Туда-сюда

Предыстория

 Этот мир не был таким, как множество других, заселённые живыми существами, в этой вселенной. Он представлял из себя огромную планету, под названием Цербея, с двумя мирами, которые существовали пересекаясь друг с другом. Один находился на поверхности земли, а второй под землёй, внутри самой планеты. Планета состояла из множества континентов, обитатели, которых даже и не знали о существовании друг друга. Цивилизации развивались, каждая, своим путём. Все они отличались путём развития, из-за камней, которые были наделены огромной магической силой и находились на их территориях. Континенты были разные и в зависимости, какой силой обладали камни, так и развивалась та или иная цивилизация.

 Такая же ситуация была и в подземном мире. Обитатели этого мира, очень давно жили на поверхности. Часть существ была изгнана из-за предательства, но им удалось унести с собой тёмные камни. С помощью которых, они хотели изменить мир. Другая часть самостоятельно спустилась под землю из-за боязни конца света. Местные жрецы настолько запугали всех, что последним пришлось скрываться под землёю, ожидая конца света. Прошло множество веков и всё, что тогда произошло было забыто, даже сказания были утрачены. Некоторые племена пытались сохранить память, оставляя памятники архитектуры и письменность на каменных скрижалях, но из-за множества воин и катаклизмов, что происходили под землёй, всё было утеряно. Новое поколение только догадывалось, что жизнь есть за пределами каменного небосвода.

 На поверхности, на континентах, где местные общины научились пользоваться силой волшебных камней, удалось сохранить знания и передать своим потомкам. Камни обладали разными свойствами и даровали свою силу. Существа адаптировались к ним и строили свои цивилизации отталкиваясь от способности камня.

 Например, Куарон или Небесный город, что парил в облаках на тонких шпилях. Здесь жили люди, хранящие древние знания, одни из тех, кто сумели сохранить и передать следующему поколению. На этом континенте был камень, обладающий силой воздуха и люди, воспользовались этим умение. Благодаря этому они смогли парить в воздухе и даже перемещаться по всем континентам и это позволило путешествовать по миру в поисках знаний. Благодаря древним знаниям они стали хранителями и смотрителями всего мира. Жители Куарона чтили память предков и ждали Посланника, который сможет предотвратить катастрофу, что может настигнуть эту планету. Сам континент существовал благодаря камню, так, как он парил в небе, высоко в облаках. Камень удерживал их от падения, и Хранители знали это и искали того, кто сможет предотвратить уничтожение родных земель и всего живого на планете.

 Так же был континент, который обладал двумя камнями, что было редкостью на всей планете. Камни имели силу духа и магии, что вместе создавало разнообразный сказочный мир. Всё это было пока не произошёл один случай, что затронул и соседние континенты.  Виновником всего этого, стал волшебник, который жил на континенте, что назывался Индрогар. Я как рассказчик и представитель Хранителей Куарона поведаю вам эту историю. Устраивайтесь поудобнее, история будет долгой.

Глава 1

Странные гости

 Лето в этом году очень затянулось. На улице стоял зной, даже ветерок не спасал путника от жары. Тень от деревьев, хоть и давала положительный эффект, но стоять под ними не было смысла, тем более если ты направляешься куда-то. Так и было в этот раз. Путник, что пытался идти, скрываясь в теньке. Он постоянно выглядывал на дорогу, высматривая, что-то впереди. За ним, пытаясь догнать, плелся замученный дорогой, кот. Он тоже стремился спрятаться в ближайшем теньке, но понимая, что не сможет догнать, бежал за путником. Наконец-то они заметили дом, это было то, что искали весь свой пройденный путь.

 Обитатель этого дома был очень странным, про него можно было написать так:

Давным-давно в одном королевстве, жил, на окраине небольшого городка, один странный волшебник. Звали его Барбуль.

Он был сварливым стариком, всё ему не нравилось, особенно домашние животные.

 Скорее всего, не любовь к ним, у него появилась из-за учёного ворона, которого он получил, когда ещё был маленьким и учился в магической школе. С тех пор, ворон его пытается учить. Хоть Барбуль постоянно кричал на него и кидал всё, что попадётся под руку, он считал его своим лучшим другом. Когда ворон начинал свои наставления, волшебник прислушивался, но не показывал вида. Главное условие их дружбы: – не проявить своё согласие с оппонентом. У ворона, которого звали Карл, так же были скрытые симпатия к нему, но он был такой же вредный, как и его хозяин. Как говорится, они друг друга нашли.

 Обитель волшебника, была скрыта за деревьями. Дом находился на окраине городка, возле леса. К нему вела тропа от дороги и если кто-то из путешественников проезжал по ней, то мог просто не увидеть строение, спрятанное за густой листвой деревьев, и проехать мимо.

 Жители городка ходили к волшебнику за зельями от болезней и за магическими амулетами от сглаза или приворота. Сам же Барбуль делал амулеты одноразовые, поэтому к нему часто наведывались, за волшебными предметами. Казалось бы, торговля должна процветать, но было одно, но. Волшебник из-за своего скверного характера всегда называл стоимость за свои услуги в золоте, но к нему в основном приходили бедные горожане, что за душой и серебренной монетки не имели. Поэтому они приносили ему еду и предметы своего производства и что бы не показать, что он согласился, Барбуль всё время кричал на них:

 — Вы прохиндеи, только и знаете, что выпрашиваете у меня! Одно жульё!

 После этой сцены он, как бы забывал, что оставил у порога амулет или зелье и громко хлопнув дверью, исчезал в доме. Горожане к этому привыкли и покричав ему в ответ по традиции, забирали то, за чем они пришли. Оставив взамен, дары для обмена, что принесли с собой. Когда они исчезали за поворотом, Барбуль открывал тихонько дверь и забирал оплату, радуясь сделки как малое дитя. Это выливалось в виде пляски с напевами детской песенки. На что Карл начинал биться головой об дерево.

 — Почему судьба меня невзлюбила и привела к этому идиоту. – волшебник не замечал его болтовне и продолжал радоваться. — Мои собратья давно купаются в роскоши или путешествуют по всему миру, а этот получил репу и радуется. Почему моё яйцо не выпало с гнезда и не разбилось, когда это было возможно.

Такое происходило постоянно, так как жителям всегда нужна была какая-то помощь.

Путник, наконец то добравшийся к дому, постучал в дверь

 — Иди проверь, кто там припёрся. – буркнул Барбуль, Карлу.

 — Тебе надо, ты и иди. – разглядывая древнюю книгу, ответил ворон и закончив фразу успел пригнуться от пролетающего башмака.

 — Ты отродье тьмы, тебя породил сам владыка тёмного! – закричал волшебник.

 — Это не естественно, он не смог бы этого сделать, твоё обвинение абсурдно, что доказывает низкий уровень интеллекта. От таких слов, мозг может взорваться, как хлопушка на осенней ярмарке. – спокойно ответил Карл. 

 — У тебя куриные мозги, там нечему взрываться. – сердитый Барбуль встал из кресла и направился к двери, но неожиданно остановился и похлопал рукой по своей голове. — Где мой колпак?

 — Где ты его бросил, там он и лежит. – спокойно ответил ворон.

 — Какого тёмного! К нам гости, а ты ерундой занимаешься! – крикнул в ответ и взмахнул рукой проведя в воздухе линию.

 В углу комнаты под кучей вещей, что-то выскочило о полетело в его сторону. Это был странный колпак. Атрибут волшебника в этом мире. По нему можно было определить кто перед тобой находится. Маги носили шляпы с большими полями, волшебники высокие конусы с маленькими полями, а чародеи шапки напоминающие колпаки для сна. Колпак Барбуля был из синего бархата с узорами жёлтых ниток. Он был наполовину сломан и всё время верхушка падала. Не помогал крахмал, не деревянный каркас, что смастерил волшебник. Он почему-то не держался и падал на голову в самый не подходящий момент. Так и сейчас, не успел он надеть колпак на голову, как верхушка согнулась. Барбуль тяжело вздохнул и подошёл к двери.

