Нырнув вовнутрь, Люси посмотрела по сторонам, ища что-то по длиннее. С потолка свисали кастрюли и сковородка. Они звонко ударялись друг о друга. Запихнув нож за пояс, она сорвала сковородку. Волк не ожидал, что по его голове начнут колотить сковородкой. От постоянных ударов, он разозлился и по своей глупости открыл пасть, что б схватить её, но вцепившись в сковородку, волк осознал, что уже летит кубарем по дороге. Облако пыли накрыла его, и он скрылся в нем. Филан забрался обратно на повозку, его нога сильно кровоточила.

 — Перебирайся во внутрь, я тебе перевяжу рану. – в приказной форме, сказала Люси.

 — Она права, тебе нужна помощь. – добавил, Барбуль отнекивающемуся, Филану.

 Он неохотно залез во внутрь. Люси быстро нашла у себя в сумке, кусок белой материи, что б обмотать ногу. Обмыв водой, обмазала мазью всю рану. Субстанция, что покрыла его ногу очень сильно воняла. Филан и Ули морщили нос, в отличии Люси. Возможно, она уже привыкла к этому запаху, так как полностью игнорировала, его.

 — Надеюсь мы оторвались от них. – сказала она, заматывая ногу.

 — Нужно посмотреть, где они. – Ули начал перебираться в глубь повозки, что б глянуть, где остались волки. Не успев пройти половину пути, как что-то огромное влетело в повозку, разорвав ткань. Ули отпрыгнул назад, перед ним находился вожак стаи. Огромный волк истекал кровью, он потрусил головой и всё вокруг забрызгало тёмно-красными каплями. Раздалось рычание и смрадный воздух вырвался из его пасти.

 — Его дыхание намного вонючей, мой мази. – заметила Люси.

 Филан вскочил на ноги и заслонил собой девочку. Она выглянула из-за его спины и увидев красные глаза волка, спряталась за ним. Ули, спотыкнувшись, упал на мешки, волк перевел взгляд на него, он приготовился схватить его, но в этот момент Филан прыгнул в сторону вожака и обхватив шею руками, начал душить его. Волк, со всей силой кидал назойливого противника, ударяя его, по всем сторонам повозки. Ули отполз ближе к Люси.

 — Сделай, что-нибудь! – закричала она на него. Ули посмотрел на нее испуганным взглядом. Он не знал, что можно предпринять в такой ситуации.

 Во внутрь повозки влетел Карл и со всего размаха клюнул в красный глаз, волка. Вожак взвыл от боли и попытался схватить ворона, но человек державший его за шею, мешал ему это сделать. Злость переполняла его. Волк хотел разорвать всех, на кусочки.

 Совсем недавно, он был обычным вожаком стаи, пока не появился странный человек и не превратил его в огромного лютоволка. Дополнительно ко всему этому, приказал уничтожить путников, что направлялись этой дорогой. Он не хотел этого делать, но какая-то темная сила тянула его и заставляла рвать всех, на своем пути. Почему-то ненависть переполняла его чувства, и он всей душой желал их съесть, хотя старый вожак, что сидел в нем, не помышлял об этом. Двойственные чувства накрывали его и это злило волка больше. Жажда голода и крови одолевала его. Осознав, что лишился глаза, лютоволк взвыл.

 — У вас все в порядке? – крикнул Барбуль, пытаясь направлять Могучего.

 — У нас есть небольшой нюанс. – хриплым голосом прокричал Филан.

 — Небольшой? – удивилась Люси. — Нам нужна помощь, этот волк хочет сожрать нас!

 — Все под кон тро лем, мы с п ра вим ся. – Филан отрывками прокричал, ударяясь то об сундук, то об пол.

 — Держитесь, я уже вижу сторожевую башню! – Барбуль всматривался на верхушки деревьев, впереди дороги, над кромкой леса появился стержень башни, что выглядывал из-за облаков в небе.

 — Сторожевая башня? – переспросила Люси и полезла к выходу, что б посмотреть, что там.

 Ворон попытался, клюнуть во второй глаз, но волк ударил его лапой, и он отлетел в сторону, потеряв сознание. Ули, увидев это, вскочил, что б помочь ему. Но переместится к нему не вышло, пришлось увернуться от пролетающей лапы, возле его головы. Не удержав равновесие, вновь оказался на полу. Привстав, он заметил яркий свет у него за пазухой.

 — Держись, Филан! – закричал довольной, Ули. Взяв амулет в руку, он направил его на лютоволка и представив, что тот летает, открыл глаза. Волк в недоумении барахтался в воздухе. — Отпусти его! – крикнул Ули, Филану. Он послушно отпустил и шлепнулся на пол. Ули подошел ближе к волку и махнув рукой перед собой, вытолкнул его из повозки. Лютоволк ошарашено вылетел и пролетев немного, грохнулся на дорогу и покатился кубарем, подымая облака пыли. Ули убедился, что волк не преследует их, подошел к Филану. Он лежал весь тяжело дыша, всея одежда была порвана и в крови.

 — Ты его убил? – спросил он.

 — Скорее всего, что нет. – грустно вздохнул Ули.

 — Плохо. – Филан посмотрел на дорогу. — Я смотрю, магия вернулась.

 — Она опять исчезла. – Ули посмотрел на амулет. Он перестал светится.

 — Вы убили его? – Люси огляделась вокруг, нет ли где волка.

 — Нет. – хрипло произнес Филан.

 — Что он с тобой сделал? – она оглядела его, нет ли тяжелых травм.

 — Все в порядке, он немного потрепал меня и одежду порвал, а так все в порядке.

 — Нет, не в порядке, у тебя множество ран. Главное, что б мази хватило.

 — Или дождаться, когда вернется магия и профессор сможет залечить всё. – ответил Ули.

 — Мы направляемся к башне, возможно, нам там смогут помочь. – Люси махнула в сторону волшебника.

 — Нужно ускорится. – Ули всматривался в уходящую дорогу. Он заметил, что темный силуэт начал двигаться к ним. — Он так просто не отстанет от нас.

 — Старик! Нам нужно быстрее попасть в башню, а то мы не выдержим ещё одной такой атаки. – Люси быстро перевязывала раны, Филану.

 — Мы уже почти приехали! – крикнул в ответ, он.

Ули внимательно следил за приближающемся волком.

 — Почему они напали на нас? – спросил он.

 — Это все происки темного. – прокаркал, Карл, выбираясь из-под хлама.

 — Ах! Тебе тоже досталось? – Люси заметила, что крыло, у ворона, просто свисало.

 — Это всё поправимо, нам сейчас главное успеть в убежище.

 — Мальчишки, все такие. Храбрятся только, а сами мучаются. – огрызнулась, она.

 — На данный момент, у нас есть проблема побольше. – Карл забрался на сундук и посмотрел, куда глядел Ули. — Нас догоняют.

Глава 14

Сторожевая башня

 

Давным-давно, во времена великих войн между людьми и драконами, магами и великанами, темным миром и светлым, было множество великих битв. Войны были везде, но все дороги к сражениям вели, через лес Сна. В этих местах можно было подпитываться магической силой, как это происходило, не знал никто. Любая армия желавшая напасть на своего врага, обязана пройти через эти земли, иначе была бы обречена на быстрое поражение. Уже не одна битва подтвердила это правило. Причиной большого разорения являлось, то, что никто не знал, что наделяет силой и огромные армии могли годами блуждать по всему королевству, для поиска большей силы и параллельно разоряя всё в округе.

Жители этих мест одновременно были богатыми и бедными. В этих краях процветала торговля, но в тоже время, из-за воин соседних государств, войны двух воинствующих королевств опустошали и разоряли местные владения. Местные обитатели страдали, как и от темных сил, так и от соседних государств, которые шли через лес Сна на войну с другим государством. Когда царил мир, процветала торговля, как только кто-то кому-то объявлял войну, королевство ждало разорение. Однажды жители древней столицы Даймур, не выдержали очередных распей между двух соседних королевств и решили защитить себя. Старый правитель, Миран Строитель, предложил вокруг города, возвести огромные стены, в виде круга и что бы по высоте были выше великанов и огромных троллей. Стены должны были защитить столицу от нападений врагов из вне, но при мирном времени, вести бурную торговлю. Внутри города был огромный рынок, куда съезжались со всего света, торговцы. На возведение стен, были приглашены тролли-строители из земель Тамириона. Эти ночные строители, славились своими грандиозными постройками, и они с охотой согласились помочь им. Несколько лет, каждую ночь, они возводили стену вокруг города. Отдельно от укрепления города, тролли, в подарок возвели огромную сторожевую башню, недалеко от столицы. Она была настолько высока, что даже драконы облетали её сбоку. Внутри установили сложные механизмы, для коммуникаций и быстрого реагирования. Когда стража замечала приближающиеся войска, сверху башни сбрасывалась огромная ткань определённого цвета и в зависимости от расстояния приближения врага, цвет менялся. Самый тревожный, это был красный цвет. Значит враг уже рядом. Когда появлялась красная ткань, все шесть ворот, вокруг города, сразу же закрывались. Благодаря огромному рву, мост был длинный, а сами ворота, были очень высокими, подъёмная сила состояла из нескольких рядов цепей. Вначале опускался мост, а после подымались ворота. Даймур, много столетий, был неприступной столицей, пока не наступила великая война, после которой остались только легенды о троллях-великанах и грозных драконах. Хотя тёмные силы были побеждены, но сама столица не устояла. Она превратилась в огромную кучу обломков стен и внутренних построек.

Со временем осталась только гора, покрытая травой и деревьями, похоронившая под собой всё величие древней столицы. Теперь эти места мало напоминали, что раньше здесь кипела торговля и жили люди, но сторожевая башня выстояла и стала пристанищем выживших жителей, Даймура. Но время и её не пощадило, местное население перебралось в другие города. Торговые пути сменились и смысла оставаться жить в башне, не было. Дороги заросли травой, и теперь только редкие гости проезжали в этих местах, так как гора, что когда-то была древней столицей, мешала проезду, а объехать её, занимало время. В связи с этим, все дороги соединяющие города, провели далеко от этих мест и теперь когда-то процветающие территории столицы, пришли в запустение.

— Быстрее, быстрее! – кричала Люси, на волшебника.

— Я делаю, что могу. – в его голосе было абсолютное спокойствие.

Филан и Ули стояли у края повозки с самодельными щитами из крышки стола и сундука. Барбуль, увидев это, сказал им, что они будут должны возместить стоимость поломки. Даже доводы, что это для их же безопасности, не подействовали на него, а только увеличили сумму компенсации. Раненый лютоволк пытался догнать свою добычу, но вывихнутая лапа, мешала ему, это сделать, но неизвестная сила толкала его, и ему при любых обстоятельствах, нужно было догнать добычу. Люси видела приближающуюся башню, но она не могла понять, как они попадут во внутрь. Башня была не преступной и входа нигде не было. Должна была быть дверь, но её не было видно.

— Как мы укроемся в ней? – спросила она, волшебника.

— Если старый друг, ещё не ушел к богам, то нам удастся попасть вон, туда. – Барбуль указал пальцем наверх. Люси заметила высоко в башне, проем с высунутыми балками над ним. Присмотревшись, она увидела, что от этих балок, вниз уходили цепи, и скрывались в траве на земле.

— Там есть платформы, что подымит нас? – удивилась, девочка.

— Да!

— Но есть шанс, что тот, кто нас должен поднять, уже умер?

— Да! – ответил Барбуль и вытер капельки пота на своем грязном от пыли, лбу.

Люси в шоковом состоянии зашла вовнутрь повозке. Ули заметил её и ему стало не по себе.

— Что-то не так? – во рту у него пересохло и вопрос был хриплым голосом.

— Кажется нам суждено быть съеденными сегодня. – сказала она и плюхнулась на мешки, из-под них выскочил Чернышь.

— Говорила мне мать, оставайся в замке, нет мне нужны были приключения. – промяукал он.

— Все будет хорошо, вы главное верьте в него, он знает, что делает. – прокаркал, Карл.

— Угу, главное верить. – неуверенно произнес, Ули. Филан сморщил нос от боли в ноге.

— Может вы попросите богов, вернуть вам магию? – добавил, кот.

— Если б знать, кому молится, каждый бог занимается своим делом. – тяжело вздохнул, мальчик.

— Ули! – закричал, волшебник. От этого крика, все вздрогнули и посмотрели на Барбуля, что заглянул во внутрь к ним.

— Да, профессор. – ответил, Ули.

— Срочно достань из моей походной сумки рожок, с ржавой каёмкой! – Ули быстро нашел сумку и начал там искать. — Давай быстрее, что ты там возишься! У нас нет времени!

Ули спешил и нервничал, пытаясь найти, хоть что-то похожее на рожок. Через некоторое время, он всё-таки нашел и достал его.

— Это он? – показав его, волшебнику, спросил, Ули.

— Быстрее давай его сюда! – скомандовал, Барбуль.

Мальчик мгновенно перепрыгнул через вещи и отдал рожок, волшебнику. Он взял его и подняв голову к верху башни, дунул со всей силы. Раздался гул, он разлетелся по всей округе. Люси посмотрела в сторону башни, но ничего не произошло. Им оставалось немного, что б добраться к ней.

— Ничего не произошло? – спросила она, волшебника.

— Подожди, нам главное успеть. – ответил, он.

— К чему успеть? Нас, сейчас волк догонит. – она посмотрела, как далеко он от них и ужаснулась, лютоволк был уже рядом.

— Ещё жив, старик! – радостно воскликнул, Барбуль.

Люси глянула на башню, но опять ничего не заметила.

— Что это нам дает? – переспросила, она.

— Вон! Смотри. – волшебник указал пальцем на подножие башни. Люси наконец то заметила, что с земли начала подыматься платформа. Она обрадовалась, но и одновременно ужаснулась.

— Она подымается без нас! – закричала она.

— Все будет в порядке. Мы успеем. – Барбуль привстал, что б разглядеть, что впереди.

Платформа медленно подымалась вверх. Она уже находилась выше колеса, повозки, когда что-то ударилось сзади. Барбуль, чуть не упал, но успел удержаться. Люси, что выглядывала из повозки, выпала на половину. Она обернулась и обомлела. Ули и Филан отбивались самодельными щитами, от лютоволка. Волшебник посматривал по сторонам, где найти горбок, что б запрыгнуть на платформу. Наконец то он заметил небольшой холмик у обочины, недалеко от подъемника. Натянув поводья, Барбуль направил, ослика на него.

Могучий быстро взбежал на холмик и рванул вверх, что б запрыгнуть на платформу, но колесо попало в камень и повозка подлетела вверх. В этот момент, Филан не удержался и упал, успев укрыться под щитом. Лютоволк запрыгнул на щит и попытался лапой сломать доски. Отломав кусок, он увидел голову Филана. Слюна, из пасти лютоволка, упала ему на лицо. Волк замахнулся, что б нанести смертельный удар. Филан вжал ноги, что б оттолкнуть щит вместе с волком и в этот момент повозка подлетела на камне. Подлетев вверх, Могучий залетел на платформу, повозка ударилась об край. Из-за всех сил, ослик потянул, что б не упали все на землю.

От удара, Филан смог разогнуть ноги и толкнуть, щит. Волк не ожидал, что его подкинет в воздухе. Он попытался за что ни будь схватится и только успел когтями вцепится в щит. Осознав, что щит также не закреплен, потянул его за собой наружу. Повозка, ударившись колесами о платформу, не слетела благодаря ослику, а залетела на неё. Могучий попытался затормозить и уперся в каменную стену, башни. Платформа отошла от стены, и ослик оказался на краю, ещё бы немного и он упал бы вниз. Краем копыт он балансировал на платформе. Барбуль заметив это, спрыгнул с повозки и уперся в неё руками, что б оттянуть назад. Филан выпал на платформу и попытался отдышаться. Ули выбрался наружу и заметив, что делает волшебник, помог ему. Когда повозку отодвинули, Могучий тяжело дыша упал и высунул язык.

— Он умер? – Люси подбежала к нему, что б проверить.

— С ним все в порядке, дай ему воды и морковку. – спокойно сказал, Барбуль.

— Ты бессердечный старик. – возмутилась, она.

Волшебник закатил глаза и уселся возле колеса.

— Наш преследователь отстал? – спросил он.

Ули подошел к краю платформы, что б глянуть, где волк. Он взялся рукой за цепь и посмотрел вниз. Неожиданно в воздухе появилась окровавленная лапа с когтями, мальчик по счастливой случайности, успел убрать ногу. Когти вонзились прямо возле его сапога. Филан заметив это, вскочил на ноги и схватил крышку от сундука.

— Отойди! – закричал он и швырнул крышку на лапу. Ули пригнулся и держась за цепь, повис на ней. Крышка с грохотом упала на лапу, она отцепилась, и волк полетел вниз, жалобно завыв. Филан, помог Ули залезть на платформу. — Ты в порядке?

— Да. – сев на корточки, ответил Ули и добавил: — Кажется, он уже не сможет забраться.

Наступила тишина, они медленно подымались вверх. Филан и Ули лежали на платформе и смотрели на верх башни. Барбуль, немного отдохнув, проверил, если магия. Она была слабой, что б всех излечить и он достал сою мазь и обмазал всех, у кого была хоть какая-то рана. Уже никто не обращал на её запах, да и ветер быстро уносил все запахи от них. Так что, когда они прибыли на место, все уже были в полном порядке и не отпугивали мух, своим зловонием, о чем сожалел Ули, так они стали более назойливыми.

— Придётся ремонтировать нашу повозку. – Филан попробовал починить борт, но он просто отвалился.

— Надеюсь, у них в башне остались инструменты, и мы сможем подготовиться к дальнейшему путешествию. – пробурчал, Барбуль.

Как только они остановились, Люси первая зашла вовнутрь башни, она удивилась тому, что их никто не встречал. Оглядевшись по сторонам, вышла обратно к друзьям.

— Здесь никого нет.

— Сейчас посмотрим. – ответил, Барбуль ведя ослика во внутрь башни. Могучий был сильно измотан и послушно шел за ним. Филан и Ули зашли за ними.

Они попали на большую площадку с нишами для коней. Когда то, в этих стойбищах находилось множество коней и скорее всего, было не протолкнутся. Теперь же была пустота и только эхом разносились голоса новоприбывших гостей. Люси нашла сухое сено и принесла его, Могучему. В кадушке, как ни странно, была вода, она стекала по желобу, откуда-то сверху. Скорее всего, она была дождевая.

— Интересно, кто нас поднял? – спросил Ули и сразу отпрыгнул в сторону, услышав голос у себя за спиной.

— Это я и дедушка.

Возле Ули стаял мальчик в кожаных штанах с множеством инструментов, что висели на ремне. Рубаха была вся перемазанная грязью и сажей, как руки и лицо. Волосы напоминали солому, торчащую во все стороны. Глаза блестели на солнце, они напоминали синее небо.

— Рад тебя видеть! – сказал, волшебник. — Ты, наверное, Кайл? – мальчик с улыбкой на лице, согласно махнул головой. — Твой дед писал, что у него появился помощник.

— Я рад нашему знакомству. – мальчик вытер руку и протянул её, чтобы пожать.

— А где этот старый леший? – Барбуль, пожал ему руку в ответ и глянул в глубь зала.

— Он сейчас на верхних этажах, наблюдает, что происходит внизу. – ответил он и вытер нос рукавом.

— Как он может быть на верхних этажах и смотреть, что внизу. – удивился Филан. Когда он был на платформе, то не смог разглядеть даже куда упал лютоволк.

— Пойдем те со мной, я все покажу. – Кайл развернулся и направился к большой кованной двери. Она со скрипом отворилась и там оказалась небольшая комнатка. Он просто развернулся к ним лицом и стал ждать.

— Пойдемте. – сказал Барбуль.

— Кто идет, а кто летит. – прокаркал Карл и залетел к мальчику в комнатку.

— Ха ха, говорящая птица. – засмеялся Кайл. — По какому принципу она работает? – спросил он, вошедшего, волшебника.

— На обычном, сердечно-сосудистом. – ответил, он.

— Хм. – прищурив взгляд, Кайл оценил ворона. — Это значит он обычная птица?

— Да, обычная.

Карл покачал головой.

— Я обычный кот и не нужно задавать глупых вопросов. – сказал, забежавший в комнатку, Черныш. У мальчика открылся рот от удивления. Он указал пальцем на кота и посмотрел на волшебника.

— Он работает, на том же принципе. – ответил, Барбуль.

Люси подошла к Кайлу и посмотрела ему в глаза. Она специально сгустила брови и прищурила взгляд. Мальчику стало не по себе, он отвел взгляд в сторону.

— Мы все тут обычные! – громко сказала она.

— Я просто интересовался. – обиженно пробубнил он.

— Мальчишка! – фыркнула она и скрестив руки встала в позу, постукивая ногой.

Кайл быстро шмыгнул к двери и закрыл её, когда зашли Филан и Ули. Когда все оказались внутри, мальчик потянул рычаг, и они начали подыматься.

— Опять мы летим. – немного испугавшись, произнесла, Люси. — Здесь, что, нет лестницы, как у нормальных людей.

— Мы не летим, а подымаемся. – тихонько прошептал, Кайл.

— Это все механика. – сказал Барбуль и глянул на Люси.

— Я ещё не дошла до этой науки. – огрызнулась она.

Комнатка незаметно поднялась на несколько этажей вверх и когда остановилась, Кайл привязал веревку за крюк, что висел на стене и открыл дверь. Перед ними распахнулся длинный коридор. Все было в полумраке, только факелы на стенах, тускло горели и освещали путь. Кайл повел по коридору к большой резной двери. Сам коридор был очень широки, больше, был похож на длинную комнату. Ули заметил на каменных стенах рисунки, черной краской. Это были орнаменты, переплетающиеся с рисунками, каких-то битв. Он оценил, большое количество сражений, возможно, это мифологические боги, что сражались с людьми. Бали рисунки драконов и огромных существ, что бились наравне с ними. Один фрагмент привлек его внимание, на нем было изображено огромное черное пятно, а вокруг лежали драконы. Их пронзили мечами, рядом возле них приклонив колени стояли великаны и маленькие человечки, подняв свои меча, как бы победно кричали, но внизу были нарисованы скелеты драконов и людей, а великаны были поделены на кусочки.

— Какие странные рисунки. – сказал Филан.

— Это история этих мест. – деловито каркнул Карл.

— Буга ха ха. – держась за живот, рассмеялся Кайл. — птица говорит, вот умора.

— Это не смешно. – обиделся, ворон.

— Мне, дедушка рассказывал историю, как у короля, Мирана Строителя была птица, которая умела говорить. – ещё больше смеясь, пытался сказать, мальчик.

Карл покачал головой.

— И чего тут смешного? – удивилась Люси.

Кайл остановился, что б перевести дыханье.

— Она, как-то один раз дала совет, королю. Буга ха ха.

— И что? – тоже улыбаясь, спросил Ули.

— Что, что, он её зажарил и съел! – его смех стал заразительным и все рассмеялись.

— Правильно, отец говорил. Люди глупы. – каркнул Карл и сел на плечо, волшебнику.

Барбуль переступил через Кайла, что катался от смеха на полу.

— Такс, мы уже пришли. – сказал он и открыл двери. Яркие лучи солнца осветили коридор.

Кайл быстро поднялся и прошмыгнул между волшебником и дверью.

— Я их привел! – радостно сказал он, пожилому человеку, что сидел на возвышении. Он был окружен множеством медных трубок со стеклянными наконечниками, они расходились в разные стороны. Сам старик сидел на кресле с рычагами, заметив вошедших, он нажал на один из них и что-то привело в действие шестеренки под стулом, и он медленно начал опускаться.

— О! Старый друг! – довольно, замахал рукою, он.

— Рад тебя видеть, старый друг, Механис! – ответил, Барбуль и заметив рядом кресло, плюхнулся в него.

Кресло опустилось и покатилось к столику, возле волшебника. Дети с удивлением смотрели на происходящие.

— Это магия? – спросил шепотом, Филан.

— Не думаю. – ответил, Ули. — Это скорее всего, наука.

— Бестолковое занятие, эта ваша наука. – добавила Люси, услышав, о чем общались, они.

— Она помогает экономить ресурсы магии. Иногда, даже полезно прибегать к ней. – каркнул, Карл.

— Я смотрю, уже время пришло. – Механис, взял чайник и разлил по чашечкам, отвар. Заметив, что волшебник, не один, добавил: — Кайл, принеси ещё чашек, у нас же гости.

— Да, дедушка. Сейчас принесу. – и с этими словами, он скрылся за дверью.

— Да, нужно опять идти за магией. – надпив немного, ответил, Барбуль.

— Ты как то, большой компанией решился путешествовать? – улыбнулся старик, махнув головой, в сторону стоящих у двери.

— Да уж, в этот раз мне не повезло.

— Может предложите присесть нам? – скрестив руки, перебила разговор, Люси.

Механис с улыбкой на лице посмотрел на нее.

— Присаживайтесь, где хотите, я не запрещаю.

— Ну и манеры! – Люси села в кресло, возле книжного шкафа.

Все разбрелись по комнате в поисках, где присесть.

Старик немного нагнулся и полушепотом спросил:

— Эта та, о ком я думаю? – и подмигнул ему.

Барбуль чуть не поперхнулся, откашлявшись, поставил чашку на стол.

— Давай, без этих намеков. Мне и так, сейчас проблем хватает.

— Как хочешь. Как хочешь. – Миханис громко рассмеялся и надпил с чашки. — А братец, где твой? Опять поссорились?

Повисла тишина, Барбуль немного помолчал и ответил:

— Нет его уже с нами. Богам он оказался нужнее.

Старик присвистнул.

— Мои соболезнования.

— Но, зато, мне в ученики достался его сын, мой племянник. – волшебник махнул рукой, в сторону Ули, он в этот момент разглядывал чертежи, что лежали на столе. Заметив, что разговор касался его, развернулся к ним.

— Рад знакомству, юноша. – Механис, опять улыбнулся.

— И я рад знакомству. – ответил, мальчик. — Меня зовут, Ули.

— А меня, Механис де Сильва. Я знавал, твоего отца. Хорошим магом, он был.

— Да. Если б не дракон, он бы обязательно отправился с нами. – грустно, ответил, Ули.

Старик задумался и спрыгнув с кресла, стал ходить взад-вперед, бурча себе под нос.

— Случилось, что-то? – поинтересовался, Барбуль.

Миханис резко остановился и посмотрел на него.

— Дракон! – воскликнул, он. Вошедший с подносом, Кайл, от услышанного уронил все чашки на пол. Они звонко разлетелись по комнате. Мальчик, стал быстро собирать осколки. Люси решила помочь ему.

— Что ты так испугался? – спросила она у Кайла.

— Дддраккон. – дрожащим голосом, ответил, он.

— Не бери дурного в голову. – ответил, Барбуль. — Возможно, то был какой то зверь, всякое может быть, мы не знаем точно.

— Это был дракон! – запротестовал, Ули. — Я точно знаю!

— Кайл спрятался под столом от страха.

— Да, что с вами, тут происходит? – удивилась Люси.

Ули, хватит накалять обстановку. Нам и так хватило неприятностей, нам нужно всем успокоится и просто отдохнуть.

— Нет, мальчик прав. Зло возвращается, темный, так просто не мог исчезнуть. – Миханис, стал бледным, его редкие волосы на лысой голове, стали дыбом. — Я, как хранитель сторожевой башни, должен подготовить все оружие, что осталось от моих предков. Темный придёт за мной, что б стереть всю память о моем народе, как он попытался это сделать в прошлом.

— Ооо, Началось. Миханис, тебе нужно успокоится, где твоя знаменитая настойка? – попытался, разрядить обстановку, Барбуль.

— Нет, нет и ещё раз нет. Нужно идти готовится! Кайл, срочно в оружейный зал. – мальчик неохотно вылез из-под стола.

— Простите, но нужно бежать. – он сделал поклон и скрылся за дверью, вместе со стариком.

— Ну вот, нужно было тебе, про дракона сказать? – волшебник покачал головой.

— Я не думал, что все так обернется. – попытался оправдаться, Ули.

Миханис на самом деле никогда не встречался с ними, но вся его родня без умолку болтала, что из-за них распалось королевство. Возможно, в начале так и было, но когда они все перебрались жить в сторожевую башню и их правитель Антали, сошел с ума, то все значительней усложнилось.

— Все жители? – удивилась Люси. — Но кроме этих двоих, я никого не вижу здесь.

— Так оно и есть. – ответил, тяжело вздохнув, Барбуль. — До недавнего времени, он тут был абсолютно один. Пока не нашел Кайла в лесу, его забыли родственники на привале, когда он был совсем маленьким, возможно специально, а может и нет. Я не знаю точно. Знаю только одно, Миханис воспитывает его, как внука, так что лучше молчите, а то опять не то, что нужно наговорите.

— Но куда все ушли? – продолжила расспрашивать, Люси.

— Они никуда не ушли. – волшебник посмотрел в окно и надпив отвара, добавил. — Все жители остались здесь, в башне.

— О! То мы сможем с ними познакомится?  – улыбнувшись сказала она и неожиданно вскрикнула, когда возле нее пролетела книга, со стороны Ули. — Ты, что? Рехнулся совсем? – закричала на мальчика. Ули удивленно посмотрел на нее.

— Это не я. – и тут же сам прижался к шкафу, как только кресло, что стояло возле него, ударилось со всей силы об стену.

— Мы рады приветствовать! – Барбуль встал и раскрыв руки, оглянулся по сторонам. Вы можете нам показаться, подданные королевства Сна и хранители башни.

Филан отпрыгнул в сторону, когда возле него, прошел полупрозрачный человек с ножом в спине, но тут же остановился, заметив, что рядом с ним стоит женщина без головы, так же в полупрозрачном состоянии.

— Что это за происки темного? – ощутив страх, спросил оно.

Барбуль сделал приветственный поклон, заполнившим всю комнату, призраками.

— Позвольте нам отдохнуть и привести свои вещи в порядок, в вашей башне. Мы недавно убегали от огромного, чудовищного волка и немного потрепались. – перед ним появилась пышная дама с перерезанным горлом. Она улыбнулась ему.

— О! Милый мой друг, Барбуль Весконс Милоский! Как же мы можем запретить вам, отдохнуть в нашей башне. Вы же наш, самый желанный гость. – все в округе согласно зашумели.

Люси и Ули уже стояли рядом и наблюдали за происходящим. Черныш спрятался за вороном и наблюдал из-за его спины, но с фырканьем сбежал, когда возле Карла присела наполовину обгорелая птица.

— Рада тебя видеть, в здравии. – произнесла, голубка-призрак.

— И я, миледи. Вы, так же прекрасны, как и раньше. – сделав поклон, произнес, Карл.

— О! Вы мне льстите. – кокетливо ответила она.

— Это не та птица, из-за которой смеялся Кайл? – указывая пальцем на подругу, ворона, спросил Ули.

— Не знаю, но все может быть. – ответила тихонько, Люси.

Филан аккуратно перебрался через зал, заполненный призраками. Пока он шёл, постоянно извинялся, что б случайно не толкнуть кого не будь, но они просто проходили сквозь него и ему стало не по себе.

— Ребята, мне что-то все это не очень нравится. – прошептал он, добравшись к ним.

— Они вроде бы не плохие призраки. – девочка призрак, лет двенадцати улыбнулась ему, и он улыбнулся в ответ. Люси заметила это и фыркнула.

— Мы этого не знаем точно.

— Этот старый глупец, не предложил вам покои для отдыха и не покормил. – тяжело вздохнула дама и махнула прислуге, что б те все приготовили.

В зале началась суматоха, все в округе начало летать. Пыль закрутилась и вылетела в окно. Полы неожиданно стали чистыми от пыли, и дети заметили, что на полу была выложена разноцветная мозайка, в виде огромной розы, а сам пол белый. Книги красиво расположились на полках. Посреди комнаты появился стол. Над ним парила белоснежная скатерть и медленно опускалась на него.

— Ущипните меня. – раскрыв рот, сказала Люси. Филан послушно ущипнул, она ойкнула и шлепнула ладонью по лицу.

— За что? – удивился он.

— А зачем ты меня ущипнул? – ответила, Люси.

Филан расширил глаза и хотел, что-то ответить, но промолчал.

— Леди Инесса, и давно в ваших краях появились лютоволки? – пройдя к столу, спросил волшебник.

— Лютоволки? – удивилась она. Я давно не слыхала о них. — У нас давно не было гостей. Недавно проезжала повозка, но у нас не останавливалась. Хотя старик, что-то увидел, было заметно по его виду, но мы с ним не общаемся последнее время. Он внушил бедному ребенку, что скоро наступит приход темного и бедное дитя, стал боятся даже нас. Бедную Миналис, не замечает, хотя она его растила с того момента, как старик принес его из леса. Он не понимает, что это единственное дитя, что не даёт, нам сойти с ума и оставаться человечными в этой башне.

— А он все там же? В заточении? В темнице, под землей? – спросил, Барбуль.

— Да, периодически надоедает своими криками, но последнее время прекратил и это меня тревожит. Я хотела проверить, как он там, но Миханис, создал лабиринт с ловушками для призраков и теперь проблематично, хоть как-то узнать, что там. – она задумалась и добавила. — Лютоволок, говорите появился. Это настораживает. Антали не утратил силу и есть опасение, что это его проделки. – она нервно потёрла свою шею. — Я предлагаю отобедать и отдохнуть. – перевела тему разговора, Инесса.

— А, Миханиса с Кайлом, будем звать? – спросил, волшебник.

— Они уже обедали, да и вы, им работу подкинули. Пусть свои ржавые железяки по протирают, это только на пользу. – она махнула рукой прислуге, и дети заметили, что в зале за столом уже сидело множество призраков, а слуги подавали настоящую еду. Дети присели и приготовились обедать. Стол ломился от еды, здесь были разные вкусности, фрукты, овощи, жаренная рыба. Запахи окутали весь зал, у всех заурчало в животе от голода. — Угощайтесь, гости дорогие. – после её слов дети накинулись на еду. Они были удивлены насколько всё было вкусно, а самое главное, она была настоящей.

— Спасибо вам за гостеприимство. – сказал Барбуль и наполнил бокал.

 Все подняли бокалы и салютовали. За столом был настоящий пир и если не замечать, что еда, употребляемая призраками, просто вываливалась на пол, то было даже весело. Детям стало спокойнее, и они даже забыли утреннее нападение волка. Тем временем Миханис и Кайл добрались до оружейных этажей и принялись к подготовке.

Глава 15

Антали

 Уже вечерело, когда на дороге появился странный, высокий человек в серой одежде, Его лицо скрывала шляпа с широкими краями и высокий ворот куртки. Видны были только одни глаза, жёлтого цвета. Он шёл тяжёлой походкой, идти, как обычному человеку, мешала ноша. Человек в сером тянул цепи, на конце которых были привязаны туши волков. Они были, той самой стаей, что напала на путешественников.

 Теперь, это просто мёртвые волки. Страшная участь постигла их, до того, как они погибли. Нет, их смерть не была вина детей, которые, пытаясь выжить, сражались с ними. В той схватке, стая просто получила травмы, а не смертельные раны.

 Волки пытались добраться к своему вожаку. Он был далеко от них и преследовал повозку волшебника. Видя, как вся дорога была укрыта облаками пыли, они пытались по следам настигнуть виновников своих ран, а главное помочь своему главе. Преодолев определённое расстояние, волки заметили, что пыль начала оседать и впереди дорога более-менее виднелась. Чувство самосохранения заставило остановится, когда они увидели его. По среди дороги стоял высокий человек в пыльной, серой одежде. Волки узнали этот запах, их накрыла волна отчаяния и страха. Этот человек, был уже в их логове, этот запах нельзя было спутать ни с чем. Страх за свою жизнь, страх за своих близких, полностью окутал их.

 Волка сжались и не подовая вида, стали потихоньку отступать. Вожак, был где-то там далеко, и он не успеет к ним на помощь. Слышан был только его вой, а этот человек здесь, и он перегородил им путь. Побежать вперёд и столкнутся со злом или отступить, спрятаться в лесу и вечно убегать от него, вот что творилось в их головах.

 Молодой волк с перебитой лапой оглядел своих сородичей, что они будут делать. Рядом стаяла самка, та за которой он планировал ухаживать, после набега. Волк закрыл глаза, что б набраться смелости и доказать, что он не чуть не хуже вожака стаи. Открыв их, повернулся, что б взглянуть ещё раз на неё и не успев раскрыть глаза полностью, как кровь фонтаном накрыло его морду. Человек в сером, мгновенно полоснул ножом по горлу, ту единственную, которой суждено было стать матерью его волчат. Её бездыханно тело упало на пыльную дорогу. Волк решил предупредить остальных и развернул голову, чтоб завыть, и та картина, что предстала перед ним, привела его в шок. Все волки лежали вдоль дороги с перерезанными горлами. Сглотнув слюну, он попытался завыть и почувствовал, что что-то тёплое с металлическим привкусом, начало заполнять его пасть. Только лезвие ножа мелькнуло перед его глазами.

 Человек в сером, скинул туши волков в сторону у подножья башни. Он посмотрел вверх, а потом на тяжело вздымающуюся тушу лютоволка. Вожак с окровавленными глазами наблюдал, как тащили его сородичей, и не мог, ничего сделать. Недавно, он был полон сил и злобы, а теперь, упав с огромной высоты и переломав все кости, лежал и умирал. Ему хотелось собрать все оставшиеся силы и схватить за горло, этого человека, что сотворил из него чудовище. Наделившего страшной неподконтрольной силой, внушив его сознанию, что нужно убить этих путников. Каков был смысл его плана? Ему было тяжело осознать это, что им просто воспользовались. Вожак ещё раз взглянул на свою мёртвую стаю и закрыл глаза. Теперь они будут бегать по полям двух лун, перескакивая с одной на другую и будет мир и покой, ведь боги любят своих питомцев.

 Достав нож, человек в сером подошёл к лютоволку и перетянул тушу, немного в сторону, вонзив лезвием в голову. Из пасти вожака вырвался последний хриплый вой. Человек в сером растянул лапы животного, по сторонам, приготавливая тушу к ритуалу. Волки, уже были разложены по кругу. Вытащив нож, человек в сером наточил несколько кольев и вогнал их в землю, возле мёртвых волков. Он ещё раз взглянул вверх на башню и прикрыв глаза шляпой начал вскрывать лютоволка. Ему нужна была его кровь. Странный человек нарисовал кровью круг и непонятные знаки у изголовья каждого волка.

 — Они придут. – хриплым голосом, произнёс он. В небе уже светили две луны, их цвет был с красным оттенком. Высоко в башне, что-то блеснуло и человек в сером это заметил. — Это даже очень хорошо.

 По земле прошла, небольшая дрожь. Он отошёл ближе к деревьям и скрылся в их тени.

 — Дети тёмного, придите! – его смех был, чем-то ужасным. Все живое в округе насторожилось, услышав его слова. Даже сверчки не резвились, как обычно. По поляне прошёлся холодный ветерок и скрылся за деревьями, унося за собой листья.

 Из земли неожиданно вырвалась рука с черными когтями и утащила за собой тушу волка. Буквально мгновенье и из земли вылетели обглоданные кости. Тоже самое повторилось со остальными. Попытка утянуть лютоволка не увенчалась успехом и раскидав куски земли и травы, выскочило чудовище с множеством острых клыков и когтей. За ним начали ползти, остальные. Им всем хотелось полакомится остатками лютоволка. Это были древние существа подземного мира – Слаеры. Они появлялись только при кровопролитных войнах и большом количестве смертей. Слаеры это порождение тёмного. Ошибки людей, что призвали их во время великой битвы. Им хотелось быстрой победы, но сами же и поплатились за это и сейчас, кто-то призвал их, тех, что не было много столетий.

 Неожиданно, один из Слаеров зашипел и поднял голову вверх принюхиваясь, запахло горелым. На него летел огненный шар.

 После трапезы, Инесса предложила гостям, отдохнуть. Люси пошла посмотреть комнаты, что приготовили для них. Её сопроводила одна из призраков, когда-то она была служанкой в башне. Филан попросился пойти накормить ослика и посмотреть, что можно сделать с поломанной повозкой. Инесса направила с ним кузница, у него не было одного глаза и когда на его лице была улыбка, то во рту виднелось всего два зуба. Филан подумал, что так и должно быть. Карл и Черныш решили присоединится к нему, они посчитали, что там наиболее безопасное место во всей башне. Даже весомые доводы, не смогли их убедить, пойти в приготовленные комнаты, специально для отдыха. Барбуль и Ули решили направится к Механису и попробовать убедить его не паниковать так сильно. Возможно, и ненужно готовить оружие, для борьбы с несуществующими монстрами. Единственную опасность здесь представлял Антали, но он был очень хорошо заточён в темнице и без знаний Механиса, его навряд ли кто-нибудь смог освободить. Инесса отказалась их сопроводить к ним, по причине разногласия со стариком, но сказала, что будет их ждать по возвращению. Волшебник откланялся и войдя с Ули в комнатку для подъёма, дёрнул рычаг. Механизмы задвигались, и они медленно начали подниматься.

 — Как мы узнаем, где нам нужно остановиться? – спросил Ули.

 Барбуль посмотрел на него, а потом на рычаг.

 — Скорее всего он должен остановится там, где нужно.

 — Но, как?

 — Нам кто ни будь подскажет. Не так ли? – добавил, Барбуль.

 — Да, да. – перед ними проявился призрак, пожилого человека. — Я тут и был.

 — Вы все время тут были? – удивился Ули.

 — Да, как меня убил, милорд Антил, так я обзавёлся проклятием. – он повернулся спиной, и мальчик заметил торчащий нож, в его спине.

 — Я и забыл, что все призраки в замке, это те кого убил ваш правитель. – Ули почесал затылок и добавил. — А вы не пробивали вытащить его?

 — Кого вытащить? – испуганно спросил старик.

 — Нож, в вашей спине.

Призрак облегчённо вздохнул.

 — Нож. Так вот, как меня убили.

 — Вы не знали этого? – удивился Ули.

 Призрак попытался нащупать нож, но у него не получилось. Ули решил помочь ему и попробовал дотронуться до рукоятки, но рука просто прошла сквозь него. Волшебник заметил это и неодобрительно покачал головой. Старику не удалось его достать, и он махнул рукой.

 — Раз, уже столько лет не мешало мне, значит все хорошо.

Дальше, они подымались в тишине. Ули решил не задавать глупых вопросов. Простояв, так некоторое время, он не выдержал и спросил профессора.

 — Вы ему сказали куда нам нужно?

Барбуль закатил глаза и прокашлявшись, сказал:

 — Милый человек, управляющий этой чудо комнаткой. Не могли бы вы, доставить нас в оружейный зал, где обитает милорд Миханис.

 Ули, открыв широко глаза с удивлением смотрел на него. Обычно бы он просто крикнул куда ему нужно, а тут видимо сама комнатка заставляла его не ловко чувствовать.

 — Что? – обернулся старик к ним. — Куда вам нужно?

 Волшебник посмотрел на него. Призрак с пустым взглядом, давал понять, что он действительно не понял, что от него хотели.

 — Нам туда, где много оружия. – повторил, немного сердито, волшебник.

 — Ааа, ну так бы и сразу. – и с этими словами, старик резко поднял рычаг, комнатка остановилась и Барбуль с Ули шлёпнулись на пол.

 — А предупредить не думал! Остолоп! – возмутился, волшебник.

 — Вам здесь выходить. – не обращая на слова, призрак указал рукой на выход.

 Отряхивая свою одежду, они попали в огромный зал с множеством винтовых лестниц, уходящих вверх и заканчивающихся у платформ. На одной из таких платформ они увидели Миханиса и Кайла. Миханис увлечённо смотрел в трубу и махал рукою в сторону Кайла, отдавая какие-то приказы.

 — Что они там делают? – спросил, Ули.

 — Я так же знаю, как и ты ещё. – огрызнулся Барбуль, высматривая, как попасть к ним. — Эй! – закричал он, Миханису. Тот в свою очередь глянул вниз и помахал рукой. — Ты мне рукой не маши, где тут твоя чудо комната, что б подняться к тебе.

 — По лестнице, мой друг! По лестнице! – крикнул ему в ответ, Миханис.

 — Да что это тут такое творится! – возмутился, волшебник и стал подыматься по винтовой лестнице. Ступеньки очень сильно скрипели и эхом разносились по всему залу, уходя вверх. Ули попытался наступать аккуратно, но это выдавало больше скрипа и Барбуль постоянно оборачивался и пронзал его взглядом.

 — Простите. – мальчику пришлось весь проделанный путь извиняться. Он уже проверял несколько раз, не появилась ли магия, что б просто взлететь, но её не было и он только тяжело вздыхал и снова просил прощение за скрип.

 Наконец то они добрались до платформы. Барбуль пытался отдышаться и повис на перилах, а Ули сразу отошёл в сторону, что б снова не извиниться.

 — Что, что вы тут делаете? – тяжело дыша, спросил волшебник.

 — Они здесь! Они здесь! – радостно крикнул Миханис.

 — Кто? – затаив дыхания, Барбуль выровнялся и посмотрел по него.

 — Они! – его взгляд напоминал сумасшедшего, который наконец то нашёл доказательство его здравого ума.

 — Вы про драконов? – тихонько добавил, Ули и посмотрел на бледное лицо Кайла.

 — Нет! Мой мальчик, это слуги тёмного.

В башне наступила гробовая тишина. У волшебника проступил холодный пот на лбу.

 — Но они же не смогут нас достать в этой башне? – спросил, Ули.

 — Заряжай! – скомандовал, Миханис, не отвечая, мальчику.

 Кайл бросился к большой бойнице и сняв факел со стены, подпалил большой шар, который находился на странной конструкции, с множеством рычагов. Шар быстро вспыхнул и чёрный дым повалил вверх, окутывая и находящихся на платформе.

 — Можно стрелять! – крикнул, Кайл.

 — Я и так вижу! Да прибудут с нами боги! – закричал, Миханис и потянул рычаг. Тетива дёрнулась и шар со свистом вылетел с башни вниз. Ули подбежал к бойнице, что б глянуть куда полетел шар. Подойдя ближе, он осознал, что не видит, что там в низу. У него закружилась голова, как в тот раз, когда он полетел. Он прижался к стене.

 — Это высота! – довольно ответил, Кайл. — Ты туда не смотри так. Нужно в трубки глядеть, тогда что-то увидишь. – Ули не понял его и тот махнул ему рукой, что б шёл за ним. Ули послушно направился к нему, Кайл подвёл его к множеству трубок и посмотрел в одну. — Вот сюда глянь.

 Ули взял в руку трубку, и она потянулась к нему. Трубка оказалась состоящей из множества трубок, вставленных одна в одну. Он посмотрел в неё и сразу отпрыгнул. Ули в ужасе указывал пальцем и что-то пытался сказать. Кайл тоже глянул ещё раз в неё и тоже отшвырнул трубку.

 — Что там? – глядя, на ошарашенных детей, Барбуль подбежал к ним. Волшебник посмотрел в трубку и обомлел. — Это же… – обернувшись он посмотрел на Миханиса, тот во всю, как молодой, перепрыгивал с одной конструкции на другую.

 — Не прохлаждайся! – крикнул старик, Кайлу. — Поджигай следующую.

Кайл вскочил и побежал по лестнице к следующей бойнице.

 — Они же не смогут прорваться сюда? – спросил волшебник.

 — Конечно же нет. Единственный вход, возле подъёмника. А там, только с помощью лифта можно подняться. – ответил Миханис, не переставая крутить механизмы.

 — Это хорошо. – почёсывая бороду, волшебник посмотрел на Ули, у него на лице был ужас.

 — Там же Филан и Карл с Чернышом. – дрожащим голосом, произнёс мальчик.

 Барбуль снова посмотрел в трубку. Чудовищные монстры, объятые пламенем, метались по сторонам. Волшебник посмотрел ближе к башни. Несколько слаеров начали взбираться на неё. Они цеплялись длинными когтями в расщелины между камней и рывками двигались вперёд. Повсюду метались черные тени и Барбуль понял, что их множество и все они лезут к ним.

 — Эти твари на башне! Пробуй сбить их, мы идём к выходу. – крикнул, он, Миханису.

 — Как хочешь. Я уничтожу их всех! – тетива вновь дёрнулась и огненный шар, со свистом полетел вниз.

Барбуль вместе с Ули устремились к комнатке, со странным названием, лифт.

 — Только бы успеть. – прошептал Ули.

Они запрыгнули во внутрь и одновременно крикнули: — Вниз, на выход!

 Старик посмотрел на них и дёрнул рычаг. Когда они прибыли, Филан ремонтировал повозку. Кота не было видно, а Карл общался с девочкой призраком.

 — С вами все в порядке! – радостно сказал Ули.

 — А почему должно быть иначе? – удивился Карл.

 — Нам срочно нужно уходить во внутрь башни. – крикнул Барбуль, оглядываясь по сторонам. — И захватите с собой осла.

 — Что случилось? – переспросил Филан.

 — Они тут! – закричал, Ули.