 — Кто там припёрся? – раздражённо сказал он, открывая дверь.

Перед ним стоял напуганный мальчик со свёртком и котом. Он от ужаса остолбенел, когда перед ним появился в ночной рубашке и с растрёпанными волосами на голове и торчащей, в разные стороны, бородой, старик.

Барбуль почувствовал тепло от амулета, что был у него за пазухой, посмотрев на гостя, он заметил, что он тоже что-то почувствовал и немного удивившись этому, попытался скрыть произошедшее.

 — Я, я, ищу милорда Барбуля Весконса Мелоского. – пролепетал он, поправляя рубаху.

 — Не знаю я никого с таким именем – огрызнулся он.

 — Врёт он все. – каркнул ворон, присев на плечо, старику.

 — Будь ты проклята дурная птица. – волшебник начал сгонять её с плеча, но ворон проворно изворачивался от его рук. Он залетел на козырёк крыши, где Барбуль не смог его достать. В ответ он помахал ему кулаком.

Мальчик, всё ещё с ужасом наблюдал эту картину.

 — Глупый старикан. – огрызнулся ворон.

 — Что тебе от меня нужно и давай без этих твоих милордов. – положив руки на боки, рявкнул волшебник.

 — У меня для вас лист. – мальчик протянул дрожащей рукой помятый лист бумаги. Барбуль выхватил его и стал читать не разборчивый почерк.

 — Эй ты недоделанная курица, спускайся и прочитай, что тут нацарапано. – крикнул он.

 — Я уже читаю. – томным голосом, ответил Карл. От испуга волшебник шарахнулся в сторону и со всей силой, ударился в дверь. — Аккуратнее, тебе нужно пить почаще успокаивающего отвара. – спорхнув, прокаркал Карл.

 — Да, когда тебя тёмный уже заберёт в свои дебри. – почёсывая ударившийся бок, простонал Барбуль.

 — Ты держи ровнее лист, а то я так не вижу ничего. – Карл уселся обратно на плечо.

Волшебник, бурча себе под нос протянул лист поближе к плечу, что б ворон смог прочитать.

 — Хм… – каркнул Карл.

 — Что? Хм? – нетерпение переполняло Барбуля.

 — Ну тут есть две новости. Одна плохая…

 — Давай со второй, которая хорошая. – перебил ворона, волшебник.

 — Вторая тоже вроде, как плохая.

 — В смысле? – Барбуль поднёс лист ближе к своему лицу и начал вчитываться. — Ничего не могу разобрать. Говори уже, что тут написано.

 — Ну там пишут, что твой кузен умер.

 — Это кто же? – почесал свою бороду, старик.

 — Ну как я помню из твоего родительского древа, он у тебя один был.

 — Себастьян что ли?

 — Да, милорд. – со слезами прошептал мальчик. Барбуль посмотрел на него и потом продолжил опять смотреть на лист.

 — Я так понял ты мне наследство принёс. – посматривая одним глазом на мальчика, а вторым на лист, сказал волшебник. — Хотя постой, проклятая курица прокаркала, что две новости плохих. – убрав лист за спину, старик подошёл к мальчику и стал его разглядывать и обходить его по кругу. Заметив кота, он фыркнул, на что кот ему фыркнул в ответ. — Так значит ты потерял моё наследство, которое тебе доверили мне принести. – грозно произнёс он.

 — Какой же ты идиот. У тебя уже наступил старческий маразм. – Карл подлетел к мальчику и приземлился на землю. Барбуль, удивлённо посмотрел на него.

 — От куда у тебя такие познания о моем душевном состоянии в этот момент? – спросил он.

Ворон прикрыл лицо крылом, что б не видеть этого позора.

 — Надеюсь, когда ты узнаешь, что это твой племянник, то твоё душевное состояние улучшится.

Старик шлёпнулся на землю.

 — Ах вот это проклятая вторая плохая новость. – прикрыв ладонью рот, произнёс разочарованно Барбуль.

 — Что с вами милорд? С вами, всё хорошо? – мальчик, уже испуганно по другой причине, стал помогать встать с земли, старику.

 — Значит, наследство другого рода ко мне привалило. – отряхивая рубаху, произнёс волшебник.

 — Я сожалею, если я вам доставил хлопот. – почти плача ответил мальчик.

 — Хватит тут уже солёные лужи мне тут устраивать. Братец мне, конечно, в очередной раз занозу в задницу загнал. – Барбуль посмотрел на мальчика. — Как тебя хоть зовут, родственник?

 — Меня зовут Ули. – всхлипывая произнёс он.

 — Ну и имечком, мой покойный кузен, тебя наградил. Оно же означает дождь. – мальчик разревелся ещё больше. — А, ну теперь понятно почему. – волшебник махнул рукой.

 — Хватит нести околесицу, не видишь, мальчик устал с дороги. Домой его заведи, та дай ему отвара какого не будь успокоительного. Он видать долго шёл, смотри ботинки все дырявые. – ворон махнул крылом мальчику, что б он шёл за ним.

Барбуль что-то пробурчал и пошёл в дом. Ули взял свой свёрток и пошёл за ними.

 — Стоп! – волшебник резко остановился. — А этого хищника вон туда в конуру посади и ошейник одень, что б не загрыз, кого не будь.

 Мальчик посмотрел на не него удивлённо, но поняв, что тот не шутит направился к конуре. Она была пустая и походила на маленький домик. На ней была надпись, «Очень Злой Хищник». Ули заглянул во внутрь, там было пусто. Рядом лежал ошейник огромных размеров, он больше был похож на ремень с шипами, чем на ошейник. Кота можно было полностью обмотать им.

 — Милорд, но он не налезет на него. – крикнул Ули, наблюдающему на крыльце, Барбулю.

 — Значит, посадим его на диету. Вечером он есть не будет! Хм. Ошейник на него не на лазит. – он фыркнул и зашёл в дом, хлопнув дверью.

Ули посадил кота в конуру.

 — Теперь это твой дом, Черныш. – Ули достал корочку хлеба и положил рядом с ним. Кот мяукнул в благодарность и стал тереться об его руку. — Я не могу тебя сейчас взять, вечером я тебе принесу попить, ты только не убегай ни куда. – кот потянулся и свернувшись клубком, зевнул. — Ну вот и хорошо, поспи. – он погладил его ещё раз и направился в дом.

 В доме уже стоял запах еды. В желудке у Ули заурчало. Он зашёл во внутрь и стал осматриваться. Везде были полки с книгами и склянкам, наполненных разными зельями. Порог двери был увешан сушёными растениями, от которых исходил приятный аромат. Посреди комнаты стоял стол, так же захламлённый книгами и склянками. В конце комнаты стояла лестница, которая уходила на второй ярус дома. Там стояла кровать, которую он видел частично. Под лестницей тоже была кровать, но она была захламлена вещами. С правой стороны находилась печь с большим котлом, вокруг которого стояли котелки поменьше. Везде что-то кипело. С одного даже подымались разноцветные пузыри и подымаясь к потолку лопались, образуя радугу. Пол был очень скрипучий и когда Ули сделал шаг он ужасно заскрипел.

 — Заходи уже, что ты там стоишь как будто денег должен. – Карл сидел на страницах раскрытой книги.

 — Вы можете говорить? – робко спросил мальчик.

 — А кто, по-твоему, Всё это время с тобой общался. – обиженно произнёс ворон.

 — Не умеет он говорить, только каркает и все. – огрызнулся Барбуль.

 — Присаживайся и не обращай внимания на этого ворчуна. Он не любитель гостей.  – Ули подошёл к столу и присел на стул. — Ну и как долго ты шёл?

 — Где-то три дня. Мне в замке рассказали куда идти, и я пошёл.

 — Этот старый дурак даже не нажил себе наследство, так и остался придворным магом. – старик сплюнул на пол.

 — Он говорил, что если что-то нужно, то это обязательно будет. – произнёс Ули.

 — И что ж он не жив и кстати, где твоя мать?

Мальчик всхлипнул.