 Все обернулись к выходу и увидели, что появилась тёмная фигура странного существа. У него были длинные когти и когда оно открыло пасть то блеснуло множество зубов, в свете факела. Существо заметило их и медленно начало двигаться к ним.

 — Все, без резких движений, отходим назад. – сказал полушепотом, Барбуль.

Девочка призрак посмотрела на Слаера и подлетела к нему.

 — Что это на существо? – спросила она.

 — Осторожно! Это Слаер. – крикнул, волшебник и схватив за рукава, Ули и Филана, потянул за собой к лифту.

 — Мы забыли, Могучего. – тихо произнёс Ули. Барбуль посмотрел на него и отпустил руку. Мальчик быстро нырнул за повозку и через некоторое время появился с осликом и котом.

 В этот момент девочка призрак рассматривала незваного гостя. Слаер также пытался понять, кто перед ним. Девочка попробовала дотронуться до него, но чудовище раскрыло пасть и попыталось схватить её, безрезультатно пройдя через неё. Слаер разозлился из-за неудачи и стал метаться на месте, пытаясь схватить её, но она хохотала и бегала вокруг него. Он безнадёжно продолжал метаться на месте. На выходе появилось ещё несколько слаеров. Они не обратили внимание на своего сородича и устремились к лифту. Ули с Филаном заталкивали Могучего и как только за ними захлопнулась дверь, послышался удар.

 — Это ваши гости? – поинтересовался старик.

 — Нет! Давай быстрее, поднимайся вверх. – закричал Барбуль.

Призрак пожал плечами и начал подъем.

 — Хорошо, что мы успели. – Ули не успел закончить как послышался глухой удар снизу.

 — Они уже в шахте. – сказал Филан. — Что это за существа?

 — Это слуги тёмного, о которых не было слышно, уже много лет. – ответил волшебник.

 — Но что, им от нас нужно?

 — Мы им нужны, как пища. – Барбуль посмотрел на всех, как будто, что-то вспоминал. — А где эта непослушная девчонка?

Тем временем Люси лежала на огромной кровати.

 — Наверное, здесь спали королевские особы? – спросила она, рядом стоящую, Миналис.

 — Да. Однажды, в этих покоях останавливалась принцесс Талия из королевства Саран. Она долго у нас гостила. Хорошая была девочка. – в её голосе слышалась грусть. 

 Люси лежала и смотрела в потолок. Она услышала очень тихий голос, он как бы нашёптывал ей.

 — Тили, тили, мы здесь жили.

 — Вы, слышите это? – спросила она.

 — Что именно?

 — Песенку, кто-то поёт.

 — Наверное вы устали и вам просто, кажется. – ответила Миналис.

 Люси опять посмотрел на потолок. Он был тускло серого цвета, что не придавало ей хорошего настроения.

 — Тили, тили, мы здесь жили. Тили, тили, всех убили. – раздалось снова.

Она вскочила с кровати и начала прислушиваться.

 — Что за песню вы слышите? – поинтересовалась, женщина призрак.

Девочка прищурила взгляд и повернув голову в сторону Миналис, напела:

 — Тили, тили, мы здесь жили. Тили, тили, всех убили.

Услышав эти слова, она охнула и растворилась в воздухе.

 — Вы куда исчезли? – Люси не поняла, что произошло. — Эй! Вы, где? Вы так шутите? – по её спине прошёлся холодок.

 В комнате стояла тишина. Девочка подошла к двери и приоткрыла её, заглянув в коридор. Там был полумрак и одинокие тусклые факелы освещали проход и только она попыталась закрыть дверь, как песенка повторилась. Теперь она шла, где-то из глубины коридора.

 — Ребята, это вы? Это не смешно. Я сейчас выхожу и, если это ваши проделки, надеру уши.

 Она вышла из комнаты и направилась к источнику песенки. Пройдя весь коридор, перед ней оказалась дверь. Люси попробовала открыть её, но она не поддалась. Упёршись в неё, со всей силой толкнула и дверь со скрипом отворилась. За ней была темнота. Ведьмачка сделала шаг и не ощутив под ногой поверхность, скользнула в низ.

 — Ааа! – закричала, она, летя в темноте по каменной шахте, её одежда стала мокрой.

 Скорее всего это был водопровод, для дождевой воды. Спускаться по нему пришлось очень долга, Люси успела устать. Она представляла, что её ждёт внизу.

 — «Скорее всего это будет бочка с водой или что похуже.» – приняв неизбежное, ведьмачка закрыла глаза и стала ждать, что будет.

 Пролетев ещё немного, она неожиданно ощутила, что парит и открыв глаза, увидела перед собой, большой зал. Осознав, что падает, глянула вниз, там была большая бочка. С брызгами девочка влетела вводу. Она быстро всплыла и схватилась за край бочки.

 — Говорили же мне тётки, что я сильно любознательная и что до добра это не доведёт. Так и получилось. – выплюнув струйку воды, она перелезла через край бочки и спрыгнула на пол.

 Это была старая темница. Как ни странно, везде горели факелы. Кто-то все время поддерживал их горение.

 — Если тут живут только Миханис и Кайл, то какой смысл в темнице. Они же не будут, тут призраков держать. – вслух размышляла она. — О! Я что-то слышала, за обедом. Про кого-то, старик с королевой говорили.

Вокруг стояла тишина, только крысы быстро прошмыгнули возле неё.

 — Разбегались они тут! – немного испугавшись, сказала она.

 — Рад тебя слышать. – раздался голос.

Люси посмотрела по сторонам, но никого не было.

 — Кто здесь?

 — Тут никого нет, кроме меня. – послышался ответ из дальних дверей темницы.

 — А вы кто? – тихонько сделав шаг, спросила она.

 — Я правитель этой башни. – усмехнувшись, ответил голос.

 — Вы тоже призрак?

 — Тоже? – удивился он.

 — Ну, как бы в этой башне в основном призраки обитают, кроме Кайла и Миханиса.

 — Миханис! – голос был разъярён и что-то ударило дверь. Подняв пыль с неё. Люси вздрогнула.

 — Вы его знаете?

 — О! это мой хороший друг. Я очень жажду с ним встречи. – ответил, голос.

 — Прошу прощения, за мою бестактность, я забыла представится. Меня зовут Люси.

 — Очень приятно. Меня зовут Антали Безумный. Дурацкое прозвище, но что ж поделаешь, когда тебя все называют так.

Люси сглотнула слюну.

 — Рада знакомству. – выдавила из себя, Люси.

За дверью раздался хохот.

 — Это вы напивали песенку?

Смех прекратился и опять послышалась:

 — Тили, тили, мы здесь жили. Тили, тили, всех убили.

Люси стало не по себе, от этих слов.

 — Это вы убили, всех людей в башне?

 — Не знаю, о чем ты.

 — Я про призраков, что обитают тут.

 — Ааа! Эти. Не знаю толком, как тебе ответить. С кем-то мы повздорили, с кем-то недопоняли друг друга, а кто случайно умер. Всякое могло статься. Я уже не помню.

 — Они же были когда-то, добрыми людьми и вашими близкими, как вы могли так с ними поступить?

 — Давай не будем об этом, ты лучше скажи, как ты сюда попала. – перебил её, Антали.

 — Я просто шла за источником песенки и упала в водосточный жёлоб.

 — Так легко? – удивился призрак.

 — Ну почему же легко, я долго падала. – потирая бок и выжимая одежду от воды.

 — Хм. Я про другое.

 — Вы про ловушки, что должны были перегородить мне путь?

 — Что то, вроде того. Мой родственник, понаделал их тут, целую кучу. Что-то вроде лабиринта.

 — А просто выйти нельзя? – оглядываясь по сторонам, спросила, Люси.

 — Ну как бы, ты тут уже на всегда, пока он не придёт, если захочет найти тебя.

 — Мои друзья будут искать меня и скоро придут.

 — Возможно.

 — Почему возможно?

 — Я чувствую присутствие тёмного, наверху.

 — Тёмного?

 — Ну, не самого его, а прислужников и они хотят есть.

 — Есть? Что именно?

 — Ну скорее всего твоих друзей. – Антали рассмеялся.

 — Я должна выбраться от сюда, что б им помочь. – она направилась к двери.

 — Нет, нет, нет. Ты умрёшь так. – крикнул голос. — Я же сказал тебя, что вокруг опасные ловушки.

 — Возможно они только для тебя, а на меня они не подействуют.

 — Я бы не говорил так. Если ты мне поможешь, то я смогу помочь тебе.

 Люси остановилась. Она достала из кармана промокший платок и слепив из него комок, швырнула его в дверь. Не успел он долететь, как тут же вспыхнул и рассыпался пеплом на полу.

 — Может ты и прав, но как я тебе смогу доверять?

 — Ну, скажем так. Со слугами тёмного, только я смогу справиться. Вы тут беспомощны.

 — С нами волшебник и его ученик. Они, точно смогут. – неуверенно сказала она и сразу обернулась, услышав, как что-то упало в бочку.

 — О! Ещё кто-то пожаловал. – Антали хихикнул.

 Люси насторожилась и спрятавшись за колонну, выглянула. Из бочки появилось существо, которого, она не видела. Оголившаяся челюсть, блеснула и скрылась за черным лицом. Хоть оно и было похоже на человека, но челюсть больше походила, на рот пиявки.

 — Я, с ним не справлюсь. – прошептала, Люси.

 Вот именно, дай мне эту возможность, и мы выберемся от сюда живыми. Я даже помогу твоим друзьям.

 Ведьмачка не могла понять, как ей лучше поступить в такой ситуации. Попытаться самой сбежать и попасться в ловушки Миханиса или освободить зло, что таилось в темнице, для помощи от большего зла, что напало на башню. Она протянула руку, что б отодвинуть засов и случайно выпустила, его. Он звонко ударился об металл. Слаер услышал звук и сразу рванул к ней.

 — Быстрее или ты хочешь здесь умереть! – закричал Антали.

 Люси схватилась за металлический засов и дёрнула его и только она успела убрать руку, как возле неё пролетели когти и множество зубов клацнули перед ней. Она успела только сказать. — Ох.

 Дверь с грохотом слетела с петель, и повалилась на землю, захватив с собой слаера. Он издал визг и попытался выбраться. Из камеры появился высокий человек и на призрака не очень походил. Больше напоминал узника, что давно не стригся, но по телу нельзя было сказать, что оно потеряло свою форму. Вид был, как у царской особы. Он гордо вышел и посмотрел вниз, где пытался выбраться слаер. Антали присел и схватил руками за шею, чудовище. Слаер попытался его разорвать, но король быстро сломал ему шею и надавив на неё, оторвал голову, отшвырнув в сторону. Люси вскрикнула.

 — Все будет хорошо! – вытирая лицо, окровавленной рукой и улыбаясь, ответил он.

 Как только лифт остановился, все быстро выбежали из него и встав на большое расстояние стали наблюдать за ним. Старик-призрак, не понял, что они делают и продолжил стоять, там.

 — Вас ожидать или можно спуститься? – спросил он.

 — Лучше, стой здесь. – сказал волшебник.

 — А может это Люси, хочет подняться к нам? – Ули не был уверен в этом, но всё же, надеялся, что это так.

 — Давай подождём немного.

Снизу, кто-то пытался выбраться и настойчиво стучал по полу комнатки.

 — Вы кого-то ждёте?

Неожиданный голос позади них, застал всех врасплох, и они отпрыгнули в сторону.

 — Ты чего пугаешь! – возмутился Ули.

 — Я не пугал, просто вы так стояли, что никого не замечали. – обиженно ответил Кайл.

 — Как у вас? – спросил Барбуль.

 — Ну вроде, дедушке удалось всех слуг тёмного разогнать. – неуверенно ответил он.

 — Я так не думаю. – покачал головой, волшебник.

 Раздался скрежет и пол комнатки провалился, а из шахты выскочило несколько слаеров. Они сначала оглянулись, так как проскочили сквозь старика, но сообразив, что это такой же призрак, что видели ранее, перестали обращать на него внимание.

 — А что это у тебя светится? – спросил Кайл у Ули.

Барбуль глянул на Ули, и они оба улыбнулись.

 — Это наше спасение. – ответил мальчик.

Волшебник встал рядом со своим учеником.

 — Нам нужно скинуть слаеров с башни и найти, эту несносную девчонку. – Ули согласно кивнул головой.

 Слаеры не стали дожидаться, когда еда атакует и устремились на них. Из рук Барбуля вырвался огненный шар и со всей силой врезался в голову. Раздался взрыв и тело слаера разорвало на куски. Его сородичи сумели увернуться и раскрыв пасти набросились на детей. Ули смог создать воздушный барьер, вернее он заставил слуг тёмного парить в воздухе. Они неуклюжа барахтались, пытаясь схватить его. Мальчик протянул руку вперёд и сделав замах, швырнул слаеров в бойницу. Пытаясь схватиться за камни, они вылетели из башни, и пролетев немного вверх, устремились на землю. Кайл только успел подбежать и посмотреть, как они падают.

 — Хорошо полетели. – сказал он. — Но от сюда не получится посмотреть, как они шмякнуться.

 — Нет времени на такую ерунду. – сказал Барбуль. — Ты лучше скажи каким образом, мы можем спуститься на этаж, где отдыхает Люси.

 — Люси, эта та девочка, что была с вами?

 — Да, она.

 — Её призраки завели в спальню, что б она смогла отдохнуть. – добавил Ули.

 — Ну можно было на лифте. – Кайл посмотрел на раскуроченную комнатку. — Или по лестнице, но это будет долго. Проще забраться наверх.

 — Но нам ненужно на верх, нам нужно вниз. – возмутился, волшебник.

 — Мы вниз и поедим. Только сначала нужно забраться на верх башни. Там есть ещё лифт. Мы отрежем трос и старый упадёт и вместо него мы опустим запасной.

 — А ты не так уж глуп, как я посмотрю. – сказал волшебник. — Веди нас быстрее на крышу.

 Кайл показал рукой на лестницу и спрыгнув с бойницы, направился к ней. Все последовали за ним.

Глава 16

Не всё так плохо

 На верху башни было очень ветрено. В связи с этим, когда все оказались на крыше, то старались держаться за любой предмет, что крепко был зафиксирован. Барбуль, появившийся последним, проклинал, всех тех, кто возвёл эту башню. Придерживая шляпу, он осмотрелся по сторонам. Вокруг находилось множество разных механизмов. Все уже ушли, ближе к каким-то строениям, а его никто не стал дожидаться. Бабуль пробурчал, что-то под нос и направился к ним.

 Все стояли возле небольшого строения, на стропилах. Волшебник понял, что это запасной лифт. Кайл забрался на верх и попросил Филана попробовать прокрутить кованное колесо. Он с лёгкостью его крутанул. Кайл аж присвистнул, как увидел это. Оно было очень массивным и простому человеку было не подсилу его с такой легкостью крутануть. Филан вращал его пока не заметил, что из отверстия в полу появился лифт. Он вставил клин, что б колесо не начало вращаться в обратную сторону и подошёл к появившейся комнатке.

 — Ты сможешь её поднять? – спросил Кайл.

 — Попробую. – ответил он и присев, начал тянуть вверх за крышу. Не успел привстать, как рука слаера выскочила, из появившегося зазора, и схватила его за ногу. Филан вырвался и отпрыгнул в сторону.

 — Режь верёвку! – закричал, Барбуль.

 Кайл услышав его, схватил нож и начал быстро резать натянутую верёвку. Слаер попытался выбраться наружу, но не успел. Верёвка взвизгнула и лифт устремился вниз. Голова и рука слаера оказались отделены от тела. Филан пнул их ногой, и они улетели за лифтом.

 — Давайте установим новый лифт и поедем быстрее, а то этих тварей сильно много стало. – волшебник махнул рукой, Кайлу. Он спрыгнул и попытался толкнуть комнатку. Филан увидев его усилия, подошёл и толкнув рукой, спихнул в шахту. Кайл открыв рот от удивления, только проводил взглядом.

 — Это у тебя, какая-то магия? Ты тоже, волшебник? – спросил он.

 — Нет, просто не очень сложно было. – ответил Филан.

 — Он просто муравей. – добавил Ули.

 — Ха ха. Смешные вы. – не поверив им, Кайл пошёл настраивать лифт, дёргая разные рычаги. — То, у них ворона говорит, то муравей в виде человека, сейчас и осел окажется прекрасной принцессой. – он, продолжал смеяться. Ослик посмотрел на него и покачал головой.

 — Мне кажется он сходит с ума? – покрутив пальцем у виска, сказал тихонько Ули.

 — Проживи ты столько времени в огромной башне с приведениями и таким дедом, сам с ума сойдёшь. – прокаркал Карл.

 — Возможно ты и прав.

 Когда всё настроили, волшебник открыл двери и заглянул во внутрь, там уже стоял старик-призрак.

 — Я думал, ты исчез с предыдущей комнатой. – удивлённо сказал, волшебник.

 — Милорд, мне не позволено исчезнуть, это всё проклятие. Я бы с удовольствием ушёл на покой, но видимо, время ещё не наступило. – ответил, старик. — О! И вы тут, молодой господин. – заметив, Кайла, добавил он.

 — Да, да. Нам нужно срочно спуститься в покои для гостей. – мальчик быстро закрыл двери, когда все вошли и нетерпеливо показал пальцем вниз. Старик вздохнул и нажал рубильник.

 Они спускались не долго и когда остановились, старик-призрак, что-то пробурчал себе под нос. 

 — Мы уже прибыли? – поинтересовался волшебник и не успел ему ответить старик, как двери распахнулись и с криком, влетел Миханис, а за ним ещё несколько призраков. Он захлопнул дверь и скомандовал.

 — Нам нужно срочно вниз!

 — Дорогой друг, что случилось? – спросил Барбуль.

Миханис обернулся удивлённо, как будто он не видел, что лифт был полон.

 — Вы тоже тут. Это хорошо. – он постучал по рубахе, сбивая пыль. Кажется, я разозлил этих слуг тёмного, будь оно не ладное!

 — Что ты натворил?

 — Не знаю точно, но после использования нескольких банок с зельем, вместо снарядов, они почему-то удвоились в количестве. Я наблюдал за разломом, от куда выползали эти чудовища и когда разбились банки, то они не взорвались, как обычно, а создали непонятное облако и из-за него, слаеры начали делиться.

Барбуль положил руку на лицо и покачал головой.

 — Банки были зелёного цвета?

 — Кажется да.

 — На них была этикетка с перечёркнутым черепом, а рядом, ещё два не перечёркнутых?

 — Ааа, а я-то думал, что она уничтожает в два раза больше. – Миханис почесал затылок. — Значит вторая банка с нарисованными мускулами, не убивает самых сильных.

Неожиданно лифт резко остановился, врезавшись во что-то.

 — Странно. – сказал старик-призрак и дёрнул рычаг. Комнатка немного поднялась вверх и снова остановилась.

 — Разве предыдущий лифт не должен был упасть вниз? – спросил Барбуль.

 — Я тоже так думал. – ответил, Кайл. — Возможно он зацепился.

Призраки, что находились с ними внутри исчезли.

 — Ну, да, как что-то не так, так они смываются. – сказал Миханис. — Поднимите, кто ни будь меня.

Филан подхватил старичка и поднял вверх.

 — Вы почините его? – спросил, он.

 — Нет! Мы просто вылезем из него и выйдем на этаже, что рядом. – сказав это, он стукнул кулаком по потолку и из отверстия выскочило кольцо. Миханис дёрнул его и дверь люка открылась. Вверху была шахта лифта. Схватившись за края, Миханис выпрыгнул на крышу. — Забирайтесь сюда! – крикнул он.

 Карл и Черныш выбрались быстро. Ослика, Филан просто закинул и забрался сразу за ним, прихватив с собой Ули. Проблемы возникли у Барбуля, когда он уже зацепился и начал подтягиваться, снизу лифта, что-то ударило. Удар был настолько сильный, что все, кто стоял на крыше попадали, а волшебник свалился плашмя на пол. Почёсывая бок от боли, он попытался встать, но последовал ещё один удар и волшебник опять оказался на полу. Он услышал голоса сверху.

 — Быстрее забирайтесь в коридор!

 — Но, внизу профессор!

 — С ним все будет в порядке, он разберётся, если что.

 — Кажется, опять пытаются повредить лифт. – пожаловался старик-призрак.

 — Я уже жалею, что избавился от птицы, что подсунули ведьмы. – простонал волшебник, пытаясь приподняться.

 — Что вы говорили? – переспросил старик.

 — Ничего, это я, так, размышляю вслух. – он подпрыгнул ещё раз и зацепившись, потянулся вверх. Неожиданно снизу раздался треск и сквозь пол вырвалась огромная рука и устремилась к волшебнику. Когти успели полоснуть по ноге, когда Филан вытащил Барбуля на верх и втолкнул в коридор.

 — Закрывай двери! – закричал Кайл. Филан успел увернуться, когда Ули пнул ногой дверь и захлопнул засов.

 — Хм. Теперь только лестница. – почесав затылок, сказал Миханис.

 — О! Боги! Что же не так. Путешествие должно было пройти совсем не по такому сценарию. – взмолился Барбуль.

 — Зато не скучно. – добавил Филан.

 — Как же тут заскучаешь. – с широко открытыми глазами от страха, сказал Черныш, сидя на ослике.

Раздался глухой удар в дверь. Все затаили дыхание. Тишина прерывалась, только ударами в двери.

 — Мне кажется нам нужно идти к лестнице на выход. – сказал, волшебник.

 — Очень правильное замечание. – Миханис развернулся и направился в глубь коридора. Не успели все пойти за ним, как дверь в лифт отлетела в сторону и из неё показался огромный слаер. Он был значительно больше предыдущих.

 — Вам не кажется, что он намного больше, чем его сородичи? – спросил Кайл.

 — Это скажи спасибо, своему деду, что умудрился прокачать его! – Барбуль со злобой посмотрел на Миханиса, но тот улыбнулся и ускорил шаг.

 — Ну я, здесь помочь не смогу, нужно бежать! – крикнул он и побежал.

Ослик вместе с котом и вороном, устремились за ним. Кайл с Ули тоже решили не отставать. Филан стоял возле волшебника, отталкивая его рукой.

 — Ты что задумал? – спросил Барбуль.

 — Вам нужно бежать, я его попробую задержать. – с полной уверенностью ответил он.

 — Не мели ерунды, тебе не справится с ним.

 — Я попытаюсь. – Филан схватил факел со стены и начал размахивать им перед слаером. Чудовище, выбравшись в проход с размаху ударила рукой в стену. По коридору разлетелись куски камней. Филан успел отскочить.

 — Это все бесполезно. – сказал Барбуль и начал искать у себя в карманах, что-то подходящие, для такого случая. — Нашёл! – радость была написана на его лице, он показал свёрток Филану.

 — Что это? – спросил он.

 — Наше спасение, чудо свёрток. – волшебник скрутил верёвочки и впихнул их в свёрток, но так, что б один конец свисал. — Поджигай! Только аккуратнее. – верёвочка вспыхнула. — Кидай в него факел. – приказал Барбуль. Филан удивился и швырнул его в слаера. Попав на чудовище, факел немного обжог его, но огромная рука просто откинула его в сторону. Сам слаер открыл пасть, оголив острые зубы. Он попытался зареветь, но в этот момент к нему в пасть залетел свёрток. Слаер проглотил его и прыгнул в сторону, где стояли волшебник и мальчик-муравей. Барбуль и Филан пригнулись. Волшебник зажал уши и не успело чудовище допрыгнуть к ним, как произошёл взрыв. Тело слаера разорвало на множество кусочков, разбросав их по всему коридору.

 — Это было потрясающи! – выглядывая в коридор, крикнул Кайл.

 Волшебник стряхнул с одежды все, что на него успело попасть. Филану можно было и не делать этого, так как вся его одежда, полностью пропиталася кровью и внутренностями слаера.

 — Хватит, стоять и глазеть! – крикнул Барбуль и поспешил к лестнице. Филан, на всякий случай обернулся, что б проверить, не появилось ли ещё чудовище из шахты. Там было пусто и темно, убедившись, он направился за всеми.

 Все уже разбрелись по лестнице, спеша к Люси. В башне только раздавалось эхом, стукание ног по ступенькам.

 — А вы видели, через каждые двадцать ступенек торчит палка? – спросил Ули.

 — Не трогай, там ничего! – крикнул Миханис, где-то снизу лестницы.

 — Почему? У, у, у. – разошлось эхом.

 — Это не для детей, значит. – ответил, волшебник.

 Ули, что-то пробурчал себе под нос и продолжил считать ступеньки. Когда он уже устал спускаться и считать, у него появилось искушение дёрнуть, эту палку. Заметив впереди аналогичный штырь, аналогичный предыдущему, Ули огляделся по сторонам, не смотрит ли кто на него и убедившись, что нет, незаметно двинул его. Ничего не произошло. Мальчик облегчённо вздохнул, но не успел он сделать ещё раз вздох, как вокруг все затряслось.

 — Какого тёмного! – раздался вопль снизу.

 Ули увидел, как все ступеньки начали складываться, образуя горку. Он успел подпрыгнуть, что б не зажала ногу. Приземлившись, Ули постучал ногой возле себя и убедился, что стоит на месте.

 — «И чего они так кричали, все же в порядке.» – не успел подумать, он, как из отверстий между ступенек потекло масло. Ули успел сказать, только: — Упс. – и по скользил вниз. Он только слышал крики и проклятие всех своих друзей, что летели по ступенькам. — Возможно, не стоило его трогать!

 Вокруг уже были горы трупов слаеров. Люси была вся в крови, но она была не её, а незваных гостей, что уже были мертвы. Король Антили, упивался своими победами, он отрывал части тел, слаеров и раскидывал их по кучам.

 — Смотрю, тебе тут сильно скучно было. – рассматривая кучу, на которую упала нога, свежо-пойманного слаера.

 — Хаха! Ты не представляешь, как! Спасибо тому человеку, что отправляет их к нам!

 — С головой у тебя точно не все в порядке. – она покачала головой и одела мокрую шляпу.

 — Дитя моё, ты же ведьма. Тебе нужно восхищаться мной и моей силой!

 — Надоел уже, своими бреднями. Я же тебе говорила, не ведьма я ещё, да и какого тёмного, мне тобой восхищаться.

 — Ты потомок Савои, и я чувствую в тебе силу. Тебе мать разве не рассказывала про меня?

 — Чего ещё? Не хватало мне, тратить своё время, выслушивать россказни про ненормальном короля, которого заточили в самой высокой башне, за то, что он поубивал всех своих подданных и жену. Да и самое смешное, что башня высокая, а заперт в подвале. 

 Антили вытер руки об свою одежду и размяв их, присел на импровизированный трон из частей слаеров. Осмотрелся по сторонам и закинув ногу на ногу уперся на спинку из тел.

 — Это так было давно, я даже и не помню почему все так произошло.

 — Ты поехал крышей, вот и результат. – Люси села на каменный пол и облокотилась спиной об стену.

 — Я подозревал это, но не виню себя за это. – девочка тяжело вздохнула, а король посмотрел на дверь в конце коридора и шмыгнул носом. — Ладно, нам нужно выбираться от сюда.

 — Ты уже это говорил. Результатом этого, весь коридор усыпан непонятно чем. Мне уже начинает казаться, что как только ты хочешь пролезть по водоотводу, как тебя там ждёт очередное чудовище.

 — Возможно, это моё проклятие. Ты же не захотела проверить, вместо меня.

 — Мне больше делать нечего, как лезть в пасть к этим чудовищам.

 — Вот, молодёжь пошла, нет в них задора и страсти к приключениям.

 — О! Боги, смилуйтесь надомной! – взмолилась, она. 

 — Тихо! – прервал он, её голосовые страдания и указал пальцем на дверь.

 Люси замолчала и начала прислушиваться. За дверью были слышны приближающиеся крики. Через некоторое время, стали более отчётливыми и после этого последовали глухие удары в дверь.

 — Мне кажется это не слаеры. – сказал Антили и подошёл к безопасной зоне своего обитания в темнице. — Может сходишь, спросишь, кто там? – он посмотрел на неё с глупым выражением на лице.

 — Я так же не могу, туда подойти, как и вы.

 — По наставляют ловушек, потом мучаешься, ни гостей тебе ни знакомых.

 — Кто там за дверью? – крикнула Люси.

За дверью стояла тишина, она ещё раз спросила.

 — Может они того?

 — Чего того?

 — Ну, шмякнулись об дверь на смерть.

 — Не должны, вроде. – она посмотрела на него прищурив взгляд. — А ваш родственник, не накидал ловушек, у входа в темницу?

 — Нет, он бы не смог сюда заходить.

 — Стоп! Он сюда часто заходит?

 — Ну, да. Кормит меня, то кто? Да и прибираться нужно же. Я же не буду сидеть в грязи.

 — Когда ваше величество выбралось, то как-то по-другому говорило. Да и видок, у вас был, не ахти.

 Король поправил одежду и хлопнув в ладоши. Вся одежда стала чистой и новой. От увиденного у Люси открылся рот.

 — Вот и всё. – сказал он и посмотрел на неё.

 — Нет, ну вы издеваетесь. – Люси направилась к двери.

 — Стой же! Там опасно. – крикнул Антили.

 — Ооо! Боги.

 Люси шла через весь коридор с опаской, что может, что-то произойти, но, как ни странно, ничего не было. Антили внимательно наблюдал за ней. Она подошла к двери и приложила ухо к ней.

 — Ну что там? – крикнул король.

 — Тихо! – ответила Люси, прислушиваясь, что за шум за дверью.

 Отойдя немного от двери, она дёрнула её, на себя. Дверь поддалась и распахнулась. Люси успела отпрыгнуть, в тот момент, когда в коридор темницы, ввалилась куча, черных от грязи, людей. Девочка почувствовала сильный запах масла. Коридор залило звуками, стона и кряхтенья.

 — Это что, за слизни тёмного? – крикнул Антили, все ещё боясь, подойти к выходу.

Люси посмотрела внимательно на новоприбывших.

 — Кажется я знаю кто это.

 — Нужна помощь, что б убить их?

 — Нет, я сама справлюсь.

 — Ну хорошо. – разочарованно, ответил король.

 Она подошла поближе и постучала по плечу одному из лежащих на полу. Он обернулся и увидев её, улыбнулся.

 — Ты жива.

 — Ули, это ты? – спросила Люси.

 — Ага, мы все тут. – он вытер лицо, и она убедилась, что это, точно он.

 — Что с вами случилось?

 — Некоторые, абсолютно не хотят слушать взрослых. – держась за бок, сказал Барбуль.

 — Хахаха! Вы все такие чумазые. – рассмеялась Люси.

 — Как тебе удалось отключить все ловушки? – спросил Миханис, разглядывая коридор.

 — А они тут есть? – удивилась она.

 Миханис подошёл к одной из плиток на полу и наступил на неё. Ничего не произошло, тогда он попрыгал на ней. Все смотрели на него и не понимали, что должно произойти.

 — Всё уже старое стало и заржавело! – раздражённо сказал, Миханис и ещё раз ударил ногой и поскользнувшись упал на пол. Мгновенно, что-то зажужжало по сторонам и в одной из стен появилось отверстие и из него вылетело копье. Оно со свистом пролетело над головой Миханиса и вонзилось в противоположную стену. Филан увидев это, присвистнул.

 — Я же говорил, что ловушки есть. – услышав этот голос, Миханис пришёл в ужас и развернулся, что б глянуть, кто сказал. — Что, ты так удивляешься, сынок, все, когда ни будь устаревает.

 — Как ты выбрался? – он посмотрел на Люси и понял. Она просто пожала плечами.

 — У меня не было другого варианта, чудовища напали на меня, пришлось, что-то делать.

Все глянули в сторону Антили и на трон, что он сделал из слаеров.

 — Твоя больная фантазия, так и не прошла. – Миханис встал и поправил свою запачканную одежду.

 — Он нас убьёт? – поинтересовался Ули.

 — Не знаю, меня тревожит другое. – ответил Барбуль.

 — Откуда столько мёртвых слаеров?

 — Нет. Почему он не изменился. На призрака, не похож. Миханис, ты что-то не рассказал мне раньше? Что все это значит?

Миханис тяжело вздохнул.

 — Однажды, когда я был маленьким и башня процветала, к нам зашла одна из чёрных ведьм, она была последовательницей Савои. Он уже не помнит. – Миханис махнул головой в сторону Антили. — Ведьма сказала, что знает способ, как можно дать вечную жизнь, ему и всем обитателям башни. Моя мать, королева, отговаривала отца. Она говорила, что это все происки тёмного. На плечи подданных и так обрушилось множество бед. Все это может плохо кончится, но как вы видите, он её не послушался.

 — А что нужно было этой ведьме? – спросила Люси.

 — Ей, нужна была помощь в вызове духа, этих мест. Так она говорила. На самом деле, наша земля была пропитана кровью множества войн и это самый короткий путь в призыве тёмного.

 — Этих слаеров? – Ули указал пальцем на кучи.

 — Нет. Они всего лишь, слуги тёмного. Она же, хотела призвать самого тёмного короля.

 — Неужели все так и было? – удивлённо спросил Антили, усевшись на трон.

 — Да, и не отвлекай меня или мне придётся позвать мать.

 — Зови кого хочешь. – король, махнул рукой и протянул ноги вперёд.

 — Ведьма убедила его, что для ритуала нужно много крови и он по своей глупости или наивности, приказал убить всю живность в замке. Мотивируя всех, что, если всё пройдёт успешно, она не понадобиться, так как они все будут жить вечно.

 — Не пойму, как можно было поверить в эту чепуху. – сказал Ули.

 — Он же король, вопросов, много не задавали. – ответил, Миханис и продолжил. — И они собрали целый чан крови, для ритуала. Закрывшись этажом ниже.

 — Здесь ещё ниже есть этаж? – удивился Кайл.

 — Тебе туда, лучше не заглядывать. – ответил, старик. — Ну, так вот. О чем это я. А. Закрылись они вдвоём, король и ведьма. Прошло много времени, и никто не выходил оттуда. Моя мать начала переживать и спустилась к ним. Открыв двери, её постиг ужас. Вся комната была залита кровью и из пола торчало множество обезображенных тел. Антили держал бездыханное тело ведьмы и пил из её шеи кровь. Это был не мой отец, в него вселился тёмный, увидев мою мать, он откинул в сторону ведьму и устремился к королеве. Она закричала, но в воздухе блеснул нож и полоснул её шею. Королева упала на пол, и он склонился над ней. С помощью обретённой силой, король отделил от её тела дух и вырвал его. Такая же участь ждала всех обитателей башни.

 — Но вы же выжили? – спросила Люси.

 — Да. Благодаря моей няни. Она спрятала меня в сундуке.

 — Так вот, где ты прятался! – крикнул Антили.

Не обращая внимания, Миханис продолжил.

 — Когда он закончил убивать всех, дух что вселился в него, покинул сознание короля. Куда он делся, я не знаю. Антили осознав, что натворил, сошёл с ума и после нескольких дней скитаний по башне, закрыл себя в темнице, пытаясь таким способом умереть. – король закатил гласа и опрокинул голову назад. — Я же выбрался из сундука и увидел, как призрак няни горевал над своим телом. Увиденное, повергло меня в шок, и я решил, что все это, мои фантазии. Так несколько лет мне пришлось прожить, не обращая на них внимание. На самом деле, я им благодарен за то, что помогли выжить здесь. Их помощь была очень велика, это они научили грамоте и любви к книгам, да и всему, что я умею, но пытаясь оставаться человеком с нормальным рассудком, я их старался не замечать. Что бы доказать, что я не один здесь, начал наблюдать за отцом, хотя я и не простил ему за смерть матери и всех близких мне людей, но он был единственным человеком в этой башне. Развив умения к механике, я наставил множество ловушек, от отца и от призраков.

 — А от призраков зачем? – удивился Ули. — Они же оберегали вас и воспитывали.

 В одно время, я стал боятся, что призраки смогут отомстить ему и как-то навредить. Если бы это случилось бы, то я бы остался совсем один.

 — Наивный болван. – крикнул Антили. — Я же бессмертный.

 — Вот так и живу с этим. – Миханис грустно взглянул на отца.

 — Но вы потрясающи держались всё это время и в отличии от своего отца, остались в здравом уме. – сказала Люси.

 — Спасибо за эти слова, но это благодаря, милорду Барбулю и его брату.

Волшебник, что-то пробурчал себе под нос и отвёл взгляд, как будто ничего не слышал.

 — Это было бы интересно послушать. – сказал, Ули. — Мне отец ничего не рассказывал про свои путешествия.

 — Я думаю, он хотел, но не успел. – ответил Миханис. — Твой отец был замечательным человеком. Я их встретил, когда они прятались, от бури, у подножья башни. Мы тогда все были молодыми. – он усмехнулся. — Я тогда спускался, забрать дрова, что б они не намокли. Честно говоря, по началу я испугался, когда увидел их, но они были приветливыми и попросились переждать бурю в башне. Благодаря этому, состоялось моё знакомство с ними. Их рассказы были потрясающими, а путешествие к кристаллу вызвало во мне чувство восторга. Я рассказал им, что помнил о своей жизни, а они, что было раньше башни. Про мой народ, про великую столицу Даймур, про то, что скорее всего, я остался единственным из потомков, той цивилизации.

 — Но, ты утаил от нас, про него. – буркнул, Барбуль.

 — Ещё раз повторюсь, он все что у меня есть. – Кайл посмотрел на отца печальным взглядом. — Ну и мой сорванец. – у мальчика на лице появилась улыбка.

 Антили вскочил на ноги и встав в позу правителя, посмотрел на всех.

 — Сын мой, приношу свои извинения за все твои невзгоды, что тебе пришлось пережить.

 Не успели все моргнуть, как он исчез и появился возле Миханиса. Он только успел произнести: — Что? Ты?

 Острые зубы Антили вонзились в шею старику. Филан заметил и со всего маху ударил короля, но отлетел в сторону. Люси вскрикнула. Антили поднял своё лицо, оно было все в крови, а глаза светились ярко жёлтым свечением. Он откинул в сторону, тело Миханиса.

 — Что ты натворил! – закричала рыдая, Люси.

 Барбуль схватил посох и взмахнул им, но поняв, что магия снова исчезла, швырнул его в короля.

 — Я подарил ему жизнь. – увернувшись, произнёс Антили.

 — Нееет! Мой сынок. – в воздухе появился призрак королевы. Она пролетела сквозь всех, к Миханису. — Зачем, зачем ты это сделал. – кричала она. — Он должен был умереть, как обычный человек, а теперь. – она расплакалась.

К ней подошла вся в слезах, Люси.

 — Что вы говорите? – сквозь сопли и слезы, спросила она, королеву. — Он его убил, он мёртв.

 Королева вскочила и отряхнув, подол платья повернулась к девочке. На её лице пропали все слёзы. Люси оторопела увидев, что вся печаль и слезы мгновенно исчезли и перед ней стояла спокойная королева.

 — О, чем это ты, дитя моё. – она подала платок. Люси попыталась его взять, но он просто прошёл сквозь пальцы. Королева вздохнула, и сама вытерла, ей слезы. — Он жив.

 Когда Люси увидела Миханиса, она не поверила своим глазам. Перед ней сидел мужчина лет тридцати. Он был в одежде старика.

 — Так ты упырь! – каркнул Карл.

 — Таких, как я называют вампирами. – Антили вытер платком своё лицо.

 — После того, что ты тут натворил, ты точно упырь. – сказал Барбуль. — Сам был порождением тёмного, да ещё и сына своего сделал таким.

Кайл все это время стоял с открытым ртом и нечего не понимал, что произошло.

 — Зачем все это? – не выдержав, закричал он.

 — Он умирал. – сказала королева.

 — Я не верю тебе! Тебя не существует. – зажмурив глаза, ответил, Кайл.

 — Она говорит правду. – Миханис встал и снял рубаху. Все его тело было обмотано тряпкой, он сорвал её и все увидели огромные шрамы, проходящие через всё его тело. — Этим отбросам тёмного, удалось меня достать. Только благодаря зелью, я ещё держался на ногах.

 — Дедушка, это и правда вы? – Кайл попробовал дотронуться до него, но тут же отдёрнул руку.

 — Да, это я, но уже не человек.

 — Ты теперь, как слуга тёмного, жить будешь, боясь солнечного света. – сказал Барбуль.

 — Вот, не надо этих сказок. – встрял в разговор, король. — Всё нормально с солнцем.

 — Ты когда последний раз выглядывал наружу? – спросил волшебник.

Антали задумался.

 — Можешь не отвечать, он говорит правду. – сказал, Миханис. — Про тебя я уже давно прочитал книги в нашей библиотеке. – он задумался и добавил. — Теперь я окончательно стал привязан к этой башне.

 — Ваше величество, укусите меня тоже. – неожиданно, сказал Кайл.

 — С чего бы мне это делать. – удивился Антили.

 — Я тоже хочу быть привязанным к башне. У меня нет никого, кроме деда и вас. – он опустил взгляд, когда посмотрел на королеву. Она улыбнулась ему в ответ. На его лице появились румяны.

 — Нет. Только когда станешь совершеннолетним. – запротестовал, Миханис.

 — Да, вы, тут все что ли с ума по сходили? – заорал, Барбуль. — Какие укусы, какое совершеннолетие? Вам в башне, что делать больше нечего.

Кайл, Миханис и Антали, одновременно сказали: — Нечего.

 Барбуль швырнул свою шляпу и начал по ней прыгать и не успел, он пригнуться, как над его ухом просвистел нож, от очередной ловушки.

 — Да, почини же наконец то, эти дурацкие ловушки! – продолжал орать, волшебник.

 — Мне кажется ваш друг не в своём уме. – король склонился возле Ули и Люси, вращая пальцем у виска. — Я вам серьёзно говорю, как эксперт в таких делах.

Люси скривила гримасу, а Ули ударил себе по лицу.

 — Так, слаеров нигде не вижу. Нам нужно уходить от сюда и чем быстрее, тем лучше. – прекратив прыгать, волшебник направился к выходу и поскользнувшись, шлёпнулся на пол.

 — Сынок, мне кажется, нужно починить ступеньки, а то наши гости, могут пострадать. – сказала королева.

Миханис, направился к выходу.

 — И не называй меня сынок, я уже давно не в том возрасте.

 — А вы заметили, что чудовища, больше не лезут. – сказала Люси.

 — Скорее всего, уже наступило утро. – каркнул Карл.

 — Ну, теперь можно проверить, опасно выходить на солнце или нет. – добавил Миханис.

 Солнце, уже было в зените, когда все собрались у выхода. Король и Миханис, находились в конце зала и дополнительно накинули плащи. Они всё-таки проверили, как воздействует солнце на них и это привело к ожогам рук. Теперь они ждали, когда заживёт, надев перчатки. Призраки помогли быстро починить повозку, и она была готова к новым приключениям. Могучему не терпелось уехать от сюда. Услышав рассказ, что всех лошадей принесли в жертву, ему захотелось побыстрее сбежать. Ули глянул вниз, что б убедиться, что слаеров нет.

 — Вы не знаете причину, почему они напали на башню? – спросил он, разглядывая снаружи поляну с местом, от куда появились слаеры.

 — Не знаю, возможно тёмный вспомнил, что здесь произошло и прислал своих слуг, проверить. – ответил Миханис. 

 — С вами было хорошо, но нам пора. – сказал Барбуль.

 — Будите ехать обратно, заезжайте к нам. – Миханис улыбнулся, оголив клыки и поправил капюшон, что б солнечные лучи не попали на него.

 — Нам хотя бы добраться к кристаллу. – ответил, волшебник.

 — Всё у вас получиться. – королева погладила по голове Люси, она в ответ улыбнулась.

 — У вас собралась очень занимательная компания. – Антали хотел, величественно распахнуть плащ, но заметив, что солнце беспощадно к нему, быстро укутался в него обратно. — Вы все обладаете силой и с такими возможностями, боги должны помогать вам.

Повозка заехала на платформу и начала медленно опускаться вниз.

 — Прощайте! – крикнул Кайл. Он сидел на краю и наблюдал за ними. На его лице не было грусти, у него появилась цель.

 — Они живы? – человек в сером со всей силой ударил рукой в дерево, оно не выдержало и переломилось. Это был столетний дуб и грохот от его падения разлетелся по всему лесу.

Кайл, сидя на краю платформы заметил, как оно падало, но не придал этому значение.

 — Но, как? – аура зла начала разрастаться и растения, что были возле него, начали увидать, покрываясь чёрным налетом. — Придется предпринять другие способы, избавится от тебя! – в лесу поднялся ветер, и он исчез вместе с ним, оставив после себя мертвую полянку. Зло не покинуло эти места и мимо пролетавшая птица, попав в этот круг, упала бездыханно, скорчившись от боли. Это была смерть или то, что её приносило.

Глава 17

Сонный залив

 Проехав несколько дней без происшествий, все сумели хорошо отдохнуть и выспаться. Ули начал ощущать скуку от постоянного вида дороги. Люси мучилась больше всех, она умудрилась залезть на крышу повозки и повалятся там. Заметив, что никто не стремится забраться к ней, соскользнула обратно во внутрь и решила навести порядок. Уборка превратилась в мучение, для всех. Пыли оказалось такое количество, что со стороны можно было подумать, что повозка дымится. Внутри стояла стена пыли. Все повыскакивали, громко кашляя. Пришлось остановится на дороге и проветрить повозку после того, как пыль осела, Люси связали и посадили в углу, что б она успокоилась, и дополнительно закрыли рот кляпом. Барбуль не выдержал такого количество брани, он не мог поверить, что такая маленькая девочка, может ругаться страшнее, чем сапожник с речного квартала. Пока одевал кляп, волшебник узнал дополнительные значения обычных предметов, а некоторые привели его в шок.

 — А это точно так можно? – спросил Филан.

 — Лучше молчи. – ответил, Барбуль.

 К вечеру она успокоилась и уснула, только тогда её освободили и уложили на настил, спать. На утро, Люси ещё бурчала и пообещала в определённый момент, отомстить им всем. Филан воспринял все серьёзно и постоянно оборачивался в её сторону. Иногда даже вздрагивал, заметив, что она проходит мимо. Люси это заметила и начала специально проходить, чтобы посмотреть на его реакцию. Карл увидел это и разочарованно покачал головой.

 — Она над тобой издевается, не обращай внимание. – каркнул он.

 Филан посмотрел на неё, прищурив взгляд. Люси, в ответ показала язык. Ули расхохотался, так и прошёл ещё один день.

 Барбуль мучился от жары и сильно потел. Свою шляпу волшебника, пришлось натянуть на столько, что виднелся, только нос. В тот момент, как волшебник решил облокотится, из повозки выглянул Ули.

 — А что это за указатель? – крикнул, он.

 Барбуль вскочил и ударился головой об фонарик. Он попытался снять шляпу, но она застряла у него на голове. Дёрнув из-за всей силы, он шлёпнулся на землю. Ули успел схватится за поводья и потянул на себя. Повозка остановилась. Барбуль крутился на земле, пытаясь всё-таки хоть, как-то снять шапку. Наконец-то ему удалось опереться ногами об колесо и дёрнув из-за всех сил сорвал её.

 — Проклятая шляпа! – крикнул, волшебник.

 — С вами все в порядке? Профессор?

 — Эта жара, изматывает меня. – он встал и отряхнувшись отошёл от повозки. — Что ты, там увидел?

 — Вон, на палке, у дороги, прибит указатель. – Ули махнул рукой на табличку.

 — Так, что тут у нас? – волшебник подошёл к табличке и посмотрел на неё. — Хорошая новость!

 — Что случилась? – спросила, Люси.

 — Впереди, нас ждёт нормальный ночлег. Мы направляемся в Сонный залив.

 — Сонный залив? – переспросила она.

 — Да и это одна из дорог, что ведёт к нему.

 — Странно, что мы выбрали самую безлюдную. – съязвила Люси.

 — Если не хочешь, мы можем продолжить путь, в другом направлении. – ответил Барбуль и пошёл обратно в повозку.

 — Ой, не начинай. Поехали уже. – она обратно скрылась, внутри повозки.

 Волшебник усмехнулся и запрыгнув, поторопил Могучего.

 Когда город проявился впереди, из повозки, уже выглядывали все, даже Черныш с не терпением ждал, свежей миски молока или рыбы.

 Сонный залив, был портовым городом и, как ни странно, он не был обнесён стенами и ещё не подъехав к нему уже встречались дома. Детвора, что играла неподалёку, с интересом смотрела на странную повозку, запряжённую одним лишь осликом. Постоянно кто-то наловил их обогнать. Несколько раз пришлось съехать на обочину, что б пропустить дорогие повозки, что спешили в город. Дома появлялись все чаще и чаще, путешественники, даже не заметили, как попали на торговую площадь. Вокруг множество торговцев сновало туда-сюда, предлагая свой товар. Движение было настолько оживлённым, что волшебнику пришлось свернуть в сторону ближе к домам, что б не врезаться в кого-нибудь.

 — Тут столько много народа. – с восхищением сказала, Люси.

 — Не так уж и много. – ответил, Ули.

 — Он, прав, у нас в муравейнике вообще негде продохнуть, а тут просто небольшая толпа. – добавил Филан, разглядывая, всех вокруг.