 — Мой отец и моя мама отправились с Лордом Нотером, на поля, прогнать дракона. Он повадился жечь посевы и воровать худобу. И… – Ули разревелся.

 — Да что с тобой такое. – Барбуль подошёл к нему и впихнул стакан с каким-то настоем. — Пей, а то я тебя отправлю во двор успокаиваться. – мальчик послушно взял стакан и выпил глоток, сильно скривившись. — Пей до дна, а то я не выдержу этого рёва. – он допил ели как этот отвар и передал стакан обратно. Барбуль взял его и протерев пальцем стакан облизал его. — Ну вот и славненько. Отвар, кстати, неплохой вышел.

 — Так твоих родителей убил дракон? – спросил ворон.

 — Да. – спокойным голосом произнёс Ули. — Он их съел, а Лорду Нотеру откусил руку. Он единственный смог выжить.

 — А что с его армией или они разбежались как тараканы? – ухмыльнулся волшебник.

 — Я же говорю, в живых остался только Лорд Нотер.

 — Хм. Какая печальная история, а ещё был отличником в школе магии. Вот бы учителя посмеялись над этим. – Барбуль задумался, о чем то, смотря в потолок.

 — Это получается, что этот полоумный старик единственный твой живой родственник?

 — Да, милорд ворон.

 — Стоп, стоп, я тебе не милорд какой-то там. Я Карл Фон Баттон шестнадцатый. Можешь меня называть просто Карл и без всей этой мишуры.

 — Хорошо, ми…, простите Карл.

 — Его называй безумцем. – ворон расхохотался, каркая.

 — Вот! – неожиданно вскрикнул Барбуль. — Это гениально. Я придумал, потрясающи!

Ворон и Ули посмотрели на него.

 — Я был прав. – прошептал Карл.

 — Ты будешь обучатся магии и это будет твоей школой, а я буду профессором волшебства!  – радостно произнёс он.

 — Ну все. Кажись он выпил кустарника. – ворон покачал головой.

 — Ну юноша. – не обращая на слова, ворона, произнёс, Барбуль. — Теперь обращайся ко мне Профессор! – в этих словах чувствовалась гордость. Он даже закинул подбородок к верху. — Я докажу этим неудачникам, что я величайший волшебник на земле. – его глаза светились от счастья. – Ложись спать и завтра приступим.

 — Ты успокойся. На дворе, ещё день. — произнёс Карл.

 — Нет. Нет. Ему нужен отдых, так как понадобится много сил для обучения.

Ули после выпитого отвара сидел как в тумане, он как бы хотел сказать, что-то против, но не мог. Старик направился к кровати под лестницей и стал скидывать все вещи на пол.

 — Иди сюда, это теперь твоё место. – мальчик послушно встал и подошёл к нему. — Ложись и спи. – Ули лёг, не раздеваясь на кровать, без подстилки и с подушкой забитой соломой. Через мгновенье он уже спал.

 — Накрой его хоть одеялом. – прокаркал над ухом волшебника, Карл.

 — Хм. Точно. – Барбуль щёлкнул пальцами и в воздухе появилось пуховое одеяло и опустившись на мальчика, укутало его. Похлопав по подушки, волшебник заметил амулет с зелёным камнем, выглядывающий из шиворота, мальчика.

 — «Как я и думал!» – Восторженно подумал Барбуль.

 — У тебя бывают бредовые идеи, но с этой вроде может что-то выйти. – каркнул Карл.

 — И ты это видишь. – довольно произнёс волшебник. — Я так думаю, что через годик мы устроим им представление. – Барбуль похлопал рукой по выступу, где лежал амулет.

 — Надеюсь это у тебя пройдёт. – недоверчиво ответил ворон. — И нас опять, с позором, выгонят.

Глава 2

Ученик

 Ули проснулся от ужасного храпения, что громыхало по всему дому. На дворе уже было утро. Солнце светило в окно и лучи света пробивалось сквозь пыльное пространство.

 — «Как же здесь пыльно. Здесь наверное давно никто не убирался очень давно.» – подумал он.

Ули посмотрел на верх, где торчала нога волшебника. Храпение доносился оттуда.

 — Придётся привыкать. – потянувшись Ули направился к ведру с водой, что б попить, его мучала жажда.

 — «Скорее всего из-за отвара что он выпил вчера.»

 Он аккуратно проскочил у стола, что бы пол не начал скрипеть, но тут его ждала открытая дверка шкафчика, об которую он спотыкнулся и с грохотом шлёпнулся на пол, унося за собой гору посуды, что стояла на шкафчике. Барбуль спросонья услышав грохот вскочил с кровати, но не сообразив, что он наверху, сделал шаг и грохнулся на пол со второго этажа. Удар был на столько сильным, что дом окутал гул и облако пыли. Склянки, что стояли на краю стола, так же посыпались на пол. Кот, что спал в этот момент в будке вздыбился и оглядевшись по сторонам задвинул лапой доску, что была у будки, таким образом он забаррикадировался, на всякий случай. Ворон от этого шума заполз под своё одеяло накрывшись с головой.

 Ули приподнялся, почёсывая свой бок, на который он упал и огляделся. Ему стало не по себе увидев весь этот разгром, что он натворил. Услышав кряхтение, Ули аккуратно приподнял шкафчик и заглянул, в сторону лестницы, что б увидеть, что там произошло.

 Барбуль лежал пластом с задранной ночной рубахой, в руке у него была подушка, вокруг него находилось множество осколков от склянок, что упали со стола.

 — Ми… Профессор. С вами всё в порядке?  – робко поинтересовался он.

 — Что здесь тёмного произошло и кто ты такой? – прокряхтел пытающийся привстать волшебник.

 — Ну вот он и ударился головой. Надеюсь, теперь он станет новым человеком. – прокаркал прилетевший Карл.

 — Замолчи курица, у меня голова болит. – держась одной рукой за голову Барбуль посмотрел одним глазом на Ули, так как второй заплыл в синяк. — А это ты. Ты что решил мне дом разнести.

 — Простите профессор, я просто хотел… – не успел он досказать, как волшебник щёлкнул пальцами и все вещи вернулись на своё место и даже разбитые склянки уже стояли на столе. От удивления у мальчика открылся рот.

Стул качалка проскрипел через всю комнату и остановился возле Барбуля, он уселся в него. Полотенце само прыгнуло в ведро с водой и выкрутившись перелетело к волшебнику, он поймал её рукой и приложил к напухшему лицу.

 — Из-за тебя я чуть не сломал себе шею. – проворчал он.

 — Ну не сломал же. – каркнул Карл.

 — Замолчи глупая птица.

 — Меньше спать нужно было, смотри уже день на дворе, а ты валяешься в кровати. – ворон приземлился на столе, у тарелки с зерном и стал постукивать клювом по ней, поедая зерна.

 Барбуль швырнул полотенце в Карла, он успел взлететь и увернуться от него, но зацепил тарелку. Ули ожидал, что тарелка разобьётся, но она зависла, не долетев до пола, через мгновенье, на столе стояла целая тарелка с зерном.

 — Ты попусту тратишь свои силы. Вернувшись к своей трапезе, прокаркал Карл. 

 — Ты знаешь, как я не люблю твои нравоучения с набитым ртом. – волшебник покрутил черпаком у лица, разглядывая свой синяк в мутном отражении. — Подай мне вон ту банку с мазью. – Барбуль указал пальцем на странную склянку с коричневой начинкой. Ули взял её и передал в руки ему.

 Когда волшебник открыл банку дом окутал отвратительный запах, нос мальчика сжался от него. Зажав пальцами нос, он выбежал из дома на улицу, где стал глотать жадно воздух. Кот выглянул из будки, глянут, что опять произошло и покачав недоверчиво головой, скрылся за доской.

 — Какой ужас! От такого запаха можно и умереть. – продолжая хватать воздух ртом, Ули пытался избавиться от запаха.

 На пороге дома появился Барбуль с банкой в руке. Он уже успел накинуть на себя халат, который был настолько стар, что заплатки сражались за свободное место на нем.

 — В такие моменты нужно пользоваться восковыми затычками для носа. – и размахивая банкой, он указал себе на нос.

 Мальчик посмотрел на него и уже свыкшись с необъяснимым, он спокойно отнёсся к тому, что лицо волшебника стало нормальным и не было даже намёка на синяк.

 — У вас чудесная мазь, профессор, но её запах просто чудовищный.

 — Не всё, что нам помогает имеет вкусный запах.

 — Это он неправильно его приготовил, вот оно так и смердит. – Карл закрыл свой клюв кусочком ткани и уселся на изгородь.

 — Хватит нести чушь, как несушка яйца. – огрызнулся Барбуль. — Я предлагаю, что не будь поесть и приступить к учёбе.

 — К учёбе? – удивился Ули.

 — Да, к учёбе. Я же тебе говорил вчера, ах да ты же устал и уснул. – волшебник ехидно улыбнулся и откашлялся.

 — Если еда будет как ваше зелье, то я лучше погрызу сухари. – испуганно ответил Ули.

 — Пойдём в дом, я тебе покажу первый урок.

 Когда Ули зашёл в дом, волшебник стоял у стола и размахивал руками и что-то говорил на непонятном языке. Подойдя ближе, мальчик заметил, что на столе начало всё мерцать и все предметы, что стояли ранее, исчезли, а вместо них появилось множество еды и она всё появлялась и появлялась. Он никогда ещё не видел такого количества еды. От такого изобилия у него заколотилось сердце от счастья. Он протянул руку, что б потрогать еду и ощутив её прикосновение, у него потекла слюна. Ули схватил первый попавшийся окорок и надкусил, неожиданно раздался хлопок и всё исчезло и на столе оказался только хлеб и яблоки.

 — Ааа. – закричал Ули, махая рукой, чуть не откусив свой палец. Окорок исчез, остался только его укушенный палец.

 — Да, что это такое творится! – не обращая на крик мальчика, возмутился волшебник. — Уже вторую неделю не могу довести заклинание до конца. Магия как взбесилась, то есть то нет и всё как-то наполовину. – он схватил яблоко и надкусил его. — Хм. Яблоко со вкусом репы, это что-то новенькое.

 Ули, не переставая удивляется, посмотрел на яблоко. Взяв кусочек хлеба, он осторожно надкусил его, наблюдая, что б не отгрызть свои пальцы. Его глаза расширились, когда он ощутил вместо хлеба, вкус тыквиной каши. Такую кашу подавали в замке, и эта была на много вкуснее. Ули стал жадно жевать хлеб. Барбуль посмотрел на него и так же попробовал хлеб.

 — Ну это получше яблок. – швырнув огрызок в тарелку, он плюхнулся на стул и взяв ещё кусок хлеба, стал его есть. — Ты б тоже присел или тебя в замке не научили как правильно вести себя за столом. – закинув ногу на стол, Барбуль откинулся на стуле. Найдя рядом стул, мальчик уселся на него. Карл тоже прилетел и попробовал хлеб.

 — Неплохо, неплохо. Возможно, из тебя выйдет маг. – Барбуль чуть не упал со стула. Он быстро убрал ноги со стола и попытался хлопнуть рукой по Карлу, но тот увернулся, и волшебник зацепил тарелку, яблоки разлетелись по всей комнате.

 — Я всё-таки сварю из тебя бульон. – он грозно помахал пальцем.

 — Лучше научи ребёнка, может, хоть он научится магии. – ворон взлетел и уселся на лестнице.

 — Хватит есть, пошли учится. – Барбуль схватил за руку и потащил его на улицу, тот только успел ещё запихнуть кусок хлеба и без того забитый рот.

 На улице было солнечно и на небе не было ни одного облачка. Выйдя во двор, волшебник поставил мальчика у колодца, а сам отсчитав десять шагов, встал напротив него.

 — Сейчас ты будешь изучать азы магии. – гордо произнёс он.

 Барбуль стал махать рукой выписывая непонятные движения и что-то бормоча себе под нос. Ули прищурился в ожидании, что сейчас произойдёт, что-то страшное, но ничего не происходило, он открыл глаза и заорал от испуга. Мальчик был высоко над домом, и волшебник был крошечным пятнышком. Ули стал махать руками ожидая, что он сейчас упадёт, но он просто парил в воздухе и от взмаха рук начал двигаться вперёд.

 — Я умею летать. – радостно крикнул он. Сделав пару движений, как в воде, Ули заметил, что получается плыть как в реке. Радость его переполняла, он кувыркался, парил, плыл в облаках. Птицы, пролетающие рядом смотрели на него с удивлением.

 Неожиданно он стал падать вниз и его несло в сторону дома, от куда он взлетел. Ули стало страшно, мальчик старался не смотреть на быстро приближающееся землю.

 — «Вот и все.» — подумал он. — «Погибну молодым, даже не успев стать взрослым.»

 — Можешь открывать глаза. – раздался голос над его головой. Ули приоткрыл глаза и увидел, что висит над землёй и он спокойно может дотронуться до травы. Как только попытался дотронутся рукой, сразу шлёпнулся на землю.

 — На сегодня слишком много падений. – проворчал Ули, подымаясь.

 — Это был твой первый урок. – не обращая внимания на его падение, сказал Барбуль. – Это заклинание произносится как, «Ветрикус самони трапокос.»

 — Если я его произнесу, то опять взлечу? – спросил жалостливым голосом, Ули.

 — Не ты, а то, на что ты смотришь, как только ты потеряешь это из виду, то оно неминуемо полетит вниз. Так что лучше, не закрывай глаза.

Мальчик заметил Черныша, облизывающего свои лапы у дома.

 — Ветрикус самони трапокос.» — крикнул он. Растерявшийся от неожиданности, кот подвис в воздухе.

 — Великолепно. Из тебя выйдет неплохой ученик.

 Ули довольный посмотрел на Барбуля, но сразу начал искать глазами кота, так как бедолага визжал не своим голосом. Когда Ули повернул голову, Черныш полетел туда же, при этом сбивая все, что ему попадалось по пути.

 — Как это остановить. – швыряя кота туда-сюда, закричал Ули.

 — Закрой глаза. – спокойно ответил Барбуль.

Кот шлёпнулся на кусты и сразу же рванул в сторону леса. Мальчик приоткрыл один глаз и заметив, что кут задрав лапы исчез за деревьями, открыл их полностью.

 — Уфф. – тяжело произнёс он. — Нужно было проверять на деревяшке или на ведре.

Барбуль посмотрел на него немного прищурив взгляд и поглаживая свою бороду.

 — Нужно этого хищника вернуть.

 — Кого? – удивлённо спросил Ули.

 — Кота твоего, кого же ещё. – раздражённо ответил волшебник. — Тебе нужен помощник, если мы планируем тебя сделать учеником магии.

 — Помощник?

 — Хватит всё время повторять. – Барбуль взмахнул в сторону леса руками и что-то пробурчав стал тянуть не видимую верёвку.

 Со стороны, старик напоминал уличного артиста, что выступал на базарной площади во время праздника. Через некоторое время Ули услышал шипение и молящие мяуканье. Черныш всеми способами пытался ухватится когтями за деревья и кусты, что пролетали мимо него. Его шерсть стояла дыбом. Глаза в безумном хаосе бегали по сторонам. Когда он приблизился к ним, в его взгляде читалась ненависть и паника. Размахивая всеми четырьмя лапами, Черныш пытался достать до лиц Ули и Барбуля.

 — Какой панически неуравновешенный представитель хищного мира. – фыркнул, волшебник.

 — Что вы хотите с ним сделать? – испуганно спросил мальчик.

 — Ты вроде умный, а запомнить не можешь, что я тебе говорил. – Ули стал вспоминать, что он говорил.

 — Вы хотите его сделать помощником? – Барбуль закрыл лицо ладонью и тяжело вздохнул.

 — Да…

 — Вы хотите превратить его в человека?

 Карл, что сидел на крыше и наблюдал за этим, начал странно хохотать в вперемешку с карканьем. При этом прикрывая крылом живот, как будто ещё немного и он лопнет от смеха. Барбул посмотрел сквозь пальцы на Ули.