 — Не понимаете вы нечего. – Люси спрыгнула с повозки и стала с интересом рассматривать прилавок с тканями.

 — Ты куда собралась? – крикнул волшебник. Она отмахнулась рукой и направилась к следующему прилавку. — Вредная девчонка. – пробурчал, он. — Ули и Карл отправляйтесь за ней. Карл, мы будем в таверне Рона.

 — Отлично. – разочаровано, каркнул Карл и сел на плечо, к Ули. — Пошли уже, а то, вон тот пузатый торговец, утащит её, пробовать колбасу.

 — Вот и хорошо, а мы поехали в таверну, снимем комнаты. Мне нужно срочно принять ванну. – Барбуль махнул поводьями и сорвавшись с места, подрезал повозку, какого-то купца. За что и получил проклятья в свою сторону. Проехав несколько кварталов, они выехали на возвышенность и Филан увидел огромную голубую гладь.

 — Они сумели опустить небеса? – удивлённо произнёс он.

 — О чем это ты? – спросил волшебник и заметив, куда смотрел он, рассмеялся. Это Море Сна. Самое большое пресное море на нашем континенте.

 — А есть не пресное? – ещё больше удивился, Филан.

 — Тебе предстоит увидеть, ещё множество не обычных вещей. Таких, как горы, что скрываются в облаках и реки, у которых не видно берегов, пока не проплывёшь несколько дней.

Филан неожиданно покраснел и отвернулся в сторону.

 — Что, случилось?

 — Ммм, там. – он указал пальцем на доску, на которой был закреплён рисунок.

 Барбуль пригляделся и заметил коряво нарисованную, обнажённую девушку с рыбьим хвостом, а рядом надпись: — Опасайтесь, ежегодное прибытие Серен. Особенно опасно выходить пьяным молодым мужчинам в вечернее время. Можно поддаться чарам и угодить на дно нашего незабываемого порта Сонного залива. Иностранцев, это не касается. Девушки с рыбьем хвостом, выдумка и пьяные сплетни. Приятной вечерней пьянки. Сонный залив рад вашему пребыванию.

А внизу мелким шрифтом, приписка: — Местные жители могут обрести налоговые льготы, если поймают одну из Серен. Причинять вред нельзя.

 — Ну, что сказать. – волшебник погладил свою бороду. Нарисовано аматором, но отдалённое сходство есть.

 — Она красивая. – ответил, смущённый Филан.

 — Ну так, вот, если сегодня захочешь выпить и выйдешь на улицу в отхожее место, то ни в коем случаи не заглядывайся на таких девушек.

 — Мне рано заводить семью. – начал оправдываться, мальчик-муравей. — Зачем мне смотреть на них

Поверь, эти хитрые рыбёхи, затянут тебя под воду и глазом не успеешь моргнуть.

 — Они заставляют всех купаться?

 Там другая процедура. Сначала тебе строят глазки, а потом ты понимаешь, что у тебя не осталось воздуха и ты уже на дне. После этого, начинается пир.

 — А смыл в этом пире, если человек утонул… – не успел досказать, как до него дошло, что имел ввиду волшебник.

 — Эта картинка, предупреждение. – Барбуль поднял палец вверх, как бы указывая на истину.

 — А я, уже начал отвыкать от наших приключениях. – тяжело вздыхая мяукнул Черныш.

 — Сплюнь лучше. – добавил, волшебник.

 Люси бегала от одного прилавка к другому, ей было интересно посмотреть все. Такого количества разнообразия во всем, она никогда не видела. Особенно лавки со сладостями, а когда она узнала, что можно бесплатно пробовать, то начала быстро уплетать, каждую сладость.

 — Она не лопнет? – каркнул Карл.

 — Не уверен в этом. – ответил Ули, отламывая кусочек от вкусной пастилы.

 — Нам нужно уходить, а то дойдёт до того момента, когда придётся за все заплатить. – Карл посмотрел на хитрого торговца, что пытался продать, понравившуюся вкусность. Люси посмотрела на него, с набитыми щеками, и перевела взгляд на поднос.

 — Это тоже бесплатно? – пытаясь сказать, пережёвывая сладости.

 — О! Нет, это стоит десять серебряных монет. – ответил торговец.

 — Вот это да. За такую стоимость, ещё кто-то покупает? Если можно наесться бесплатно.

 Карл, аж открыл клюв от удивления, услышав её слова. Торговец покраснел и от злости, начал сгибать поднос. Люси посмотрела на него с подозрением.

 — Кажется мне уже пора. – сделав поклон, она рванула в толпу.

 Ули стоял не понимая, что произошло. Торговец кинул поднос и попытался догнать девчонку, но она затерялась в толпе. Оглянувшись, он увидел Ули и схватил его за шиворот.

 — Ты её друг? – закричал торговец, брызгая слюной.

 — О! Нет! Милорд, я впервые вижу её. – Ули быстро глотнул кусочек пастилы, но немного застряло в зубах и когда он улыбнулся, то торговец заметил красные кусочки.

 — Я смотрю, тут у нас развелось много любителей бесплатно наесться. – продолжил кричать, торговец.

 — Нет! Что, вы. Нам уже пора. Извините. – мальчик попытался вырваться из огромных рук, торговца, но он держал крепко.

 — Стража! Я поймал вора! Быстрее сюда! – закричал он.

 Карл взлетел, увернувшись от руки торговца, что попытался схватить и его тоже. Он отлетел в сторону и уселся на настил палатки. Ули понял, что нужно, что-то делать. Мальчик нырнул под рубаху и выскочив с голым торсом, нырнул в толпу, что окружила торговый ряд. На крики торговца собралось множество зевак, все хотели узнать, что произошло и когда сквозь их проскочил мальчик, все охнули. Из-за большого скопления людей, торговец не смог протиснуться, что б поймать Ули и только смог прокричать проклятия в его сторону.

 Люси пробежала через весь рынок и свернула на узкую улочку. Выглянув из-за угла дома, она убедилась, что за ней, нет пагони, но она также заметила, что нет и Ули с Карлом.

 — Ули! Ты тут? – крикнула она, но на неё обратили внимание, только мимо проходящие прохожие. — Кажется я потерялась. Этот мальчишка мог бы и быть пошустрее. Как мне теперь найти, где мы остановились? – она стояла и рассуждала в слух. — Значит немного пережду здесь, а потом пойду проверять таверны. – сказав это самой себе, Люси подкатила бочку к углу дома и усевшись на неё, начала высматривать Ули с Карлом. По её мнению, они должны были, абсолютно точно, пройти по этой улице. 

 Тем временем, мальчик с вороном бежали в противоположном направлении от Люси. Так же убедившись, что погони нет, Ули замедлил шаг и остановился возле вывески мастерской по изготовлению обуви. Карл покружил немного над ним и уселся на козырёк у входа.

 — Я так и знал, что от этой девчонки можно ждать, только одни неприятности. – каркнул, ворон.

 — Ну, меня тоже поймали с поличным. – сказал Ули. — Хотя такого никогда со мной не было.

 — Попробовать можно, но нужно знать меру. А тут добралась до бесплатного, да ещё страшную фразу сказать, для торговца. Денег нет! Это равносильно оскорблению.

 — Нужно запомнить это. Я не знал об этом.

 — Все это хорошо, но где нам теперь искать её?

Ули огляделся по сторонам, но Люси нигде не было видно.

 — Профессор будет очень сильно ругаться. – он почесал затылок. — Нужно вернуться и поискать на торговой площади.

 — Скорее всего, она будет искать нас по тавернам, можем сделать так же, только оставить всем послание, для неё. – каркнул Карл.

 — Теперь я понимаю, почему профессор выбрал тебя.

 — Вот мы и прибыли! – Барбуль посмотрел на здание таверны, в которой он останавливался, уже не раз. Оно выглядело, как обычное заведение для питья и отдыха, только с ярко раскрашенными стенами. По всему зданию были узоры непонятных морских существ. Белые стены походили больше на грязные изрисованные стены, испорченные рисунками детей. — Всё продолжаю удивляется, этой безвкусицей. – волшебник, не очень одобрял, такого вида проявления искусства. Для него должно было быть всё в обычных серых тонах, ну может, пару контуров покрашенных, но не более.

Филан разглядывал с интересом картинки на стене.

 — Они что-то этим хотели показать? – спросил, он.

 — Ага, что им нечем заняться. – буркнул, Барбуль. Ты лучше отведи Могучего в конюшню, да и кота напои. Может ему, что найдется там.

 Черныш в ответ фыркнул. Филан махнул согласно головой и пошел к конюшне договариваться, а волшебник тем временем вошел во внутрь таверны.

 На улице стоял свежий морской воздух, а вот внутри таверны были иные запахи. Запах жареного мяса и хмеля переплетались с пряностями. У Барбуля сразу потекла слюна, как только он переступил порог заведения.

 — Какие люди решили посетить мое скромно заведение! – раздался восторженный голос.

 Волшебник посмотрел на человека, что крикнул ему и увидел знакомое лицо. Это был хозяин таверны, толстяк Рон.

 — Рад тебя видеть!

 Рон обхватил огромными руками и обнял волшебника так, что у него хрустнуло в спине. Он не ожидал таких объятий.

 — Какие боги тебя направили в эти места?

 — Направляюсь к магическому кристаллу. Время пришло.

 Все, кто находились в таверне, посмотрели на него. За столами сидел разноплановый сброд. Тут были моряки из порта и разбойники, что промышляли на околицах города. Городская стража и даже местные воришки, что обменивались злобными взглядами со стражниками. Веселые официантки сновали между столов и мило хихикали, если им доставались щедрые чаевые.

 — Тише, ты так. – тихо произнес толстый Рон. — Давай пройдем в комнату, а то тут много лишних ушей. – он обвел взглядом весь зал и махнув головой, направился к дальней комнате.

 Барбуль посмотрел на сидевших в таверне и сделав серьезное лицо пошел за ним.

 — Там, ещё мой помощник, должен подойти.

 — Мариса, ты слышала. Сейчас придет молодой человек, усади его за самый лучший столик и накорми. – крикнул хозяин таверны, молодой девушке, что ворковала с посетителем.

 — Хорошо! Придёт, накормлю. – и продолжила свое занятие.

 — Ох, уж эти женщины! – пробурчал толстый Рон.

 — Как же ты прав. – захлопнув за собой дверь, добавил Барбуль.

 Люси надоело сидеть без дела, и она направилась в первую попавшуюся таверну, что б узнать, останавливались ли её друзья, в ней. Пройдя, вдоль улицы она заметила круглую деревянную вывеску, на которой была изображена девушка с рыбьем хвостом и надписью: «Сирена морей». Вывеска показалась очень смешной. Про сирен она читала, но не думала, что в них верят. Войдя вовнутрь, она попала в полумрак, запах вяленой рыбы и эля сразу врезался ей в нос. Люси скривила нос и направилась к стойке. Она оглянулась, но хозяина таверны не было видно, как и официанток. Пару человек сидело за столами и пили эль отрывая кусочки вяленной рыбы, от которой и шел неприятный запах. Один из пьянчуг глянул на неё одним глазом и улыбнулся беззубой улыбкой. Девочка сразу отвернулась к стойке.

 — Есть кто? – спросила она.

 — Да! – раздался голос, где-то снизу.

 — Можно задать вопрос? – она попыталась нагнуться через стойку, что б глянуть кто там, но было высоко. Прыжки тоже не принесли успеха.

 — Что именно вас интересует?

 — Я хотела узнать у вас, останавливался здесь волшебник с котом и парнем?

К сойке подошел огромный человек, он был на хмеле и ударив кулаком по стойке, крикнул:

 — Подай но, ещё двойного эля!

 Из-под стойки быстро появилось два кувшина с густой пеной. Люси заметила маленькие ручки, что поставили эль на стойку. Она ещё раз попыталась на цыпочках, глянуть кто там сидит. Здоровяк заметил это и смеясь, схватил её за рубаху и поднял над стойкой. Люси закричала на него.

 — Отпусти меня пьяная свинья!

 — Мышка умеет ругаться? – он громко расхохотался. — Так тебе будет лучше рассмотреть Алуна.

 Люси попыталась вырваться, но поняв, что бесполезно, скрестила руки на груди и осталась в висячем положении. Она посмотрела вниз и увидела, что на неё смотрит маленький человечек. Это был гном.

 — «Гном в городе? Да и еще хозяин таверны. Вот это странности.» – подумала она.

 — Я не видел никого с таким описанием. – сказал Алун, протирая кувшин. — Боробей отпусти её, не подобает юной леди висеть над стойкой. Люси покрылась румянцем. Здоровяк усадил её на стойку. Она свесила ноги и посмотрела на него. Его бородатая улыбка, развеселила и она засмеялась в ответ.

 — Мышка потерялась? – спросил Боробей.

 — Ну как, сказать. Мы сегодня прибыли в этот город и разошлись на рынке, мои друзья поехали искать ночлег, а я кажется забыла спросить, куда именно.

 — Значит мышка потерялась. – ответил здоровяк.

 — Это будет сложно. – сказал Алун. — У нас много таверн и гостиных домов. Всё-таки портовый город. Можно, конечно, послать шустрых, они быстро смогут найти.

 — А где их найти, этих шустрых? – спросила она.

 — Мышка не знает, где найти шустрых? – продолжил смеяться, Боробей.

 — Это не смешно, а глупо! – огрызнулась, Люси.

 — У мышки есть зубки. – он улыбнулся, но это была добрая улыбка. Люси покачала головой.

 — Объясните мне, кто эти шустрые?

 Алун поставил кувшин и подошел к шкафчику. Открыв его, он достал клетку. Люси заметила, что в ней находился маленький зверёк, похожий на ласку.

 — Вот это и есть шустрый. – хозяин таверны поставил клетку на стойку и залез на стул, что б быть наравне с Люси.

 — Шустрые хороши. – сказал здоровяк и она заметила, что у него из-за пазухи торчит мордочка, такого же зверька. Боробей почесал пальцем, ему мордочку, и он скрылся под одеждой.

 — И они могут передавать сообщения?

 — Не только, они разное умеют. У тебя есть, какой-то предмет волшебника, что б шустрый смог запомнить его запах.

 Люси поискала у себя и нашла платок, что в начале пути, Барбуль дал ей. Она протянула его к клетке. Шустрый глянул на неё и прошмыгнув поближе, начал обнюхивать его. Алун открыл дверку клетки и что-то шепнул зверьку. Он согласно махнул головой и быстро спрыгнул со стойки на пол и скрылся в щели возле двери.

 — А долго ждать придется?

 — Как найдет, сразу прибежит обратно.

 — Предлагаю сыграть в кости, пока будешь ждать. – сказал здоровяк с улыбкой до ушей.

 — Ладно. Пошли, я научу тебя играть. – ответила Люси и спрыгнула со стойки.

На улице уже вечерело, когда Ули вышел из очередной таверны.

 — Вот куда она могла пойти?

 — Ну, происшествий в городе не произошло, значит, где-то сидит. – каркнул Карл.

 — Давай зайдем ещё вон на ту улочку и если её там не будет, то пойдем искать профессора.

 — Ну, хоть этого, мы знаем, где искать.

Они завернули на улочку и увидели табличку с нарисованной сиреной.

 — Девушка с рыбьим хвостом? – удивился Ули.

 — Обычная сирена, хоть и нарисована похабно. – ответил Карл.

 — Обычная? Это же сказки для детей. – засмеялся Ули.

 — Зря ты смеёшься, мы у моря Снов, а это их воды, они тут обитают.

 — Сирены по-настоящему существуют? 

 — Их часто встречают моряки, правда не все возвращаются, после этого.

 — Моряки остаются с ними? – удивился, Ули.

 — Ну, как тебе сказать, сирены утаскивают их на дно и высасывают душу.

 — А зачем она им нужна?

 — Питаются они так, что тут непонятного.

 — Ааа.

 — Пошли уже, а то я уже устал целый день по городу летать.

 Ули подошёл к двери и хотел было открыть её, как она с грохотом распахнулась и из неё вылетел пьяный мужик. Мальчик успел увернуться от него, ещё бы немного и он полетел бы вместе с ним.

 — Проваливай от сюда, нам неприятности, не нужны! – раздался чей-то голос.

Ули заглянул во внутрь и увидел маленького человечка.

 — Гном? – вслух сказал он.

 — А тебе, что нужно? – незнакомец был сердитым.

 — Мне?

 — Ну, не мне же.

 — Ааа. Вы не встречали здесь девочку вот такого роста и со скверным характером?

Гном посмотрел на него недоверчиво.

 — А зачем она вам?

 — Значит вы её видели! – радостно сказал Ули.

 — Ты не ответил на вопрос. – гном скрестил руки на груди.

 — Она моя подруга и мы её ищем, что б продолжить свое путешествие.

 — Скверный характер говоришь. – он развернулся и добавил: — Скорее всего эта та, кого ты ищешь. – гном указал пальцем на дверь таверны.

 — Спасибо большое. – и сдала поклон направился ко входу.

 Ули зашел в таверну и услышал шум, он глянул откуда доносились крики и увиденное его повергло в шок.

 Люси стояла одной ногой на столе, а второй упиралась на спину здоровяка. Этот огромный мужик, даже не пытался её скинуть. Стол окружала целая толпа, таких же здоровяков и все что-то кричали. Ули подошёл поближе и услышал, из-за чего была вся эта суматоха, как оказалась они играли в кости, и кто проигрывал, то выпивал кувшин эля. Все вокруг ставили на них ставки и судя по состоянию здоровяка, он постоянно проигрывал.

 — Ну что, Боробей, сын старого Боробея, будешь кидать кости?

 — Давай! Давай! – кричала толпа. — Ты не можешь сдаться!

К Ули развернулся один из толпы и спросил:

 — Десять к одному. Будешь ставить?

 — Я? Нет, спасибо, я посмотрю. – растерянно ответил он.

 — Ну как хочешь, тут некоторые ребята, уже коня могут себе купить. – он улыбнулся и продолжил собирать ставки.

 Люси убрала ногу, и здоровяк попытался привстать. Он нелепо взял в руку стакан с игральными костями и уткнулся носом в стол. Рука со стаканом ударилась и вылетели кости. Они покрутились и остановились. Числа, что выпали, составляли в общей сумме число шесть. По толпе прошёлся гул разочарования. Люся взяла стакан и закинула в него игральные кости. Прикрыв ладонью, она что-то прошептала и начала трусить его. Проделав ритуал, стакан перевернулся и кости выпали на стол. Они покружили по деревянной поверхности и остановились на ребре. Все затаили дыхание, Боробей открыл глаза в надежде увидеть свою победу. Кости вздрогнули и упали дублем из двух шестерок. Все, кто стоял вокруг стола радостно закричали, хотя и были такие, что со злостью стучали ногами.

 — Это все колдовство! Она зачаровала кости! Этого не может быть! – кричали они.

 — Вы просто беситесь, что проиграли! – отвечали ми, победившие на ставках. — Посмотрите на эту маленькую девочку, может ли она быть ведьмой? Кого вы смешите.

Самых буйных сразу выгнали из таверны.

 — О! Ули, а вот и ты. – увидела она, мальчика.

Он заметил, что по ней бегает, какой-то зверек и она не обращает на него внимание.

 — Рад тебя видеть живой и невредимой. – сказал Ули.

 — Смотри сколько я заработала! – она показала кожаный мешочек, забитый монетами.

Ули присвистнул, увидев его.

 — Вот это, да.

 — А ещё, я знаю, где старик остановился.

 — От куда? – удивился мальчик.

 — Брат шустрика, принёс сообщение, где остановились наши друзья.

 — Брат, кого?

Люси показала ему зверька.

 — Вот это шустрик, его зовут Тюпли. Я его выиграла.

 — Его звали Зариф. – со слезами сказал здоровяк, смотря на зверька.

 — Вот не надо, тут ещё рыдать. – спрятав зверька в карман, Люси спрыгнула со стола. — Сам заставил меня, играть в твою игру. Я не виновата, что ты не умеешь в неё играть. 

 — Я был чемпионом этих краёв, пока ты не пришла сюда. – ещё громче рыдая, пробубнил, он. 

 — Ну всё, всё, успокойся. Ты найдёшь себе другого шустрого, ещё лучше, чем этот.

 — Ты думаешь?

 — Конечно!

Здоровяк прекратил рыдать и шмыгнув носом, вытер его рукавом.

 — А ты можешь одолжить мне пару монет, а то у меня уже не осталось, чем расплатится.

 — Вот давай, не начинай. Это должно быть стыдно, попрошайничать у маленькой девочки, деньги.

 — Будешь отрабатывать у меня на кухне. – крикнул Алун. — Там уже огромная куча грязной посуды, ждёт тебя. Можешь пока проспаться, а с утра займёшься делом.

Боробей согласно махнул головой и разлегся на лавке, громко захрапев.

 — Ну, теперь мы можем идти. – Люси поправила пояс, на котором висел увесистый мешочек с деньгами и сразу набрав горсть монет, положила их на стойку. — Это вам за вашу помощь. – Антил приятно удивился, пересчитав взглядом, количество монет.

 — Вы очень щедры, миледи.

 — Хихи, он назвал меня миледи. – Люси улыбнулась. — Пошли, а то я уже устала.

 — Угу. – ответил Ули.

 — Спасибо вам за всё и до скорых встреч! – крикнула она, выходя из таверны.

 Волшебник сел у стола, где уже расположился толстяк Рон. Хозяин таверны разлил вино по кубкам.

 — За встречу! – сказал тост, толстяк Рон.

Барбуль отпил немного и отставил бокал.

 — Так что у вас тут случилось, что такая секретность нужна?

 — Сейчас смутные времена настали. К нам очень много вашего брата приехало и все косо друг на друга смотрят.

 — С чего это им так поступать? – выпив еще немного, волшебник подсел поближе.

 — А ты разве не слышал?

 — Хватит говорить загадками, выкладывай уже.

 — Кто-то убивает волшебников и чародеев.

 — А магов, не трогают? – улыбнулся, Барбуль.

 — Зря ты смеешься, я тебе серьезно говорю. Про магов не слышал, а вот волшебников уже девятерых не стало. Чародеев еще больше, но их разве кто считать будет.

 — А хоть кто убивает знают? – уже с серьезным видом, спросил волшебник.

 — В том то и дело, что нет. Свидетелей нет. Слухи ходят, что и тел не остается, одно кровавое пятно. Все подозревают друг друга.

 — Зачем это кому-то?

 — Тут я на днях один разговор подслушал. Корабль причалил с Королевства Саран. Так вот, матросы отдыхали и хорошенько подвыпив, взболтнули, что культ ведьмы Савои возродился и был заключен новый контракт с темным. 

 — Да не может быть такого. Я недавно был у черно-белых и не заметил, ничего такого.

 — Это только пьяная болтовня, но подумай сам, кто бы хотел отомстить всем волшебникам.

 — Не знаю. Когда был тандем между ведьмами и темным, им помогали чародеи, но как ты говоришь, их тоже убивают.

 — Это так, и это странно. Я еще слышал, что появился новый культ пяти.

 — Что за культ пяти?

 — Они верят только в пять богов и говорят, что только они истинные.

 — Ну и кто, по их мнению, достоин этого?

 — Ты не поверишь. – розлив по бокалам, ещё вина, толстяк Рон продолжил. — Все пятеро, что спасли мир.

 — Ну так все знают, что они боги и их прислали главные боги, что б они спасли нас.

В том то и загвоздка, что они считают их единственными, а все остальные просто выдумка.

 — Очередная секта со своими бредовыми идеями, кто им поверит. 

 — А вот тут самое интересное, простой люд и начинает верить. Все устали от обилия странных существ и магии. Простой человек не владеющий силой как у вас, боится и хочет себя обезопасить. Знать в добавок запрещает убивать существ не похожих на людей, даже если это угрожало их жизни, а этот новый культ гарантирует изгнание всех существ не похожих на людей.

 — Это смешно, как они могут верить в это, если из пяти только два человекоподобных было.

Хозяин таверны рассмеялся.

 — В новой вере, пятеро человеческого рода и никаких элементалей или зооморфов.

 — Ну это бред уже полный.

 — Бред, ни бред, а количество последователей, только растёт.

 — Ты меня, конечно, удивил. Теперь нужно быть осторожным. – волшебник постукивал пальцами по столу, обдумывая всё.

 — Прости, что такие плохие новости.

 — Всё хорошо. Спасибо тебе. Буду знать, что ожидать. Возможно, у нас уже была встреча с тем, кто хочет убить всех.

 — Как? Правда. – толстяк Рон вскочил со стула от удивления.

 — Я тебе расскажу, но ты никому не говори.

 — Буду нем как рыба.

 — Тогда доставай ещё своего вина.