 — Мне начинает казаться, что тебя не так просто отправили ко мне из замка.

 — Ну вы же сказали, что мне нужен помощник. – жалобно произнёс мальчик, втягивая голову в плечи, как будто ожидая получить затрещину.

 Барбуль повернул голову, в сторону не прекращающего визжать, Черныша, и щёлкнул пальцами. Кот приземлился на лапы и отпрыгнул к колодцу, упершись спиной в угол и прижавшись лапами к стенкам, стал смотреть на волшебника. Его маленькое сердце безумно колотилось. Из-за спины волшебника выглянул Ули и посмотрел на кота.

 — Что вы ещё решили со мной сделать, изверги. – неожиданно произнёс кот и осознав это, замолчал.

 — Он, он… – тыча пальцем, взволновано пытался сказать мальчик. — Он произнёс слово.

 — Не слово, а предложение. – поправил его, волшебник.

 — Это какого тёмного, вы со мной сотворили! – встав на задние лапы, Черныш, положив руки на бока, возмутился.

 — Всё вышло даже очень хорошо. – радостно произнёс Барбуль. — Теперь это твой помощник и надеюсь он не такой лоботряс, как эта облезлая курица, погрозив пальцем в сторону Карла.

 — Всё зависит от хозяина. – огрызнулся ворон. — Если он идиот, то этого не исправишь. – сразу вспорхнул, уклонившись от летящего башмака.

 — Надо было таракана выбрать, я его б уже давно прихлопнул. – тяжело вздыхая с одним ботинком на ноге, сказал Барбуль.

 — Слышишь профессор или как ты там себя называешь. – раздался голос вперемешку с мяуканьем. Все обернулись в сторону кота. — Да, ты. – указывая лапой на волшебника.

 — Всегда знал, что все кошки дворовые и манерами не обучены, даже, если и жил в замке. – не обращая на него, Барбуль направился в сторону дома.

 — Эй! Постой! Ты, старикан! Куда направился? Я с тобой говорю! – кричал ему Черныш.

 — Все вопросы к своему хозяину, а ни то я тебя превращу в жабу. – грозно посмотрев на коты, громко произнёс волшебник. Кот спрятался за ногой Ули.

 — Я тебе покажу потом, кто тут жабой будет. – прошипел кот, выглядывая из-за ноги мальчика.

 — Я сегодня устал. Попрошу меня не беспокоить. – хлопнув дверью, сказал Барбуль.

 — Зачем я только попёрся с тобой, сюда. – сев на хвост, Черныш прикрыл глаза лапой. – Говорила ж моя матушка, остаться и стать придворным ловцом крыс, как мой отец, а я дурак решил посмотреть мир.

Глава 3

Большой переполох

 Прошло несколько дней и Ули стал привыкать к волшебнику и к его причудам. Черныш игнорировал мальчика буквально один день после того, как Барбуль научил Ули волшебству с едой и тот смог превратить кость от рыбы в свежего окуня, кот сдался. Съев всю рыбу, Черныш согласился стать слугой Ули, при условии, что тот всё время будет его кормить свежей рыбой. После этих условий кости от рыбы были аккуратно запакованы в тряпочку и спрятаны под комод. У мальчика пока не выходило превращение еды из воздуха, поэтому ему требовались остатки от старой еды. Даже при использовании их, выходил только один вид.

  — У тебя кривые пальцы, как только правильно научишься их складывать, то сразу всё получиться. – ворчал Барбуль, смотря как тот старается с волшебством. — Читай книги побольше, может и толк какой-то будет.

  — Спасибо за наставление, профессор. – отвечал ему, Ули. После этих слов, волшебник выпрямлял спину и прохаживался по комнате с гордым видом. Наконец-то его признали профессором волшебства. От этой демонстрации Карл начинал покатываться от смеха. Вытирая слезы от увиденного, за что и приходилось быстро отлетать, от запущенного в него башмака или чего ещё, что попадало в руки Барбулю.

  — Там к вам какая-то девчонка, вприпрыжку направляется. – спокойно промурлыкав, сказал Черныш и стал облизывать лапу.

  — Это она! – Барбуль стал бледным.

  — Ууу. Мне пора в город. – прокаркал Карл и направился к окну.

  — Стой! Эта проклятая девчонка, опять станет меня донимать. – жалобно произнёс волшебник.

  — Ей нужна новая жертва. – развернувшись на одной лапке, ответил ворон и посмотрел на кота.

  — Эй. Эй. Вы полегче со своими предположениями. Я, может быть, потомственный придворный кот, а вы меня в жертву собрались отдать. Для этого Ули есть. – он махнул лапой в его сторону. Все посмотрели на него. Мальчик в недоумении стал метать глазами на всех. На лице Барбуля красовалась улыбка.

  — Кто она такая? – испуганным голосом, спросил Ули.

  — Она тебе понравится. – каркнул, Карл. – Девчонка вроде способная.

  — Способная в чем? – осторожно переспросил мальчик.

  — Она, ведьмина ученица. – Барбуль подошёл и положил свои руки на плечи мальчика. — Ведьмы её присылают ко мне за отварами и магическими артефактами, сами они не умеют их находить и готовить. Я даже не пойму, чему её учат эти бездарные старухи и у тебя будет сегодня задание отвлекать её, пока я буду готовить по списку ведьм.

  — Отвлекать?

  — Что у тебя за привычка, всё время переспрашивать. – фыркнул Барбуль. Развернув Ули в сторону двери, он подтолкнул его. — Иди к ней навстречу пока она не ворвалась сюда и не устроила погром, как всегда, а твой облезлый кот, пусть принесёт список.

  — Кто тут облезлый? – стал возмущаться Черныш.

  — Меньше разговоров, идите займитесь делом, а то только и знаете прохлаждаться тут.

 Ули вышел во двор и увидел, как рыжеволосая девочки в коричневом платье с большой корзиной в руках, пыталась открыть калитку. Это было странно, так как по сторонам не было забора, только возле калитки полу разрушенная часть забора. Можно было просто обойти, она с высунутым на половину языком, старалась дотянуться до щеколды, что б её открыть. Это его немного рассмешило, но вспомнив, что волшебник её боится, быстро скрыл свою улыбку. Она была его одногодка и странно почему все так переполошились из-за неё.

  — Вам помочь? – крикнул он. Девочка, заметив его шлёпнулась с калитки на дорожку. Корзины, зацепившись за часть забора подлетела к верху и упала ей на голову, накрыв её полностью, остались торчать только ноги. Ули подбежал и открыл калитку. Приподняв корзину, он увидел прищуренный взгляд.

  — Вы не ушиблись?

  — Ты кто такой. – откинув корзину и быстро вскочив на ноги, спросила она.

  — Меня зовут, Ули Весконс Мелоский. Сын придворного мага Затора Весконса Мелоского и племянник волшебника Барбуля Весконса Мелоского, в чьём доме я обитаю и прохожу обучение, на данный момент.

  — Фююю. — просвистела она. — Ого, кого к нему принесло. Я думала он одинокий ворчливый старик, а у него ещё много родственников оказывается.

  — Немного. – грустно ответил мальчик. — Я последний.

  — Это мелочи, я вообще сирота. – отряхнув платье, она подняла корзину. — Меня зовут Люси, помощница белой ведьмы Заргульи и её сестры, темной ведьмы Изольды. Увы титулов мне не причитается. – договорив она направилась к дому, но дорогу ей перекрыл Ули.

  — Профессор сейчас очень занят, он попросил принять у тебя список и передать его ему.

  — Мне не к профессору, мне к старику. – проскользнув сквозь преграду мальчика, возмутилась она. Он схватил её корзину и потянул в сторону калитки. Люси, увидев, что тот тянет, отпустила её и Ули полетел кубарем вместе с корзиной. Он откатился к кустам, ударившись головой о землю. — Сам виноват. – она подошла и подняла корзину, что отлетела в сторону.

Ули встал, почёсывая затылок.

  — Я же сказал тебе, что профессор занят. – простонал он.

Она встала и положила руки на боки.

  — Мне нужно срочно до темноты отнести все товары, что мне написали, а ты мне чепуху городишь и не пускаешь в дом. Я тебя вообще не знаю, может ты грабитель и убил волшебника.

У Ули открылся рот от удивления.

  — Я. Я. Я не вор, что за ерунду ты говоришь. – возмутился он. — Я бы никогда не смог сделать кому не будь плохое.

  — Ты мне дай список и увидишь, что профессор всё тебе сделает.

  — Почему ты его называешь профессором? – переспросила она.

  — Потому что он меня взял в ученики и учит меня магии.

Люси расхохоталась.

  — Тебя? – она указала пальцем на него. — Ты же двух слов связать не можешь.

  — Тебя хозяин, кажется только, что опустили. – неожиданно произнёс кот.

Девочка это заметила и прекратила смеяться.

  — Это он, тебе сделал такого котика? – бросив корзину, она устремилась в сторону кота, Черныш, даже не успел отпрыгнуть, как был схвачен, ею. Он стал вырываться из её рук, но это было бесполезно, она цепко схватила его и прижала к себе, почёсывая ему голову и улюлюкая ему под ухо.

  — Хозяин спасите, она меня задушит! – замяукал кот.

  — Отпусти его. – Ули стал тянуть за лапу. Люси не хотела его отдавать и тянула в противоположную сторону.

  — Вы мне оторвёте лапы! – заорал он.

 Дверь в доме тихонько со скрипом приоткрылась и из неё выглянула рука. После взмаха они оба разлетелись, а кот повис в воздухе. Ощутив свободу, Черныш стал барахтаться, что б отлететь от них подальше, но что-то его потянуло к дому.  Пролетев, он скрылся за дверью, она за ним быстро закрылась.

  — Ага! Он дома! – Люси вскочила и подбежала к двери. Она попыталась её открыть, но она не поддавалась, как будто что-то держало изнутри.

  — Я же сказа, что волшебник занят, не мешай ему. – Ули попытался оттянуть её, но она повисла на ручке, двери. Люси болталась на ручке повиснув в воздухе. Мальчик пытался её оторвать от двери, но она держалась крепко.

  — Какая же ты не понятливая… – прокричал он.

  — Мне нужно к нему. – упёрто ответила она.

 Не выдержав, Люси разжала руки и полетела на изумлённого Ули. Они оба шлёпнулись на землю. Из-з двери выглянул Барбуль.

  — Вы мне сейчас весь дом развалите! – закричал он на нелепо встающих детей.

  — Это она во всем виновата. Я пытался её остановить. – начал оправдываться мальчик.

  — Что ты несёшь. Я пришла сюда за отварами, для моих тётушек, а ты на меня напал. – она показала язык ему и демонстративно повернулась к выглядывающему из-за двери, волшебнику.

  — Дай мне список я сам всё вынесу. – Барбуль протянул руку, но за порог не вышел.

Люси, прищурив взгляд, подняла корзину и стала медленно подходить к двери. Волшебник нервно дёргал рукой, показывая, что б она шла быстрее, но она продолжала медленно идти.

  — Да, давай же быстрее плетись, у меня много дел! – сердито крикнул он.

  — Я не хочу опять, по какой-либо причине упасть. – огрызнулась она. Подойдя к двери, девочка протянула корзину.

  — Ну ты издеваешься надо мной, что ли! – не выдержал Барбуль. — Список давай, зачем мне твоя корзина!

  — Ну так там приклеен список. – обиженно ответила Люси.

 Волшебник глянул во внутрь корзины и там впрямь был листок, края которого залиты воском. Он схватил корзину и потянул её в дом, но дверь предательски попала между корзиной и порогом. Барбуль с грохотом упал на пол. Люси, увидев это расхохоталась, даже Ули стало смешно. Он всеми силами пытался скрыть улыбку.

  — Я знал, что эти ведьмы меня ненавидят и за это наслали проклятие, в виде этой демоницы, в образе невинного дитя. – в вперемешку с кряхтением, волшебник встал и пошёл к столу, забыв закрыть дверь. Люси сразу же проскочила во внутрь. 

  — Тебе сюда нельзя. – крикнул, появившийся из-за двери, Ули.

  — Тише ты! – раздражённо ответила, Люси, поняв, что её заметили.

  — Что ты тут де… – не успел возмутится Барбуль, как неожиданно замолчал, смотря на Ули.

 Мальчик стоял и тоже не понимал ничего, за пазухой у него мигал свет. Он взглянул на волшебника и у того тоже было свечение от амулета.

  — Что это? – Люси тыкнула пальцем Ули в грудь.

  — Что это? – сглотнув слюну, жалобно спросил мальчик, Барбуля.

Волшебник почесал бороду.

  — Кажется пора. – каркнул Карл.

  — Неужели прошло столько времени? – удивился волшебник.

  — Ты что такой злой. – Люси потёрла свою руку, по которой она получила от Ули, за то, что попыталась достать, что светилось у него под рубашкой.

  — Не трогай, что тебе не принадлежит. – мальчик достал амулет, что достался ему от отца. Тот постепенно затухал и через мгновение свечение вовсе пропало.

  — Ну значит нам нужно собираться. – сказал громко Барбуль. — Что ты стоишь, раскрыв рот, давай мигом собирай вещи. Нам уже пора в дорогу.

Ули спрятал амулет обратно и побежал собирать вещи.

  — Эй! – возмутилась Люси. —  А как же я? Старик! Ты должен мне зелья, которое мои тётушки попросили принести. Это моё задание, и я его выполню. Мне и так ничего не доверяют делать, а ты ещё, как всегда, выделываешься.

  — Скажи им, что я уехал, меня нет. – не обращая на неё внимание, ответил волшебник. — Карл, помоги моему новому ученику собрать все необходимые вещи. Нам предстоит очень долгая дорога. – подумав, он добавил. — И очень опасная.

 Ули оглянулся в сторону Барбуля, но увидев, что тот роится в своём сундуке, посмотрел на Карла, который уже подлетел к нему.

  — Ну а что ты хотел. Наш путь лежит на гору троллей. – глаза мальчика округлились.

  — Обалдеть! – радостно воскликнула Люси. — Так ты и в правду его ученик и сразу в путешествие собрались!

Карл, заметив это, печально покачал головой.

  — Это не к добру. – произнёс он.

  — Старик! Ты должен взять меня с вами! – с ярко сияющими глазами, девочка уселась на край сундука, где рылся Барбуль.

  — Иди отсюда, нечисть! – огрызнулся он. — Нам и так предстоит опасный путь, тык ты ещё тут. У меня от тебя голова болит. Иди глянь у печи, там подписанные пузырьки должны быть. Возьми малость и не мешай.

 Люси обиженная взяла со стола список и пошла набирать, что ей нужно, но обернулась и показала, кривляясь, язык.

 В доме давно не было такого движения. Волшебник закидывал вещи в походный мешок, Ули собирал в узелки всё что ему говорил Карл, а девочка, чихая от пыли собирала зелья, для своих тётушек. В доме царила неразбериха.

 Кот заглянул в дом, ему стало интересно, что тут происходит. Он аккуратно прокрался к столу, где стояла тарелка с куском ветчины и что б никто не заметил, протянул лапу из-под стола, что б украсть кусочек. Как только он дотянулся ногтями к кусочку, как он осознал, что там ничего нет. Черныш приподнял голову, что б разглядеть куда пропала тарелка с ветчиной. Стол был пустой. Он увидел, как волшебник, указывая пальцем на предметы, заставлял их исчезать. Рядом с ним, дорожные мешки странным образом увеличивались в объёме и тут он осознал, всё что исчезает, появляется там. Быстро пробежав под столом, кот прижался к ножке. Выглядывая из-за неё, он заметил, что Барбуль не обращает внимания на мешок. Путь был свободен. Это был самый эпический прыжок к своей цели по мнению Черныша, но не успел он приземлится, как завис в воздухе.