 После беседы, волшебник вышел в зал и увидев Филана с Чернышём. Он подсел к ним и заказал эля. Через некоторое время, шустрый попал в нужную таверну и Барбулю сообщили, что его ищет девочка. Волшебник, Филан и кот решили дождаться её тут и пока будут сидеть в таверне и выпивали эль. Так прошло много времени и за окном уже был вечер. Черныш, так сильно объелся, что ему было лень вообще чем-либо заниматься. Он положил лапы и мордочку на стол и посапывая лежал, закрыв глаза.

 — Как вы думаете, они вместе? – спросил Филан.

 — Кто? – Барбуль уже был охмелевший, от большого количества эля.

 — Ну Люси и Ули с Карлом. Она могла и убежать от них. Возможно, они все потерялись и только она нашла способ нас найти. Ведь в послании нечего не было сказано, что их трое.

 — Не бери в голову, они найдут нас. Вот увидишь, если смогли отправить гонца, значит, доберутся. – волшебник глянул в окно и заметил, что там было темно. — Мне кажется или уже ночь? – спросил он.

 — Вот об этом я и хотел сказать. Вы же помните предупреждение про сирен.

 — Ты прав! Нам нужно срочно идти к ним на встречу. – Барбуль вскочил и надев шапку волшебника, пошатался к двери.

 — Возможно, лучше я сам за ними схожу, а вы подождете? – заметив, как опьянел, волшебник, Филан решил сам идти за ними.

 — Никаких возможно! – крикнул Барбуль и грохнулся на пол.

 — С вами все в порядке? – Филан подбежал и попытался поднять его.

 — Ему нужно в кровать и как следует выспаться. – сказал толстый Рон, помогая поднять волшебника.

 — Вас можно попросить, уложить его. – спросил Филан. — Я переживаю за наших друзей и хотел бы пойти к ним на встречу.

 — Нет проблем, сейчас мы его уложим. – улыбнулся хозяин таверны.

 — Я за ним буду следить. – кот потянулся и спрыгнув с лавки, подошёл к волшебнику.

 — Хорошо, тогда вы двое остаётесь здесь, я быстро их найду.

 Филан быстро перекинул пьяного волшебника на плечо Рона и выскочил из таверны. Попав на улицу, он огляделся по сторонам и решил идти там, где лучше освещена улица в сторону таверны, от куда пришло послание. Он надеялся, что раннее объяснение, как пройти к таверне, он не забудет.

Глава 18

Сирены

 Улица была плохо освещена и Карл решил просто идти рядом с детьми, чтобы случайно не врезаться в козырёк или ещё какой-нибудь торчащий предмет. В добавок наступал туман и на небе не видно было ни лун не звёзд. Карлу не хотелось при такой видимости летать. Недавно он запутался в знамени, у одного из домов. После этого он решил не рисковать. Ули поглядывал по сторонам, высматривая вывеску таверны, из-за тумана плохо было разглядеть хоть что-нибудь.

 — Ты уверенна, что идём правильно? – спросил он у Люси.

 — Я в этом городе была также, как и ты. Откуда я могу знать. Вроде правильно.

 — Понятно. Тут ещё и темно. – Ули не хотелось ночевать на улице, морской воздух давал о себе знать, становилось прохладно.

 — Смотри! Вон, впереди стоят какие-то люди, мы сейчас у них спросим. – Люси показала пальцем в конец улицы. Там виднелись силуэты.

 Когда они подошли поближе, то Ули узнал Филана. Его окружили, странные девушки в полупрозрачных платьях. Они его обступили со всех сторон и рассматривали. Ули хотел крикнуть ему, но Люси почему-то отдёрнула его в сторону и прикрыв пальцем рот, указав, что б он был тише.

 — Ты чего? – прошептал он.

 — Слушай. – ответила она, так же шёпотом и указала на девушек.

 Ули посмотрел на них, но ничего не услышал, но они почему-то начали танцевать вокруг Филана.

 — Танцы? – удивился он.

 Осознав, что заблудился, Филан попытался спросить прохожих, что б подсказали путь, но в округе никого не было. Он уже было разочаровался, как на одной из улиц появился густой туман, это было странно, так как позади него было чисто. Надвигающийся туман клубнями вздымался, как от сырых дров в костре. Самое странное наступило чуть позже, Филан понял, что не может сделать шаг. Он попытался вырваться, но невиданная сила держала его. Туман окутал его, но он не был сильно густым, как это ему показалось со стороны. Наоборот, он стал более прозрачным и начал рассеваться. Как только Филан смог нормально разглядеть, что вокруг, его окружило несколько девушек. Он засмущался, так как их одеяния были полупрозрачными и ему было все видно, что под ними. Девушки подошли к нему на расстояние вытянутой руке и стали разглядывать его.

 — Какой прелестный юноша. – сказал одно из них.

 — Вечером не так часто можно встретить такого красавчика. – рассмеялись они.

 — Я кажется заблудился, вы бы не могли помочь мне? – спросил он.

 — Конечно мы тебе поможем. – их смех был звонким и каким-то успокаивающим. Филан посчитал, что будет не вежливо, если он уснёт перед ними. Он попробовал поднять ногу, но она все ещё был привязана к земле.

 — Простите меня, милые леди, но я по не известной, мне причине, не могу сделать шаг.

 — Не беспокойся, это временно. Возможно, ты нас рад видеть, что не можешь сдвинуться с места. – одна из девушек провела рукой по его щеке.

 Филан почувствовал холодную ладонь и запах водорослей. Неожиданно он вспомнил про рисунок, что он видел с волшебником. Филан посмотрел на девушек, нет ли у них хвоста.

 — Какой не скромный юноша. Он так и хочет испепелить наши тела, своим взглядом. – по улице разлетелся звонкий смех.

Филан покраснел от смущения.

 — Я не хотел оскорбить вас, просто вы возможно знаете, что по вечерам в городе, могут встретиться сирены и они могут утащить на дно морское.

 — Какой вздор! Ты, в чем-то нас подозреваешь? – спросила одна девушка с зелёными волосами.

 — Нет, что вы. Я просто хотел свериться, нет ли у вас хвоста. – растеряно оправдывался он.

 — Хвоста? – удивились они. — Если бы у нас был хвост, мы бы смогли сделать такое? – девушки начали танцевать вокруг него.

 Филан внимательно следил за ними, их движения заставляли его глаза закрываться. Было что-то гипнотическое в танцах. Он помахал головой, что б отогнать сон.

 — А ты крепкий по духу.

 — Что вы имеете ввиду? Я мог бы попросить вас помочь мне, выбраться от сюда? – ему не терпелось выбраться из этой западни. Филан потянул ногу, но она как будто попала в трясину.

 — Он какой-то странный. Не могу понят, что именно. – сказала девушка с белыми волосами.

 — Я тоже заметила это. – ответила с зелёными волосами.

 — Кто ты такой? Как ты попал в тело юноши? – выражение их лиц поменялось, на нем не было той приветливой улыбки. Наоборот, их лица стали похожи на сморщенные синеватые сливы. Филан не понял почему в его голове появилось такое странное сравнение, но в данной ситуации оно больше всего подходило.

 — Ты не человек? – у девушки с зелёными волосами блеснули глаза, и он заметил множество острых зубов что появились на её улыбке.

 — Вы сирены? – спросил он.

 — Мы у тебя первые спросили.

 — Значит вы сирены. – разочаровано, ответил он. — И я увижу море, но не так как хотелось бы.

 — Скажи, кто ты на самом деле, и твоя смерть будет быстрой. Возможно, успеешь глянуть и на море.

 — Я муравей.

 — Кто? Это шутка?

 — Как ты попал в это тело? Муравьи не могут превращаться в людей.

 — Ну вы тоже сирены, наполовину рыбы. – набравшись храбрости, ответил он.

 Услышав его слова, девушка с зелёными волосами резко рванула к нему и у самого лица открыла рот. Филан испугался по-настоящему. Перед ним раскрылась пасть с множеством острых зубов в несколько рядов. Она захлопнула ее перед самым кончиком носа.

 — Он не пахнет человеком, но я отчётливо чествую присутствие мужчины.

 Не успела она повернутся к своим подругам, как в неё что-то ударилось. Сирена посмотрела на землю и увидела ракушку.

 Ули хотелось очень помочь Филану освободиться от окруживших его девушек. Когда он увидел, что это не просто девушки, а нечто иное, он понял, что пора. Посмотрев по сторонам, Ули увидел корзину с пустыми ракушками. Он схватил одну и зашвырнул её, когда одна из девушек оказалась возле лица Филана.

 — Ты что творишь? – запротестовала Люси, но было уже поздно, ракушка полетела и ударилась в сирену и отскочив упала на землю.

 — А вот и он! – одна из сирен заметила стоящего Ули у корзины и указала на него. Все потеряли интерес к Филану и направились в сторону новой жертвы. Люси поняла, что уже бессмысленно прятаться и набрав горсть ракушек, вовсю начала ими швыряться.

 — Мне кажется, что ваш способ отвлечь их, сработал. – каркнул Карл и взлетел на карниз дома.

 — Твоя магия ещё не вернулась? – спросила Люси и увидела, что Ули застыл на месте взмахивая рукой. Она услышал пение, что исходило со стороны сирен.

 — Я так и знал, он поддался чарам. – каркнул Карл.

 — Что за чары? – спросила она.

 — Сирены зачаровывают своим пением мужчин и утаскивают их в море. 

 — А Филана почему не зачаровали? – продолжая швырять, поинтересовалась она.

 — Он скорее не подвластен их чарам, так как изначально, не был человеком.

 — Ааа! Филан, чего ты там стоишь, помогай давай! – крикнула она ему.

 Филан попытался рвануть, но упал на землю. Люси заметила, что помощи не дождаться от него и решила отбиваться от сирен самостоятельно. Она схватила возле корзины метлу.

 — Как для тебя, специально оставили. – рассмеялся Карл.

 — Не, до тебя, сейчас. – ответила она и со всего размаху огрела обухом по голове, зеленовласую сирену. Девушка вскрикнула и зашипев оголила зубы. — Что? Не нравится? – вторая сирена успела подбежать с боку и схватила метлу. — А ну отпусти, курица не ощипанная!

 — Как ты смеешь меня так называть, дитя с подворотней. Я сейчас разорву тебя на кусочки, и только бродячие псы тобой пировать будут!

 Люси быстро опустила руку в карман и на брав немного порошка, швырнула ей в глаза.

 — Получай карга старая!

 — Ааа! – завопила сирена, схватившись руками за лицо. — Мои глаза! Ты ответишь мне за это!

 — Они уносят Ули! – закаркал Карл и взлетев, со всего размаху ударил клювом в голову одной из сирен.

 Оставшиеся две сирены тянули Ули по улице. Он был в сознании, но не мог пошевелится. Ули пытался, что-то прокричать, но губы не слушались. Филан увидев, как его тянут, попытался подползти, что б схватить за руку, но не смог дотянуться. Карл решился, ещё раз атаковать, но сирена с белыми волосами полоснула в воздухе острыми когтями, зацепив крыло ворона. Карл отлетел в сторону и ударившись об стену, потерял сознание.

 — Стойте драные кошки! – кричала Люси, размахивая метлой. — Ты! Глупый мальчишка, воспользуйся своей магией!

 — Магией? – одна из сирен обернулась и глянув на Люси, махнула головой, своей подруге. Она остановилась, бросив руку Ули.

 — Ну что? Хочешь получить по шее? – довольно закричала Люси, но улыбка её исчезла, когда вокруг Ули появился густой туман. — Что вы задумали? – она заметила, что сирены её окружили.

 Ведьмачка прижала к себе метлу. Туман все больше разрастался, окружая их всех. Сирены прыгнули со всех сторон на неё, потянув за собой туман. Она приготовилась к наихудшему, зажмурив глаза. Неожиданно она почувствовала хлопок и лёгкий ветерок. Её ноги подкосились, и она упала на брусчатку. Кто-то схватил за плечи, и она открыла испуганно глаза, это был Филан.

 — Что случилось? – спросила она. Он в ответ махнул в ту сторону, где была сирена с Ули, но вместо них Люси увидела волшебника. Он, тяжело дыша, вытянув перед собой руку, из которой шёл дымок. — А где Ули?

 — Они его забрали. – Филан нехотя вытер слезу.

 — Куда? – её голос дрожал.

 — На дно морское. – сухо ответил, он.

 — Не в какое море его не забрали. – все ещё тяжело дыша, ответил Барбуль. — Они почувствовали в нем силу. Значит он где-то рядом.

 — Как вы нас нашли? – спросил Филан.

 — Я захотел сходить в отхожее место и заметил, что над домами собирается туман, но только на одной улице. Не зная, кто там будет, мне стало интересно посмотреть на этих смазливых полуголых девушек.

 — Так и знала, что ты старый похотливый пенёк! – вытирая слезы рукавом, Люси встала и огляделась. Заметив Карла, она подошла к нему и взяла на руки.

 — Неужели и ты сражался? – удивился волшебник.

 Карл пришёл в себя и открыв глаза, увидел волшебника и Люси, что держала его на руках.

 — С вашей компанией нужно быть готовым ко всему. – каркнул, он.

Барбуль достал бутылочку и вылил остатки, ему на крыло.

 — Это последние зелье? – Люси прикусила нижнюю губу.

 — Не бойся, мы ещё наварим. – волшебник махнул рукой и развернулся, что б идти. — И хватит сидеть, нам нужно спешить за Ули.

 — Но где мы его найдём? – спросила девочка.

 — Нам нужно зайти к одним моим старым знакомым. Они-то уж точно должны знать.

 — А где Черныш? – оглядываясь по сторонам каркнул Карл.

 — Кот не хотел меня пускать на улицу, но, когда я достал ночной горшок, он сдался и отпустил. – сказал волшебник. Люси услышав это сморщила нос.

 — Значит он остался в таверне, ну хоть кто-то умный из нас. – покачал головой ворон.

 Ули наконец то открыл глаза и попытался осмотреться. Вокруг него был полумрак. Он не был связан и дышал нормально, осознав, что не подводой, вздохнул с облегчением. Помещение, судя по размеру, являлось темницей. Вокруг было сыро и даже слышно, как капает вода. Ули откашлялся, голова немного болела. Решившись осмотреться, он встал и подошёл к решётке, она была ржавой, и вся усеяна ракушками. В коридоре был такой же полумрак. Вдоль него располагалось ещё несколько таких камер.

 — Ты новенький? – послышался хриплый голос. Ули попытался разглядеть от куда раздался он, но ничего не увидел.

 — Кажется, да.

 — Неплохо. Меня зовут Серж, а ещё двух моих соседей, Валер и Колин. – в подтверждение послышался только стон.

 — Им плохо?

 — Ну как тебе сказать, мы здесь уже очень давно. Судя по мои подсчётам, я уже лет десять нахожусь в этой темнице, а они тут уже были до меня. Возможно, ещё дольше.

 — Я думал сирены утаскиваю на дно морское и там высасывают душу. Так я слышал из сказок. – шмыгнув носом, сказал Ули.

 — Ну эта участь ждёт простых людей, а нам волшебникам, уготовано провести тут всю оставшуюся жизнь.

 — Вы волшебники? – удивился Ули.

 — Как и ты, в другом случае, ты бы уже был давно мёртв.

 — А зачем им нужны волшебники?

 — Много ты не знаешь. Они питаются магической силой, высасывая её из волшебников, но не просто, а с частичками твоей души. Это как для тебя, есть на праздник сладкий пирог. – Серж хихикнул. — О, я бы сейчас не отказался от пирога.

 — А есть возможность сбежать от сюда?

 — Мы глубоко под водой, если даже ты и выберешься, то тебе не хватит воздуха, что б подняться на поверхность.

 Ули сел у клетки и обняв колени понял, что он здесь на долго.

 Уже была глубокая ночь, когда Барбуль привёл всех к дому в тупиковой улице. Здесь был небольшой дворик и несколько домов. Построенных, так что казалось, что они вросли друг в друга. Каждый дом отличался от тех, что встречались по пути. Дома были построены из камня, но напоминали стволы деревьев, даже крыши больше походили на верхушку большого дуба, чем на обычную крышу. Волшебник подошёл к одной из дверей, жёлтого цвета и дёрнул за верёвочку, колокольчика. Он зазвенел и эхом разлетелся по улице. Люси и Филан оглянулись, не разбудили они кого ни будь этим звоном, но вокруг стояла тишина, только лай собак давал о себе знать, что не все спят. Барбуль решил ещё раз позвонить в колокольчик, но как только он потянул за верёвочку, как из приоткрытой двери появилась рука и схватила его, что б не зазвенел колокольчик. 

 — Будьте любезны, в такой час, не тревожить моих братьев. – раздался голос из соседней двери.

 — Вот именно, если вам не спится, это не значит, что нужно всех будить. – голос прозвучал из двери на против.

 — Это ко мне постучали, а не к вам. – дверь приоткрылась и из неё выглянул небольшой человек с большой бородой и лохматой причёской. — Проходите быстрее, а то лишние уши могут услышать, а рты зайти.

 Барбуль махнул рукой, что б все быстрее зашли. Когда все уже были внутри, хозяин дома попытался быстро захлопнуть дверь, но неожиданно появившаяся нога в проёме, помешала это сделать.

 — Меня забыл. – раздался голос.

 — И меня.

 — Да будьте вы прокляты! – лохматый человек плюнул и открыл дверь.

 В дом зашли абсолютно одинаковых человека. Если бы не разного цвета штаны, то их нельзя было отличить друг от друга. Люси увиденное рассмешило. Она тихонько хихикнула.

 — Рад вас видеть, Крам, Крум, Крем. – поздоровался Барбуль.

 — И мы тебя рады видеть и твоих путников! – одновременно ответили они.

 — Как давно мы не виделись. – добавил волшебник.

 — Давно! – сказал Крам.

 — Очень давно! – добавил Крум.

 — Я уже забыл, когда. Так это было давно. – тяжело вздохнул Крем.

 — Что же вы стоите, проходите в комнату, я чай приготовлю. – Крам указал на комнату и только все захотели пойти туда, как он неожиданно закричал: — Стойте!

 — Как нехорошо. – сказала Крум.

 — Как не уважительно. – добавил Крем.

 — Вы не сняли обувь. – прикрывая руками, рот, с ужасом произнёс Крам.

 — Прости, забыл про ваши странности, ходить босым по дому. – съязвил Барбуль.

 — Простите нас великодушно. – Люси сняла сапоги и отодвинула их в угол, Филан сделал так же.

 — Гости хороши, когда следуют правилам. – Крам прошёл возле них и скрылся на кухне.

 — Такие гости дорого обходятся. – Крем прошмыгнул в комнату.

 — Не наученные гости, это хуже сирен на празднике. – Крум пробежал за братом.

 — Кто они такие? – прошептала Люси.

 — Это главные старейшины города. Братья, что знают всё и обо всём. Только вы не спрашивайте, почему у них волосы и бороды крашенные. Это их секрет и воспринимается как оскорбление.

 — Какие все обидчивые. – шепнула она.

 — Ну, вы скоро? – послышался крик.

 Все поспешили в комнату. Это было большое помещение со всех сторон, обставленное книжными шкафами. Посередине стоял большой дубовый стол, также заваленный книгами. Вокруг стола стояли массивные стулья из того же дуба. Люси попробовала сдвинуть один, но у неё ничего не вышло. Филан заметил это и помог ей, стул в его руках казался как пушинка. Она даже попробовала ещё раз сдвинуть его, что б убедиться, но он не сдвинулся с места.

 В камине потрескивали дрова, это было очень даже кстати, так как все немного продрогли на улице. Крам принёс поднос с большим чайником и кружками. Чашек, почему-то было всего четыре. Он поставил гостям и себе, а вот братьям, даже не предложил. Люси показалось это странным, но она ещё больше удивилась, когда увидела, что Крум и Крем достали из карманов свои чашки.

 — Так поздно пить чай, не хорошо. – сказал Крем и налил с чайника, себе в кружку.

 — Плохо спится, когда ночью пьёшь чай. – добавил Крум.

 — Ночные чайные посиделки всегда приводят к стрессу. – себе под нос, пробурчал Крам.

 — Может нам лучше уйти? – прошептала Люси, волшебнику, помешивая ложечкой, чай.

 — Всё нормально, не обращай внимание. – ответил Барбуль. Он откашлялся и обратился к братьям. — Я сегодня заметил, что у вас открылся сезон на прекрасных представительниц морского мира.

 — Это так. – сказал Крам.

 — Гордость нашего города. – дополнил Крем.

 — В этом году, мэр решил поймать одну из них. – Крум отставил чашку и погладил свою бороду. — Хочет представить как доказательство, другим приморским городам.

 — У нас сейчас конкуренция на привлечение торговых кораблей. Все заморские купцы, хотят увидеть живую сирену, а так как они обитают в наших краях, большая часть торговых кораблей у нас. – Крам положил руки на своё пузо и поглаживая, рассказывал им.

 — Теперь у нас много заезжих охотников на сирен. Хотят выкрасть и увезти к себе в город. – пожаловался Крем.

 — Это хорошо. Меньше людей пропадать будет. – сказал Барбуль.

 — Что в этом хорошего? – удивился Крам.

 — Мы как раз по этому вопросу к вам.

 — Вам нужна сирена? – спросил Крем.

 — Ну в каком-то смысле да. – Барбуль надпил чая.

 — И какой город предложил вам вознаграждение? – Крум при этих словах, стукнул кулаком по столу.

 — Если бы. Они моего ученика утащили.

 — Повезло, если бы он был обычным человеком, то пиши пропало. – ответил Крам.

 — Где ты нашёл простака, что решился у тебя учится? – спросил Крем.

 — Тише брат, с ним ещё ученик. – сказал Крум и посмотрел на Филана с Люси. — Да ещё ведьма в придачу. Совсем на старости ума лишился.

 — Это не ученики, а тем более ведьма. Они сопровождают нас к кристаллу. Время то какое видели? – ответил волшебник.

 — Время? – спросил Крем.

 — Уже пришло? – переспросил Крум.

 — Пришло время пополнению магии или её потери на всегда. – тяжело вздохнул Крам. Его братья так же вздохнули.

 — А вы разве не собираетесь? Шанс есть всегда. – Барбуля удивила, что они забыли за кристалл.

 — Время ушло. – сказал Крем.

 — Рана осталась навсегда. – добавил Крум.

 — Нам дорога закрыта. – Крам добавил себе горячего чаю и уселся на стул. — Ты хочешь, что б мы сказали, где живут сирены?

 — Суть вы уловили. – на лице волшебника появилась улыбка.

 — Сирена, это глубоко. – сказал Крем.

 — Сирены, это далеко. – добавил Крум.

 — Сирены, это сложный путь. – Крам покрутил пальцем кружку. — Вы ещё дали им то, за чем они приходили сюда.

 — Мы им ничего не давали. – сказала Люси.

 — Вы им дали, больше, чем они хотели. – сказал Крам.

 — Вы им дали волшебника. – добавил Крум.

 — Какое будет разочарование у охотников на сирен. – Карл посмотрел на волшебника. — Вам нужен корабль.

 — Корабль? – переспросила Люси.

 — Да и не только. Охотники, тоже нужны будут. – сказал Крем.

 — Охотники хитрые, они бесплатно не пойдут, хотя им они нужны. – добавил Крум.

 — Но, вы, между прочим, можете в трактире «Каракатица», обмолвится, что у вас есть карта, где они обитают. Главное, вас должны подслушать и тогда у вас будет парочка бесплатных охотников. – Крам хлебнул чая и громко причмокнул.

 — Вот почему? Когда они нужны были, то никого не было. – Люси это расстроило.

 — Я надеюсь карту вы сможете предоставить и посоветовать хороший корабль? – волшебник достал из кармана кошель и выудил оттуда несколько золотых монет. Они блеснули и упали на стол.

 — Ты нас перестал уважать. – сказал Крем.

 — Он зазнался, забыв кем мы были. – добавил Крум.

 — Спрячь обратно, свою мелочь или мы заберём свою помощь. – на лице Крама читалось раздражение.

 — Вы хоть раз можете сказать на прямую, что вам нужно и я сделаю. Сколько вас помню, всё время доводите людей до сердечного приступа. – Барбуль сгрёб монеты и спрятал в карман.

 Крем нагнулся и из-под стола достал большую корзину, которая быстро приземлилась на стол.

 — Вот что нам нужно. – сказал он.

 — Надели их магией. – добавил Крум.

 — Ты сам к нам пришёл. – Крам поглаживая бороду облокотился на спинку стула.