  — Какого драной кошки, тут опять происходит! – завопил он, нелепо барахтаясь.

  — Я надеюсь, ты пришёл помочь собраться в путь, а не воровать провизию? – строго спросил волшебник.

  — Конечно же я пришёл помогать! – начал оправдываться, кот и после этих слов шлёпнулся на пол. — Можно было и поаккуратнее. – почёсывая спину, Черныш посмотрел на Барбуля. 

  — Ты можешь помочь, нам собрать всё по списку. – крикнул Ули, выбираясь из груды старого хлама.

Кот, покачивая головой направился к нему.

  — Что там нужно собирать. – разочарованно спросил он и печально глянул на мешок с провизией. — Надеюсь вы скоро свалите, и я смогу нормально отдохнуть.

  — В смысле, мы свалим? – удивился Ули. — Мы едим вместе.

  — Стоп, стоп, стоп. – протестуя, кот стал махать лапами. — Мы так недоговаривались. Спасибо, что ты меня научил говорить и ходить на задних лапах. – он глянул, что стоит, только на двух. — Хотя это было не к чему. Ты не принимай всё близко к сердцу, но тут наши пути расходятся. – его живот заурчал. — Напоследок, можешь меня угостить ветчиной. – на его лице появилась улыбка.

Ули, весь покрытый пылью, смотрел на него и молчал.

  — Какой непутёвый помощник. – прокаркал Карл. — Боюсь тебя разочаровать, но ты с момента обретения голоса и разума, полностью привязан к своему хозяину. – ворон тяжело вздохнул и покачал головой. — Это всё чары, будь они не ладные.

  — Что? – с ужасом в голосе, произнёс, чуть ли не с писком, Черныш.

  — Что, что. Едешь с нами. – засмеялся Карл, громко каркая.

Кот сел на зад. В его глазах появилась слезы.

  — Я придворный кот. У меня родословная уходит на несколько веков. Я породистый позор своей семьи.

  — Не переживай ты так. – Вмешалась Люси, она стояла с корзиной в руках. — Ты же увидишь весь мир, тебя ждут приключения!

Черныш с заплаканными глазами посмотрел на неё и ещё больше разрыдался.

  — Я этого не вынесу. – возмутился Барбуль. Он подошёл к Люси. — Ты всё собрала?

  — Старик, не нужно так нервничать. Мне осталось найти только вот этот порошок. – она протянула список, придерживая пальцем возле названия порошка.

  — Он там на полке. – тыкнув пальцем, на полку, что была на стене. — Бери быстрее и иди уже ради всех святых к своим тёткам. Да и не забудь поучится у них манер, а то, как последняя девка с трактира разговариваешь. Никакого уважения к старшим.

 Люси отдёрнула руку со списком, и направилась к полке, как только волшебник отвернулся, она сразу показала язык.

  — Хватит тут прохлаждаться. Нам уже пора выезжать. Путь не близкий.

Ули быстро стянул узел на мешке и потащил его на улицу. Люси, как ни странно, быстро нашла склянку с порошком и положив её в корзину, выскочила на улицу.

  — Вот же негодница! Даже сказать спасибо и до свиданья, не может и какого тёмного она денег не оставила! – Барбуль хотел выбежать за ней, но просто махнул рукой.

  — Она ещё ребёнок. – прокаркал, Карл. — Возможно в будущем её тётки научат. 

  — Ты смотрел в шар или просто мыслями делишься? – прищурив взгляд, волшебник взглянул на ворона.

  — Тут и смотреть не нужно, зная тёток.

Глава 4

В путь

Когда Ули вышел во двор, он направился к амбару.

 Проведя несколько дней у волшебника, ему пришлось кормить единственную лошадь, для поездок в город и это была не совсем лошадь, это был осел. Смотря на повозку, что стояла в амбаре, мальчик стал сомневаться, что этот бедный ослик по кличке «Могучий», мог хотя бы сдвинуть её с места.

Зайдя во внутрь, его заметил ослик. Он посмотрел на него печальным взглядом.

 — Извини Могучий, но нам нужно отправляться в путь. – он протянул ему немного увядшую морковку. Ослик понюхал её и быстро съел. Ули надел на него снаряжение для поездки и повёл во двор. Вернувшись обратно, с трудом выкатил повозку наружу.

 — Нужно обязательно выучить магию делать предметы легче. – когда он уже до пихал повозку к ослику, он неожиданно остановился. — Вот же я идиот! – воскликнул он и присел возле колеса, тяжело дыша. Ослик посмотрел на него. — Да! Посмотри на самого большого глупца в мире. – Могучий встряхнул головой. — Я же мог просто перенести тебя и эту повозку с помощью магии. Если узнает дядя Барбуль, он меня засмеёт.

Он встал и пнул повозку.

 — «Почему она такая тяжёлая, она же должна быть пустой.» – пожав плечами, Ули пошёл обратно в дом.

 Загрузив полностью всю повозку все залезли на неё.

 — Вы уверены, что он справится? – недоверчиво спросил мальчик, волшебника.

Барбуль вытянул палец выше головы, проверяя куда дует ветер и посмотрел на ослика.

 — Не сомневайся в нем. Недаром его зовут Могучий. – волшебник взмахнул поводьями. 

Ослик, как будто не чувствуя, что он привязан к повозке, рванул вперёд. От этого Ули шлёпнулся во внутрь повозки, ворон выскочил оттуда и присел на верхушке тканевой крыши. Черныш прижался в мешку и его сердце билось от испуга.

 — Какого тёмного вы творите. – промяукал он, еле дыша.

 — Он смог нас везти. – почёсывая затылок, ответил Ули.

 — В путь! – крикнул волшебник и они направились по дороге к приключениям.

Ули выбрался наружу и уселся рядом с Барбулем.

 — Вы мне расскажете почему мы тык быстро собрались в это путешествие.

Волшебник посмотрел на него.

 — Ты заметил зелёное мигание у себя под рубашкой? – Ули прижал рукой то место, где висел амулет. — Это знак, что пора на гору троллей.

 — Троллей? – удивился мальчик.

 — Да. Мы с твоим отцом, там уже были. Это было так давно.

 — Это связано с амулетом, что он мне оставил?

 — Непросто амулет, это твоя магическая сила.

 Неожиданно раздался громкий чих. Барбуль схватил поводья, и ослик остановился, как вкопанный. Ули еле удержался, что б не упасть снова.

 — Кажется у нас попутчик. – Барбуль обошёл повозку. — Вылезай, уже.

Из повозки выглянула Люси.

 — Ты? – удивлённо воскликнул, Ули.

 — Вы не понимаете. Возможно само проведение нас свело и это моя судьба отправится с вами! – спрыгнув на дорогу, она отряхнула свою одежду.

 — Там ведьмам не место! – раздражённо произнёс Барбуль.

 — Я ещё не ведьма, я только учусь.

 — Так тем более! Проваливай от сюда! – волшебник указал рукой в сторону города.

 — Вы совершаете большую ошибку! – возмутилась она. — Я должна узнать, что такое настоящие магия!

 — Так спроси своих тёток! Они же тебя учат этому.

 — Они только издеваются надо мною и заставляют работать по дому. Я им не служанка! – Ули печально посмотрел на неё, а потом на волшебника.

 — Эти старухи накличут на нас проклятие, если узнают, что ты отправилась с нами.

 — Всё будет хорошо, я им напишу письмо, и они поймут все. – Люси робко улыбнулась.

Старик развернулся и пошёл в начало повозки.

 — Быстро все уселись, нам нужно ехать. – ворон покачал головой.

Девочка пожала плечами и посмотрела на Ули.

 — Значит, мы едим вместе.

Мальчик побежал на своё место.

 — Седи, где ты там пряталась и что б я тебя не слышал. – крикнул, Барбуль.

Люси, не довольно пробурчала, что-то себе под нос и забралась обратно в повозку.

Уже вечерело, когда они повернули на развилке к дому, где жили ведьмы. На развилке висела табличка. Владения семьи Торри, въезд запрещён.