 — Это в первый раз в жизни, собрался быстро сходить на собрание волшебников и сразу же навалилось. – волшебник уткнулся лицом в руки, положив их на стол и продолжил причитать. — Я точно, как одичалый кочевник припрусь с караваном к кристаллу. Меня и на сто метров не подпустят, увидев с чем я приеду. Мне осталось ещё отару овец и стадо коров притянуть к полному счастью. – он поднял голову и посмотрел на всех. — Плесните мне в чай, что-то покрепче, а то мои нервы не выдержат.

 — Я прошу прощение, милорд. – обратился к нему Филан. Барбуль глянул на него.

 — Тебе, что ещё нужно?

 — Если мы планируем здесь задержаться, то стоило бы попросить у хозяев этого дома, комнату, так как наша Люси уснула и Карл тоже.

 Волшебник глянул на стул, где сидела Люси. Она скрутилась калачиком и спала, а на руках у неё сопел ворон.

 — Прошу прощения, у нас был тяжёлый вечер, ночь, что там сейчас на дворе. – он махнул рукой на окно. — Можно мы заночуем у вас, а утром более детально обсудим.

 — Вы же остановились, где-то. – сказал Крум.

 — Таверна Рона, как всегда. – добавил Крем.

 — У меня нет свободных комнат. – Крам почесал подбородок.

 Барбуль глянул на них пронзительным взглядом. Увидев, как он смотрит, они начали стесняться и прятать взгляд.

 — У него есть гостевая комната. – сказал Крем.

 — Она давно пустует. – добавил Крум.

 — Эээ. Это же комната, для мамы. – возмутился Крам.

 — Она давно хотела остановится у меня. – сказал Крем.

 — У меня светлая и просторная комната. – добавил Крум.

 — Ну вот и славно! – потёр ладони Крам. — будите ночевать в этих комнатах.

 — Но! – хором запротестовали братья.

 — Никаких, но! Я старший, значит моё слово закон. Девочка спит у тебя, а юноша с вороной у тебя. Надеюсь, старый друг согласится, переночевать у меня?

 — О! Ну если вы так настаиваете. – улыбнулся Барбуль. — Я с удовольствием приму ваше предложение.

На утро Барбуль проснулся от сильного стука в дверь.

 — Кто там? – крикнул спросонья.

 — Мой дорогой друг, вам уже пора в дорогу. – послышался голос Крама.

 — В какую дорогу? – удивился волшебник. — Ааа. Точно, нужно идти.

 Когда он вышел, то в комнате уже присутствовали Люся, Филан и Крал. Они пили чай и закусывали коркой хлеба. Крем и Крум, так же сидели рядом и внимательно смотрели на него. Возле них лежал свёрток и мешок, Барбуль понял, что это амулеты, что он должен был, наделить силой магии.

 — Все в сборе, это хорошо. Карту вижу, а корабль какой? – волшебник решил не завтракать, а сразу пойти на поиски.

 — Какой ты быстрый. – сказал Крем.

 — Даже чаю не попьёшь? – добавил Крум.

 — Не видите он спешит, не задерживайте его. – на лице Крама красовалась улыбка. Его взлохмаченные волосы и маленькие глазки рассмешили Люси и Филана. Они расхохотались. У Флинана даже из носа потёк чай от смеха.

Братья посмотрели на них с серьёзным видом, не понимая причины веселья.

 — Так, ну хорош. – волшебник сам рассмеялся. — Говорите скорее, что за корабль и мы пошли.

 — Простой корабль. – неохотно сказал Крем.

 — Самый оснащённый корабль. – добавил Крум.

 — Чёрная жемчужина. – Крам схватил свёрток и мешок и быстро всунул их в руки Барбуля. Он не успел отреагировать, как их всех вытолкали на улицу и захлопнули дверь.

 — Что? – растерянный волшебник развернулся, чтобы спросить, но Крам за дверью защёлкнул засов, а на окнах задёрнулись шторы.

 — Что-то не так? – удивилась Люси.

 — Капитан Тьма тебя с радостью примет! – крикнул Крем.

 — Не забудь извиниться за прошлый раз! – добавил Крум.

 — От судьбы не убежишь. – форточка хлопнула по раме и за ней скрылся Крам.

 Лицо волшебника было бледным. Люси сначала испугалась, но заметив, что все в порядке, успокоилась. Барбуль присел на бочку, что стояла у дома. Карл странно себя вёл, он ходил взад-вперёд и что-то на своём птичьем языке бормотал. Филан так же был удивлён происходящим, как и Люси.

 — Боги меня прокляли! – голос волшебника был обречённым. — Что я сделал такого, что они меня так невзлюбили.

 — Возможно у тебя не было племянника, и мы сможем пропустить эту часть путешествия. – у ворона все перья были взъерошены, а глаза метались во все стороны.

 — Вы, что с ума по сходили! – закричала Люси.

 — Скорее всего так. Только со мной могло такое произойти. – глаза его смотрели в некуда.

 — Филан ты можешь растрясти его, что б они пришли в себя? – спросила ведьмачка.

 — Просто потрусить? – удивился он.

 — Ну дай пощёчину. Мои тётки так делали, когда у одной из сестёр начиналась истерика. Весьма действенный способ, я тебе скажу.

Филан подошел к волшебнику и приготовился ударить.

 — Ты в этом уверена? – переспросил он у Люси.

 — Давай! – она защурила глаза и приготовилась ждать.

 Филан замахнулся и уже было хотел врезать по щеке, как волшебник вскочил и пошёл. Потом остановился и глянул на оторопевшего юношу с поднятой рукой и ведьмачку с закрытыми глазами в позе, как будто её кто-то должен ударит.

 — Что с вами? Вы что с ума сходите?

Люси открыла глаза от удивления.

 — Я. Мы. Вы. Ну. – она не смогла найти подходящих слов. Филан опустил и посмотрел на неё пожав плечами.

 — Хватит прохлаждаться! Нас ждёт захватывающие приключение, и она сама осознает свою ошибку! – он схватил мешок и свёрток и поспешил по улице.

 — О чем это он? – Люси ничего не поняла, так же, как и Филан. Карл взлетел и направился за волшебником.

 — Это замечательный план! – каркнул он. — Но вначале, нам нужно зайти в таверну и забрать Черныша и Могучего с повозкой.

Глава 19

Капитан Тьма

 Кот спросонья вначале, даже не понял, что происходит. Вокруг творилась суматоха и когда он узнал, что его хозяина похитили, на мгновение почувствовал, как земля уходит из-под ног. Хотя Черных при всех показывал своё равнодушие к Ули, но они уже успели побывать в стольких передрягах, что дороже его, у него не было. Так и было сейчас.

 — Я поотрываю им хвосты! – неожиданно вслух, мяукнул он.

Барбуль услышав его слова, удивился.

 — Да, да. Мы все вместе это сделаем. – ответил он.

 Волшебник решил не брать с собой повозку и заплатил трактирщику на перёд, что б Могучий побыл в его стойле, пока они не вернуться. Толстяк Рон согласился и дал им с собой свежей еды и воды. Взяв, только необходимые вещи, все поторопились на поиски корабля.

 Добравшись в порт, уставшая, полусонная компания была удивлена увиденным. Не взирая на раннее утро, здесь уже кипела вовсю жизнь. По всюду сновали люди, различных рас, и не обращали друг на друга внимание. Кто-то грузил продовольствие и товар на корабли, а кто-то, наоборот, разгружал их. Работа кипела и все были при деле. Порт был огромным, вдоль пристани находилось множество кораблей и все были по-своему красивы и разнообразны.

 Филан и Люси еще ни разу не видели таких кораблей, а тем более само море, что скрывалось за горизонтом. Они с удивлением рассматривали все по сторонам. Ведьмачка внимательно наблюдала за людьми в порту, особенно, на их необычное одеяния. Это была разнообразная, яркая одежда, необычного покроя. В городе, куда они часто наведывались, носили обычную одежду, грубого покроя, а яркие платья одевали только на праздники и то, кто мог себе позволить купить дорогую ткань. Здесь же такая праздничная одежда была повседневной и у кого она пестрее, тот выглядел статусом выше. Все мужчины и женщины были смуглыми и их загоревшие тела были подтверждением, что они часто находятся на солнце. Их тела украшало множество украшений. Даже обычные моряки ходили с золотыми серьгами и кольцами на пальцах. Хотя и не все украшения были дорогими, большая часть скорее всего обычные цветные камни в металлической оправе.

 Филана больше интересовало море, такого огромного количества воды он никогда раньше не видел, а то, что еще по нему можно путешествовать на кораблях, было просто потрясающи.

 Единственные кто не были заинтересован во всей этой красоте, это были Барбуль и кот с вороном.

Волшебник стоял и внимательно высматривал что-то в порту, при этом бурчал себе под нос. Карл, что-то выискивал в перьях на крыле, а Черныш, растянувшись, потягивался. 

 — Мы ищем корабль Черная жемчужина? – спросила Люси, прекратив разглядывать местных обитателей порта. Волшебник посмотрел на неё прищурив взгляд.

 — Будь проклят этот корабль. – прошептал он.

 — А как он выглядит?

 — Это один из самых дурацких кораблей. – ответил Барбуль и махнул рукой в конец порта. — Он находится там.

 — И как же он нам поможет, если вы его называете так?

 — Глупое дитя, как прибудем на место, всё увидишь сама.

Люси попыталась пнуть его ногой, но он заметил и увернулся, ускорив шаг.

 — Вредный старикашка. – сквозь зубы сказала она и дёрнув Филана за рукав, пошла за Барбулем.

 Когда они приблизились к кораблю, возле него была суматоха. Волшебник остановился и неожиданно спрятался за грудой бочек. Люси, заметив, как волшебник скрылся за бочками не поняла, что произошло. Она посмотрела в ту сторону, куда смотрел Барбуль и разглядев силуэт, поняла. Возле помоста корабля стояла женщина в кожаной одежде с птицей на плече и командовала погрузкой. На лице Люси появилась хитрая улыбка.

 — Эй! – она начала махать рукой. Капитан заметила её и удивленно посмотрела на девочку, что махала ей и кричала. — Да! Вы! Вы капитан этого корабля?

 — Может лучше подойти к ней? – поинтересовался Филан.

 — Нельзя! Видишь он прячется. – Люси тыкнула пальцем в сторону, где прятался волшебник. От этого он чуть не потерял сознание и побледнев присел на корточки.

 — Ему плохо?

 — Да, нет, это все любовь. Кажется, его сердце от счастья выпрыгнет. – она расхохоталась.

 — Может не нужно её звать сюда, пусть ему полегчает?

 — Всё нормально, ему полезен стресс. В его возрасте это только на пользу.

 Капитан корабля, заинтересовалась происходящим и направилась к ним. Здоровяк, что стоял возле неё, так же хотел пойти, но она его остановила и приказала следить за погрузкой. Он покорно повиновался и дав затрещину одному из матросов, что так же хотел посмотреть, куда она идёт, продолжил наблюдать за грузом.

 — Эта женщина к нам подходит. – прошептал Филан.

 Люси сражу же выровнялась и заложив руки за спину и покачиваясь на одной ноге, улыбнулась капитану.

 — Рады вас видеть, капитан. Если я не ошибаюсь, Капитан Тьма. – она улыбнулась и сделала реверанс. Филан удивленно почесал затылок, но получив удар кулаком в бок от ведьмачки, тоже поклонился.

 — Кто вы такие и что детям нужно от меня? – строго произнесла капитан.

 — Мы ваши друзья, нам нужна помощь в одном деле, особенно вашему знакомому. – она сделала шаг назад от бочек и махнула головой в ту сторону.

 Капитан Тьма, прищурив взгляд и с недоверием подошла ближе к бочкам и заглянув за них, обомлела. Её руки закрыли лицо от неожиданного удивления и сквозь них проступили слёзы. Люси, увидев это уже пожалела, что провернула такой трюк. Она сама стояла шокированная от увиденного и не знала, что сказать.

 Громила, наблюдая за погрузкой на корабле и за капитаном, почувствовал что-то неладное. Он сорвался с места и расталкивая всех вокруг ринулся к ней. Не успели все осознать, что на них летит здоровяк, как он спотыкнулся об камень и со всего размаху врезался в бочки. Они разлетелись в разные стороны, сбивая всех зевак, что попадались на их пути. Филан успел схватить Люси и капитана и закрыл их своим телом. Одной бочке удалось влететь в него, но она с легкостью отскочила от его спины, не причинив ему никакого вреда. Черныш ловко успел заскочить на столб с табличкой и с ужасом смотрел на весь этот переполох.

 — Что ты делаешь, гнилая каракатица! – придя в себя закричала капитан и выскользнув с объятий Филана, со всей силой врезала кулаком, громилу, да так, что он отлетел в сторону.

 Из-за укрытия выглянул Барбуль. Он с ужасом посмотрел по сторонам. Повсюду валялись бочки и бедолаги, которым не повезло увернуться. Заметив, что Филан и Люси в безопасности, он вылез и отряхнув свою одежду, замер. Он понял, что в затылок ему смотрит, чей-то пронзительный взгляд. Волшебник медленно повернул голову и посмотрел искоса. Возле него стояла капитан Тьма и по её щекам текли слезы. Не найдя, что ответить, он пробубнил: — А! Это ты моя радость.

 — Радость? – удивилась Люси. — Ха, ха, кажется, здесь замешана любовь. – услышав её слова, Филан засмущался.

 — Не нужно так громко об этом говорить. – ведьмачка боднула его локтем и подмигнула с улыбкой на лице.

Капитан не выдержала и набросилась на волшебника, обнимая его.

 — Я думала, что он сухарь, а на него ещё кто-то клюёт. – хихикала Люси.

 — Ты сильно жестокая для своих лет. – сказал, Филан. Ведьмачка надулась, ему в ответ.

 — Ничего ты не понимаешь. Это же романтика!

 — Мне говорили, что ты умер! – сквозь слёзы шептала капитан и со всей силы обнимала, волшебника. Он по началу не знал, как реагировать, но вскоре сдался и обнял её. — Я не верила им и продолжала искать. Когда до меня дошли слухи, о гибели твоего брата, то я решила, что надежда умерла окончательно, найти тебя.

 Филан постучал по плечу Люси, она с красным лицом от смущения и улыбкой глянула на него. Он указал пальцем на одну из бочек. У ведьмачки округлились глаза и открылся от удивления рот. Там находился ворон Карл и не сам, а с подружкой вороной, которая головой почесывала ему шею. У неё на шее красовалась золотая цепочка с красным камнем.

 — Нет, ну вы шутите? – удивлению Черныша не было предела.

 — Это, что тут происходит? Как в любовных романах моих тётушек? – на лице ведьмачки читалось смущение и радость.

 — В каких романах? – спросил Филан.

 — Да ну тебя, что ты в своём муравейнике читать мог.

 — Нам тоже чего многого рассказывали старейшины.

 — Всё, всё, всё. Не хочу слышать об этом, я ещё маленькая, что б знать такое. – Люси закрыла уши и продолжала со смущением на лице поглядывать то на волшебника, то на ворона.

 — Но капитан, за что? – пролепетал громила пытаясь встать.

 Капитан Тень взглянув на него, сменила выражение лица. В мгновении ока все слезы сразу же исчезли. Она вытащила клинок и приставила его к горлу изумленного громилы.

 — Как ты посмел напасть на него! – закричала она. От её крика все вокруг замерли. Какие-то матросы перешептывались на корабле, поглядывая в сторону шума, но как только возле них вонзился кинжал, они сразу умолкли и скрылись за бортом.

 — Ого! Ты это видел? – прошептала Люси.

 Филан с удивленными глазами смотрел за всем происходящим. Он даже не заметил, как она успела бросить кинжал на такое расстояние. Барбуль же стоял, как будто пытался собраться с силами и что-то сказать, но только подымал и опускал руки.

 — Что-то нашего старика заклинило. – добавила она.

 — Мне кажется он сейчас в шоковом состоянии. Так бывает, когда нападает богомол. – ответил Филан. Люси, услышав это сморщила нос.

 — Лучше молчи. Твои сравнения с насекомыми, немного пугают.

 Громила упал на колени и стал молить о пощаде. Капитан не убирала клинок, а наоборот надавила остриём ему в плечо.

 — Ты, ты. Ты так выросла. – наконец-то вырвалось из уст волшебника. Услышав его слова, капитан Тень сразу развернулась к нему, позабыв о громиле и её лицо стало красным от смущения. — Теперь ты стала женщиной. – выронив клинок она снова обняла его и заплакала.

 — Да, что тут происходит?! – не выдержала Люси и подошла к ним. Положив руки на боки и притопывая ногой по брусчатке.

 — Это Лилия, капитан Тень и дочь капитана Черный крюк. – спокойным голосом произнёс Барбуль и сразу отступил виновато от неё.

 — Иии? – с нетерпением продолжила Люси.

 — Кто эта назойливая муха? – злостно сверкнув глазами в сторону Люси, спросила Лилия.

 — Как ты назвала меня? – возмутилась ведьмачка.

 — Она дочь Эмили. Почти еле слышно прошептал Барбуль. Услышав это, Лилия удивлённо посмотрела на него.

 — Я поняла. – она взглянула на Люси и улыбнулась. Ведьмачка засмущалась от её взгляда, он был по-матерински нежен и сильно отличался, от того, что было мгновение назад.

 — Это ничего не меняет. – опустив глаза на пол, сказала Люси.

 — Так что мы здесь стоим, приглашаю всех ко мне на корабль, и вы всё мне расскажите, что именно вас привело сюда. – она схватила волшебника под руку и повела в сторону корабля.

Люси увидела это и закатила глаза, тяжело вздохнув.

Сделав шаг, Лилия резко остановилась и развернулась в сторону громилы.

 — А ты проследи, что б до заката всё было погружено! – крикнула она на него.

 Он послушно махнул головой и вскочив побежал к складу. Все, заметив его и сразу занялись делом, от которого они ранее прервались. Большинство старалось скрыться за грузом, что б не попасть в немилость к нему. Кому же не повезло, тот получил большую оплеуху от громилы.

 Не успев подойти к короблю, капитан Тьма, остановилась вновь и оглядела внимательно, своих новых гостей.

 — А вот кота я попросила бы не брать с собой. – неожиданно сказала она.

 — Это с какого перепугу мне нельзя на корабль? – удивился Черныш.

 — Ты говоришь? – изумилась Лилия и нагнувшись к нему, посмотрела прищуренным взглядом.

 — Он фамильяр Ули. – ответил Барбуль.

 — Ещё один неудачник в твоей компании. – махнув головой на ворона, что был занят разглядыванием своей пассии, капитан улыбнулась.

Барбуль закатил глаза, а Люси хихикнула. 

 — Забудь! – огрызнулся волшебник.

 — Коты всегда приносят несчастье на корабле, и я не знаю, как объяснить своей команде, почему он исключение.

 — Мы его спрячем. – и с этими словами Филан схватил Черныша и запихнул себе под рубаху. Он в свою очередь попытался вырваться, царапая его своими когтями. — Успокойся ты, как только будем в каюте, я тебя отпущу. – кот смерился и прекратил свои нападки.

 — Ну смотрите сами, если из команды кто-то захочет выбросить его за борт, я не смогу остановить. – ответила она и направилась к трапу корабля.

 — Мы это ещё посмотрим! Кто-кого. – фыркнула Люси и устремилась за ней.

 Каюта капитана была просторной. Все гости расселись вокруг стола. Матросы забегали и заносили блюда. Сама капитан строго смотрела на них и они, заметив её взгляд быстро переставали улыбаться и моментально убегали из каюты. Со стороны могло показаться, что она очень строгий и страшный человек, но, когда её взгляд падал на Барбуля, на щеках капитана сразу появлялся румянец и кокетливая улыбка. Люси, замечая это постоянно закатывала глаза и своим видом показывала, что ей это уже надоело. Все эти нежности были лишними, зная волшебника. В отличии от неё, его выражение лица было идиотским. Никакого проявления взаимности.

 — Ты ревнуешь? – тихонько спросил Филан.

 — Что? – чуть не поперхнулась водой, Люси. — Ты, что сдурел! – пытаясь тихо накричать на него, всё её лицо вся покраснело из-за его слов.

 — Ну ты так реагируешь, вот я и спросил. – извиняющимся голосом сказал Филан.

 — А как вы познакомились? – неожиданно выкрикнула Люси и осознав это прикрыла рот рукой. — Простите, я не хотела. – извинилась, она.

 Капитан улыбнулась, и посмотрела на Барбуля. Он, услышав это и у видев взгляд Лилии, подавился вином и откашливаясь поставил бокал на стол.

 — Всю дорогу молчал, а теперь ещё и подавится решил. – пробурчала, Люси.

 — Это было очень давно. – капитан Тень, взяв нож и уперев остриём лезвия в стол, начала вращать его, вспоминая прошлое. Барбуль внимательно наблюдал, как она вращала нож. — Я тогда была совсем юна. – от этих слов Барбуль покраснел и нацепил снова свою шляпу, надвинул её себе на нос.

 — Старый извращенец, прошептала Люси.

 — Тогда он спас меня, от пожирателей, мне было всего семь лет. Мои родители пытались спрятать своего единственного ребенка, когда тьма пришла в нашу деревню. Они погибли сразу же, как пожиратели проломили двери в нашем доме. Отец и мать успели закрыть меня мешками с соломой, но защищаясь от тварей, они погибли. Их тела свалились на баррикаду, под которой была я. Даже не знаю сколько бы ещё смогла продержаться под этим весом. Мне стало плохо, я начала задыхаться, но звать на помощь было равносильно смертному приговору. Когда уже смерилась со своей смертью и начала терять сознание, кто-то ворвался к нам в дом и уничтожил пожирателей. Это был он. – она посмотрела на волшебника и улыбнулась. — Я не знаю, как он догадался, что я там, но схватив меня за руку, ему удалось вытащить моё тело из-под груды мешков и вынести из дома. Мне удалось только краем глаза заметить тела моих родителей, вернее, что от них осталось.

 — Это не я догадался. – неожиданно произнес он.

 — Что? – переспросила Лилия.

 — Я говорю, что не я был тем человеком, кто догадался, что ты была там. – он тяжело вздохнул. — Это была она. Эмилия меня заставила ворваться в твой дом и спасти тебя. Я был трусом и пытался отговорить её, что бы мы быстрее покинули это чистилище, что происходило в твоей деревне.

 — Это не правда! – не верив его словам, возмутилась капитан Тень. — Ты не трус! Даже, если ты так говоришь я все равно этому не верю!

 — Мой брат был героем. Он отчаянно спасал уцелевших жителей, а я только и всего, забежал в твой дом и убил одну из тварей тёмного.

 — Прекрати! – закричала она и со всей силы вонзила нож в стол. Люси аж подпрыгнула, когда Лилия ударила им. — Ты был настоящим героем, только всегда отдавал все почести своему брату и этой стерве ведьме! Избегая признания!

 — Не смей говорить о ней так! – Барбуль вскочил со стула и тот упал с грохотом на пол. Он, тыча пальцем ей в плечо, был сам не свой. — Не смей!

 — Когда ты меня бросил здесь ради неё, я проклинала все дни, что ты проводил с ней. Лучше бы я тогда задохнулась под мешками, чем знать, что ты с этой ведьмой!

 — О чём они говорят? – испуганно удивилась Люси. — О какой ведьме идёт речь? Я никогда не видела его ни с одной женщиной. – Филан посмотрел на неё, так же удивлённо и пожал плечами. Она поискала взглядом ворона, но его нигде не было.

 Услышав грохот и крик, в каюту ворвались моряки, во всеоружии. Они, уставившись на капитана и волшебника, готовились напасть на виновника шумихи.

 — Лучше давай прекратим этот разговор глупая девчонка! – сказал, Барбуль.

 — Ты прав. Не то место, что б выяснять отношения. – она села обратно на стул. — А вы кокой холеры припёрлись сюда! – заорала она. — Если не хотите по рее пробежаться к морским обитателям, то мигом исчезли с глаз моих долой. – все, как по команде исчезли из каюты, только дверка шаталась со скрипом, туда-сюда. — Даже дверь починить не могут! Завтра устрою всем посиделки у тёмного! – она со злобой посмотрела на дверь и резка развернулась в сторону волшебника и увидев его лицо, вспомнила его слова. — Я уже не та глупая девчонка, которую ты бросил в этом городе! – на её лице читалась обида на него.

 — Я не бросал тебя, а обезопасил, отдав приёмным родителям и судя по тому, кем ты стала, они справились со своей задачей. – тяжело вздохнув, ответил Барбуль.

 — Глупый, я знаю это, и даже знала, что ты помогал моей приёмной семье и всегда узнавал, как я живу. Даже это корабль, ты выкупил и завещал мне, как подарок на совершеннолетие. Хоть мой приёмный отец Чёрный крюк и владеет флотилией, но ты настоял на этом корабле. Когда я узнала об этом я простила тебя. – она положила свою руку на его ладонь. — Твой брат часто приходил к нам, и однажды я подслушала его разговор с родителями и благодаря этому во мне не угасли чувства к тебе.

 — Может мы перестанем молоть любовную чушь, а поговорим, за чем мы сюда пришли. – не выдержала Люси. — Меня уже мутит от этого сюсюканья.

 — Такая же как она, прямолинейная. – закинув в рот виноградинку, заметила Лилия. — Вся в свою мать.

 — Как кто? – вскочила ведьмачка.

Барбуль стукнул кулаком по столу.

 — Прекратите этот балаган! – все замолчали. — У нас проблема и мы пришли просить тебя о помощи. Пропал сын Затора, Ули. В данной ситуации сможешь помочь только ты.

 — Каким боком я смогу помочь, если он пропал. Вам нужно идти к Крем-Круму. Они смогут найти, что угодно.

 — В том то и проблема, они отправили к тебе. Причина, то, что его похитили сирены.

 — Это путь в один конец. – сухо ответила она.

 — Не нужно прибедняться, я наслышан о твоих набегах на их территории. – услышав это, она улыбнулась.

 — Набеги, это одно, а тут нужно добираться к башне сознания и время не на вашей стороне. Сколько уже прошло с момента его пропажи?

 — Уже день прошёл. – грустно пролепетала Люси.

 — Хм, если у него есть магические силы, то он проживёт несколько дней, а если нет, то скорее всего уже давно стал кормом для рыб.

 — У него есть силы! – сквозь слёзы закричала ведьмачка. — Мы должны его спасти!

 — Помоги найти его и тогда, сможешь пожелать чего хочешь. – слова волшебника были искренними.

 — Хорошо! Помогу вам, но цена будет высока. Я своими людьми не разбрасываюсь. – она встала и подошла к Барбулю, провела рукой по его щеке и поцеловав в нос, резко развернулась. — Значит в путь! – она приложила пальцы к губам и со всей силой свистнула.

 Все, кто был в каюте закрыли уши, Люси пришлось ещё и зажмурится, такой силы был свист. В каюту опять ворвались моряки с оружием на голо. Капитан Тень встала, оперившись руками в боки.

 — Ну что ж мальчики! Этот день настал, хватит нам заниматься мелкими набегами к хвостатым девкам, пора бы уже и сокровищницу опустошить! – вокруг раздались радостные крики. Они были ещё громче, чем её свист. — Покажите нашим друзьям, где они могут отдохнуть, а ты Кривое Ухо и Ромель, принесите мне карты, нам нужно разработать план.

 Ули лежал и думал, как ему выбраться из этой западни. Неожиданно он почувствовал сырой затхлый запах. Ему стало не по себе и пришлось зажать нос руками, что б не ощущать всего этого. Мальчик подошёл к двери и глянул в полумрак. В коридоре никого не было.

 — Серж! – тихо попытался крикнуть, Ули, но никто не ответил. — Серж! Вы ещё живы? – послышалась возня и глухой кашель. — Наверное жив. – ему пришлось ещё немного постоять пока Серж ответил.

 — Что случилось? – прохрипел он.

 — Хотел узнать, что это за отвратительный запах появился?

 — Я уже так свыкся ко всем этим вонючим зловоньям, что уже не чувствую ничего.  – откашливаясь, ответил Серж.

 — Значит нужно привыкать и мне. – в голосе Ули слышна была грусть.

 — Запах, запах. – как будто вспоминая, начал бормотать Серж. — Что напоминает он?

 — Ну… Вроде бы, как тряпка сырая гнить начинает, где-нибудь в погребе.

 — Это плохо! – вдруг закричал Серж и ударился со всей силой в стену.

 — Серж! С тобой всё хорошо! – закричал испуганно Ули.

 — Нет!!! – перед лицом мальчика неожиданно раскрылась пасть, вся укрытая острыми зубами и смрад вырвался из неё. — Не всё хорошо! – постукивая когтями, прошипело существо. — Вкус свежего мяса, он так прекрасен!

 Ули, от испуга отлетел в сторону. Он успел только взвизгнуть и ударился головой об стену. Потеряв сознание, мальчик очутился на полу. Когда наконец то пришил в себя, он услышал возню в коридоре. Ули потёр затылок рукой и нащупав шашку, попытался её растереть. Привстав, он тихонько подкрался к двери, что б взглянуть. Краям глаза заметил черный силуэт в тряпье, что тащил за собой, из дальней камеры, чьё-то тело. Он не мог понять кто это, Валер или Колин. Не зная их в лицо, было сложно определить. Всё тело Ули покрылось дрожью. Пришлось даже упереть ногу, так как от дрожания она начала стучать по полу, а лишний шум, ему был не к чему. Существо, что так напугало его, скрылось в темноте вместе с телом.

 — Это и была причина этого зловонной вони. – неожиданно произнёс Серж.

От этого Ули вновь дернулся, но успел укусить себя за руку, что б не заорать.

 — Какого тёмного, ты так пугаешь. – крикнул Ули, потирая рукой место укуса.

 — Тише, тише. Я не хотел тебя напугать.

 — Я испугался и мне страшно. – признался мальчик.

 — Не бойся. Всё из-за того, что один из нашей компании не выдержал и отправился в мир иной, это существо и пришло за ним.

 — Что оно такое? – в голосе мальчика слышалась дрожь.

 — Она шаман этого рассадника тёмного. – Серж сплюнул на пол, от отвращения.

 — Но зачем он ей понадобился?

 — Как зачем? Она его или съест или приготовит отвар, а кости пустит на мыло или на свои шаманские амулеты. Я если честно не знаю, все кто уходили с ней, назад не возвращались.

 — У неё столько зубов, она даже не человек. – Ули сполз по стене и уселся на пол.

 — А где ты видел здесь людей? Сирены: — это отпрыски тёмного, возможно когда-то и были людьми, но точно не в наше время. Они выглядят, как привлекательные девушки только благодаря тому, что едят людей.

 — Едят? – у мальчика в горле застрял комок. Ему захотелось побыстрее попасть домой.

 — Но это не самое страшное. – Ули понял, что Серж не собирается его предупреждать, когда хочет напугать его страшной новостью.

 — Это участь обычных людей, а как я говорил ранее, нас будут использовать в качестве источника магии и тогда ты узнаешь, что такое настоящая пытка. Нашему другу очень даже повезло, что он наконец то попал к своим предкам.

 — Профессор нас обязательно спасёт! – закричал Ули.

 — Ха! Надежда! – Серж громко рассмеялся. — Я тоже когда-то верил в это. Живи с ней и может она тебе поможет не потерять рассудок.

 Небо было абсолютно голубое, ни одного облачко не было видно. Над морем стоял штиль. Тишину нарушали только гребцы, что своими вёслами разбивали морскую гладь.

 — Сколько нам нужно плыть? – спросила Люси у Лилии.

 — Плыть нам всего пару дней. Меня больше беспокоит что будет потом. – капитан всматривалась в горизонт.

 — А что потом? – ведьмачке стало интересно.

 — Что б попасть на территорию Сирен, нам нужно нырнуть в водоворот, что находиться в центре, среди риф.

 — Но мы можем утонуть, если туда попадём. – удивилась Люси.

 — Мы не утонем. Это переход в иной мир под морем. – волшебник услышал их разговор и решил добавить от себя.

 — Рада тебя видеть. – с улыбкой на лице, сказала капитан Тьма. Люси тяжело вздохнула и покачала головой.

 — Миледи. – Барбуль приподнял шляпу и сделал кивок головой.

 — А при мне не был таким учтивым. – фыркнула, ведьмачка.

Волшебник решил не обращать на неё внимание и встал рядом с Лилией.

 — Иди составь своему парню компанию. Дай поговорить взрослым. – капитан Тьма махнула рукой Люси.

 Услышав такое ведьмачка покраснела. Она надулась от злости, ей захотелось превратить её в жабу, но увидев взгляд волшебника, стукнула ногой по палубе и направилась в Филану.

 — Он мне не парень! Он муравей! Старая карга! – обернувшись, крикнула Люси и быстрее побежала от них.

 — Когда-то и я была такая дерзкая. – от её улыбки, Барбуль немного засмущался.

 — Я хотел бы извинится за себя и за неё.

 — Я же говорила, что тебя давно простила. – она положила свою руку ему на плечо.

 — Не в том дело. Ты понимаешь, что тогда были сложные обстоятельства. Все, кто меня окружал, были в опасности, что и доказывает, утрату Эмилии.

 — Ты до сих пор не сказал никому, кто ты есть на самом деле? – она засмеялась. — Всё такой же любитель свободы и не желающий никому подчиняться.

 — Я ни хотел.

 — Ты обладаешь такой огромной силой, а занимаешься изготовлением зелий, где-то на окраине маленького городка. Как ты можешь называть это свободой? Вот это, всё вокруг и есть свобода. – она руками показала в разные стороны. — Куда хочешь туда и плывёшь, видишь разных людей, разные страны, а ты раз в полвека вырываешься в путешествие к камню, что б обрести снова огромную силу и скрыться в глуши.

 — Мне не нужна эта сила, мне нужен обычный покой. Я не виноват, что высшие силы решили наделить меня этим. Я не просил их.

 — Из-за твоей глупости погиб твой брат! – резко ответила Лилия.

 — Я это понимаю и жалею об этом. Мне каждый день приходится жить с этим. Ты думаешь я не виню себя? Мне лучше оставаться одному, но эта проклятая судьба, как всегда, подносит сюрпризы.

 — Так зачем ты принял этого мальчика? Тем более я слышала, что он стал твоим учеником.

 — Ох уж эта не сносная девчонка, уже успела всё разболтать. – пробурчал Барбуль.

 — Опять как брату, подаришь силу и тот поверив в свою мощь, вляпается в смертельную неприятность?

 — Я не допущу этого! Ты ведь видишь, ко мне как банный лист все прилипают.

 — Ох. – она покачала головой. — Мне хотелось бы, в этот раз, когда закончится ритуал, ты смог вернуться ко мне. – она облокотилась на борт корабля. — Но я понимаю, что это просто призрачные мечты.

 Барбуль стоял молча и смотрел на море. У него было двоякое чувство, с одной стороны ему хотелось так и сделать, а с другой стороны он должен был выполнить обещание, данное Эмили.

 — Ты знала, что она была предсказательницей?

 — Да и за это я её ненавидела. – грустно ответила Лилия.

 — Она тебе сказала?

 — Да. Но…

 — Капитан! – крик прервал её, и она не досказала.

 Лилия обернулась, что б посмотреть кто кричит. Это был моряк по прозвищу Кривое ухо. Он находился на верху мачты и махал рукой.

 — Что случилось? – крикнула она ему в ответ.

 — Там что-то впереди движется к нам!

 — Это корабль?

 — Нет, капитан. Это что-то огромное. Скорее всего одно из морских чудовищ, но только больше, чем мы встречали.

 — Ну тогда сегодня устроим званый ужин!

 — Да, капитан. Так и сделаем. – он так расхохотался, что чуть не упал с мачты.

Люси подошла к Филану и хотела ему пожаловаться, но он перебил её.

 — Смотри, кусок земли к нам движется. – и указал пальцем на тёмное пятно.

 Она посмотрела вдаль не присматриваясь, но большой кусок земли, напоминающий остров, привлёк её внимание, своим не обычным видом. Он был полностью гладким.

 — А разве острова бывают такие? – удивилась ведьмачка.

 — Я не знаю. Я не то, что остров и море первый раз вижу. – не успел Филан добавить, как раздался крик сверху мачты, это кричал какой-то моряк. Они с Люсей посмотрели на него и попытались прислушаться, что он кричал.

 — Он сказал чудовище? – спросила Люси.

 — Кажется да. – ответил Филан и развернулся, чтобы ещё раз глянуть на море, где находилось чудовище.

 — Я предлагаю уйти от сюда в безопасное место.

 — Ты права. Нужно укрыться вон за теми тюфяками. – он махнул рукой на груз, что был привязан к палубе. Люси согласилась, и они побежали туда.

 На корабле началось движение, все готовились к наихудшему. Моряки были уже во всеоружии. У каждого в руках блестел на солнце меч и короткое копьё, ввиду гарпуна.

 — Теперь я тебе покажу на что способен мой корабль. – с улыбкой на лице, сказала Лилия. Барбуль удивлённо приподнял брови.

 — Если это чудовище большое, как ты справишься без помощи магии или у тебя есть зачарованные предметы?

 — Мне не нужна магия или амулеты. – она устремилась к одному из своих подчинённых и что-то прошептала ему на ухо.

 Слушая её внимательно у него, было испуганный вид, но в конце на его лице появилась хитрая ухмылка и он, согласно кивнув головой, бросился бежать в каюту.

Барбуль заметил, что все вёсла синхронно поднялись в верх. Раздалась команда, суши вёсла, и они скрылись внутри корабля. Волшебник услышал, как с обоих бортов корабля начали закрываться окна, из которых до этого торчали весла. На палубу уже царило оживление, моряки выкатывали странные бочонки с чёрной жидкостью, что сочилась из трещин. Их руки были испачканы, как и одежда. Странные бочки, несколько человек затянули верёвкой по дюжине и отодвинули в сторону. Посередине бочонков смотали петлю и зафиксировали её.

 — Ты планируешь это швырнуть в морское чудовище? – спросил волшебник. Капитан согласно помахала головой. — Но как ты это сделаешь?

 Она свистнула и несколько моряков подошли к мачте. Они быстро поснимали все с неё, оставив просто столб. Выбив колья из мачты, она неожиданно стала опускаться и оперившись одним концом в заранее приготовленную преграду, остановилась. Волшебник глянул на другую часть мачты и заметил, что в ней присутствует крюк. Громила по имени Ромель, которого они видели в порту, набросил на него верёвку и привязал к механизму с ручкой. После этого начал крутить и натягивать верёвку.

 — Это же катапульта! – воскликнул Барбуль.

 — Да. – она указала рукой на бочки и когда мачта изогнулась, громила зафиксировал её, а верёвку зацепил за петлю с бочками.

 — Это случайно не Миханиса изобретение? – спросил он.

 — Он самый. Этот сумасшедший старик многими механизмами поделился со мной. Я смотрю ты его изобретения сразу узнал.

 — Мы недавно были у него.

 — И как он? Ещё не умер? Когда я была у него в последний раз он страдал от одиночества. Ему мерещились по всюду призраки.

 — Ну как тебе сказать. – он пожал плечами. — Ему снова тридцать лет и призраки у него реальные.

 — Это как?

Волшебник не успел ей ответить, неожиданно раздался крик.

 — Берегись!

 Барбуль машинально пригнуться, заметив огромную тень над своей головой. Это была огромная щупальца. Она пролетела и зацепила нос корабля. От него отлетело несколько досок.

 — Все целы? – крикнула капитан Тьма.

 — Да, капитан!

 — Всем приготовиться! – скомандовала она.

 Перед кораблём появилась огромная голова морского чудовища, на его лице был огромный клюв, а голова походила на большой кочан капусты с множеством отростков в виде щупалец. Филан и Люси никогда такого не видели. Их поразил размер самого чудовища.

 — Наверное каменные тролли с ним быстро смогли бы разобраться? – сказал ведьмачка.

 — Не знаю. Скорее всего они утонули бы. – ответил Филан.

 — Я тебя про силу, а ни как они будут сражаться. – фыркнула она.

 — Ну если корабль выдержит, то тогда точно смогут.

 — Всё! Лучше молчи. – она заметила, что возле них началась беготня.

 Моряки готовили катапульту. Ремель принёс факел и подпалил бочонки, они быстро вспыхнули. Люси забралась на тюфяки, что б посмотреть куда они полетят.

 — Ты что делаешь? – испуганно спросил Филан.

 — Да тихо, ты. Не мешай.

 Катапульта сработала и горящие бочки полетели в морское чудовище. Они уже подлетали к лицу, как неожиданно одна из щупалец отбила их. От удара произошёл взрыв, и вся щупальца покрылась чёрной жидкостью и вспыхнула ярким пламенем, выделяя огромный столб дыма. Раздался пронзительный визг, все успели закрыть уши. Он прозвучал на столько громким и раздражающим, что не выносимо было слышать.

 Не успел Филан забраться на тюфяки к Люси, как увидел, что на них летит одна их щупалец. Он успел стянуть ведьмачку на палубу и щупальца со всей мощью ударила по тюфякам. Они разлетелись в разные стороны. В том месте, где они стояли образовалась дыра. На палубе появилась пробоина. Ромель заметил, куда ударило мужское чудовище и побежал на помощь. Неожиданно щупальца начала приподыматься. Громила увидел, что под ней находился Филан. Он обеими руками оттягивал её вверх, а девочка лежала возле него, закрыв руками голову. Ромель схватил копьё и со всей силы вогнал его в щупальце. Она взметнула вверх и отскочила в море.

 — Заряжай ещё! – закричала капитан.

 Несколько моряков подтянуло бочонки и подпалив, дёрнули за рычаг. Они вновь взмыли вверх и полетели на чудовище. Теперь морской монстр был готов к повторному снаряду и выпрыгнув из воды, со всей силой ударил своими щупальцами по бочонкам. В воздухе раздался взрыв, но пламя не попало на чудовище, так как оно успело нырнуть под воду. Образовалась огромная волна и корабль взлетел над водой и когда он рухнул, то все, кто был на палубе, попадали. Некоторым не повезло, и они вылетели за борт.

 — Это всё хорошо, но мне, кажется, одним этим механизмом не победить этого морского монстра. – держась за деревянный ящик крикнул волшебник.

 — Мы давно не встречали настолько огромное существо. – виновато ответила Лилия. Она рукой прикрывала живот, сдерживаясь от боли. Один из ящиков попал ей по ребрам и кажется одно было сломано.

Барбуль поводил пальцами и заметил, что магия вновь вернулась.

 — Я предлагаю воспользоваться тем, что мне даровано.

 Капитан посмотрела по сторонам. Моряки безуспешно швыряли копья в чудовище, но все эти попытки не имели никакого эффекта. Копья, ударяясь в чудовище, просто отскакивали.

 — Всё-таки ничего не изменилось, ты как привлекал к себе большие неприятности, так оно и осталось. – она сквозь боль, вновь улыбнулась ему. — Давай, сделай из него жареный кусок мяса.

 Барбуль улыбнулся в ответ. Он встал поудобнее и заметив привязанную веревку к палубе, обмотал свою ногу. Волшебник потёр бороду и прищурив взгляд начал приглядываться, от куда должно появиться чудовище. Оно не заставило себя долго ждать и вынырнуло возле стороны корабля, где находился Барбуль. На палубу хлынула волна и благодаря тому, что он обмотал ногу, ему удалось удержать равновесие. Взмахнув рукой, волшебник создал перед собой шар. Он вначале был небольшого размера, но вскоре стал разрастаться. Создавая вокруг себя ветер. Когда шар стал на столько велик, что обрёл размер в уровень с самой высокой мачтой, волшебник швырнул его в морское чудовище. Шар, подлетая к нему, неожиданно вспыхнул и начал вращаться с сумасшедшей скоростью, засасывая всё вокруг в себя. Ветер был настолько сильным, что корабль наклонился и постепенно двигаться в сторону вихря.

 — Мы все умрём! – закричал один из моряков и не удержавшись за верёвку, сорвался в сторону шара и подлетев к нему вспыхнул и растворился.

 — Нееет! – закричал один из моряков.

 — Это был твой брат? – спросил его рядом держащийся моряк.

 — Что? Нет! Он мне денег должен был.

 Чудовище попыталось отплыть от неминуемой гибели, но сила притяжения была настолько сильна, что часть морской поверхности, вокруг него, просто парило в воздухе и морской монстр безнадёжно барахтался в ней.

 — Быстрее заканчивай с этим! – заорала Лилия. — Корабль не выдержит, и мы точно все погибнем!

 Барбуль закрыл глаза и резко сжал кулак. Произошёл огромный хлопок и чудовище вспыхнуло и сжалось в точку вместе с шаром. Корабль отбросило в сторону. Все перекатились на правый борт и когда он выровнялся вся команда лежала с синяками и переломами, один волшебник стоял как ни в чём небывало.

 — Ты грёбаный старикан! – заорал громила, выбираясь из-под обломков. Он вскочил и хотел со всей силой врезать ему в плечо, но Барбуль легко увернулся и тот шлёпнулся на палубу.

 — Прекратите! – крикнула Лилия. — Мы все живы, и он нас спас! Так что успокойся.

 Ремели лежа носом в палубу, со всей силой ударил кулаком по ней, разбив руку до крови. Он встал и оттолкнул моряка, что хотел ему помочь, и направился в сторону каюты.

 — Что вы тут валяетесь, а ну быстро всё прибрать! – заорал он на моряков.

 — Это было просто потрясающи! – у Люси было такое выражение лица, как будто она увидела, что-то невообразимое. — Это же какой силой вы обладаете?

 — Обычной. – ответил Барбуль и присел на ящик, он почувствовал легкое головокружение. — Кажется я точно старею.

 Черныш, что всё это время находился в каюте, наконец то выбрался на палубу. Его сильно мутило, и он медленно, на пузе полз к волшебнику. Совсем недавно что-то так кидало каюту, что бедный кот был, как мячик из соломы в детской игре «Круки».  Так его ещё ни разу не швыряли об стену, а он всего лишь мирно спал на кресле.

 — Какого тёмного тут произошло? – еле дыша простонал он.

 — Так вот причина нашего бедствия! Это он навлёк на нас это морское чудовище! Все знают, что коты это к беде! – закричали моряки и устремились к нему.

 — Ну началось. – безысходно сказал кот и перевернувшись на спину сдался. — Делайте, что хотите, мне всё равно.

 Как только первый моряк подбежал к Чернышу, что б схватить, перед ним появился волшебник, заградив собой, кота.

 — Ещё один шаг и ты исчезнешь, как чудовище. – Барбуль направил на него палец. Увидев его, моряк упал на заднюю точку и попятился назад. Подоспевшие моряки остановились за ним.

 — Так нельзя! – махая кулаком, выкрикнул старый моряк. — Боги моря гневаются и это проклятие останется на всю жизнь.

 — Никакого проклятья нет. – ответил Барбуль и глянул искоса на кота, который лежал на спине с высунутым языком. — Это не кот, а зачарованный капитан Джек.

В толпе послышались удивленные возгласы. Кот от услышанного дёрнулся и встав на лапы посмотрел на волшебника.

 — Какой капитан? Ты совсем с крышей не дружишь? – тихонько промяукал он.

 — Если не хочешь стать едой для акул, то лучше претворись капитаном.

 Была древняя легенда про капитана Джека, которого злая ведьма, за то, что тот похитил её дочь и в тайне женился на ней, превратила его в кота, что б он не смог уплыть на корабле. Дочери же, ведьма сказала, что он её бросил. Джек, осознав свою положение, не отчаялся и пробравшись в покои своей возлюбленной и рассказал, что с ним произошло. Услышав рассказ, дочка вбежала к ведьме с котом и приказала превратить его обратно, но злая ведьма выхватила его из рук, отравленным ножом зарезала капитана Джека. Его любовь, увидев это, забрала нож и убила свою мать. Взяв мёртвого кота на руки, дочка, прочитав заклинание, вскрыла себе вены и кровью напоила капитана Джека. Она легла на пол и прижав его к себе начала медленно умирать, неожиданно кот очнулся. Джек вскочил и не смог поверить, что его любовь умирает.

 — Девять, девять. – тихо произносила она. — Девять жизней я дарую тебе, чтобы ты смог найти мага, что сможет вернуть меня и тогда мы встретимся с тобой вновь.

Такими были её последние слова и с тех пор капитан Джек скитается по миру в поисках, как вернуть свою возлюбленную.

Моряки знали эту легенду и чтили её, не раз выкрикивая тосты за капитана Джека. Поэтому услышав его имя, они все обомлели. Вдруг каждый по очереди начал снимать свои головные уборы. Поле этого все склонили головы в почтении. Некоторые даже пустили слезу.

— Простите нас, капитан. Мы не знали, что это вы. Проклятие понимаете ли, мы должны были знать точно. – виноватыми голосами отвечали они.

 — Ну раз инцидент исчерпан, нам нужно отдохнуть. – сказал волшебник и направился в каюту. Черныш понял, что от греха подальше, лучше вернуться обратно в каюту и устремился за ним.

Подойдя к двери к нему, подошла Лилия. Она посмотрела на его улыбку и улыбнувшись в ответ, покачала головой.

 — А ты не чуть не изменился, как всегда, нашёл выход из положения.

 — Это не я такой, это жизнь такая. Пошли капитан. – он махнул рукой коту. Черныш пожал плечами и пошёл за ним.