 — Вы и вправду хотите её взять с собой? – прошептал, Ули.

Барбуль тяжело вздохнул.

 — Ты не знаешь её тёток. – так же шёпотом, ответил, он.

 В дали показался замок, это был не обычный дом, как представлял себе мальчик, а настоящий замок, только он был почему-то разделён двумя половинами. Одна была чёрная, а вторая белая. Замок хоть и выглядел большим и красивым, но по состоянию полуразрушенных стен и башен, он напоминал давно заброшенное строение. В округе не было поселения, как это было обычно в этих краях. Ули посмотрел по сторонам и заметил, что всё-таки когда-то здесь были дома, но на их местах были большие кусты и молодые деревья. Возможно, люди давно покинули свои дома или прошёл большой пожар, и все ушли куда-то. Этого он не мог сказать точно, а спросить у Люси у него не хватало смелости.

 — Ах ты обманщик! – закричала Люси. — Ты сказал, что я отправлюсь с вами!

 — Я этого не обещал. Я и так сделал огромный крюк от нашего пути, что б вернуть тебя домой.

 — А ты, предатель, почему молчал. – она тыкнула пальцем в плечо Ули.

 — Я сам не знал, что мы сюда едем. – обиженно почёсывая плечо, ответил он.

 Оставшийся путь они проехали молча. Люси сидела внутри и смотрела обиженно на их спины. Иногда показывая им язык, но они этого не замечали и её это ещё больше злило.

Повозка подъехала к воротам замка. Сам замок оказался не большим, из далека он казался намного больше. Он весь был покрыт плющом, сквозь который пробивался цвет камня. Да и плющ, что рос на темной стороне был покрыт шипами и имел тёмно-зелёный окрас. Светлая часть была напротив покрыта светлой зеленью и имел яркие цветки. Всё это создавало впечатление, что в замке давно никого нет. Ворота так же были раскрашены в два цвета, белый и чёрный. Везде виднелся мох и тёмные пятна от старости покрывали белые участки стены. У ворот находилась стража, но она никак не отреагировала на их появление.

 — Я заметил, что у стен замка нет никаких поселений, он что заброшен? – тихонько спросил Ули.

 — Это только, кажется. – спрыгнув с повозке, крикнула, Люси.

 — Вот же непоседа. – пробурчал Барбуль.

 Девочка, подбежала к одному из стражников и согнула ему руку. Неожиданно всё вокруг потемнело и на небе появились тёмные облака.

 — Что-то мне здесь не нравится. – прошептал Ули.

 — С этой девчонкой, только одни неприятности. – волшебник нервно постукивал ногой. — Нужно побыстрее её спихнуть тёткам и валить от сюда.

 — Ой. Простите. – и с этими словами Люси перебежала ко второму стражнику и повторила тоже самое, но облака не исчезли.

 — Кто вы такие и что вам здесь нужно. – раздался голос, как раскат грома во время дождя.

Ули сжался от страха. Волшебник встал и взмахнул рукой, бормоча что-то себе под нос. Облака рассеялись и вновь небо стало чистым.

 — Это я! Я тут вам вашу племянницу привёз. – крикнул он.

 Несколько минут была тишина, только ветер колыхал деревья. Раздался скрип и ворота стали открываться. Люси улыбнулась и побежала во внутрь. Повозка покатила за ней. Ули заметил, что вокруг воздух мерцает и проехав сквозь него стены вокруг замка стали цельными и облагороженными, да и сам замок отличался от того, что он видел ранее. Не каких разрушений не было.

 — Это магия иллюзии. – тихонько прошептал он.

 Когда они въехали во внутрь двора их встретило множество народа. Ули это очень удивило. Здесь были ремесленники, кузницы, бегали кухарки с корзинами. У ворот раскрылся целый городок. Вокруг были улочки с домами. Центральная улица, что шла от ворот, уходила в глубь городка к центральной площади замка.

 — От куда они все взялись? – спросил он.

 — Откуда? Они здесь живут. – спокойно ответил Барбуль.

 — Но замок с наружи был абсолютно заброшенным, даже дорога к нему поросла травой.

 — Это всё проделки сестёр.

 — Сестёр?

 Повозка остановилась у входа в центральное строение. Это был огромный замок, украшенный бело-черными камнями. Вдоль входа висели стяги с черно-белыми полосками. У входа, их встречали женщины. Они стояли группами. Одни были в черных одеяниях, а другие в белых. Даже лица их различались, те, что носили мрачное одеяние были со строгим лицом, а те, что в светлых, напротив с красивыми и улыбающимися лицами. Они все окружили Люси.

 — Так. Нам нужно быстро отдать её тёткам и уезжаем. – старик спрыгнул на каменный пол.

Ули махнул головой и тоже спрыгнул.

К ним, подошла одна из дам в чёрном.

 — Рада вас видеть, господин Барбуль. – и сделала небольшой реверанс.

 — И я рад видеть вас, миледи Тания.

 — Спасибо вам, что доставили, эту непослушную девчонку. Не могли бы вы пройти в замок и от ужинать с леди Изольдой и леди Заргульей.

 — Я так понял, что отказывать нельзя. – волшебник махнул рукой Ули, и они направились на ужин.

Глава 5

Замок

 Когда они вошли во внутрь замка, Ули потрясло его убранство. Так красиво не было даже в замке лорда Нотера. Пол был в черно-белой мраморной плитке. Ему захотелось наступать только на черные клетки, но это выглядело бы по идиотский, но он заметил, что Люси так и поступает и он улыбнулся. Колоны были со спиральным рисунком, казалось, что черно-белые линии плывут по ним. Везде висели огромные картины с портретами женщин.

 — «Скорее всего это были ведьмы, что обитали тут раньше.» – подумал мальчик.

Возле ступенек лестницы, что уходила на верхние этажи, стояли две женщины. Люси, когда их увидела, сделала реверанс и покраснела. Одна из них, что была в чёрном, строго посмотрела на неё.

 — О! Моё милое дитя! Ты наконец то вернулась и принесла все, что мы просили. – леди в белом протянула руки и взялась за руки Люси. Она сделала ещё раз реверанс.

 — Да тётушка. Я всё принесла.

 — «Как-то она сильно изменилась.» – Ули не много удивился, увидев, как несносная девочка превратилась в леди.

 — Иди быстро переодевайся и присоединяйся к нам на ужине. – сказала леди в белом и провела рукой по её щеке.

 — Да. Тётушка. – Люси пошла к себе в комнату, бросив быстрый взгляд на Ули. Он заметил это и смутился, не понимая причину.

 — Мы рады вас видеть. Наш старый друг, Сир Барбуль. – сказала холодным голосом, леди в чёрном. — Что вас заставило, к нам заехать, да ещё и нашу племянницу подвезти?

 — Мы на гору Троллей собрались. – ответил он, откашливаясь. Заговорив с ними у него, резко пересохло во рту.

 — Я вижу время настало. Раз вы так нервничаете. – улыбаясь, леди в белом подошла к ним.

 — Да, как оказалось уже столько времени прошло. – печально ответил волшебник.

 — А это, что за прелестное дитя? – леди в белом немного наклонилась, что б посмотреть в лицо Ули.

 — Меня зовут, Ули Весконс Мелоский. Я сын Затора Весконса Мелоского.

 — О. Знакомое имя. Это не вашего брата, случайно, отпрыск?

 — Да, так оно и есть.

 — Мои соболезнования. – к ним подошла леди в чёрном и тяжело вздохнула.

 — Спасибо миледи. – ответил Ули.

 — Меня зовут Заргулья Фе Торри, а мою сестру Изольда Фе Торри. Обращаться можно не официально, просто по именам, мы же все здесь друзья. – хитро улыбаясь, сказала леди в белом, леди в черном, напротив фыркнула, на её слова.

 — Очень приятно, миледи.

 — Что же мы тут стоим. Сир Барбуль, приглашаем вас отужинать вместе с нами и если пожелаете, мы можем приготовить вам комнаты, что б вы смогли отдохнуть перед дорогой.

 — Благодарю вас, миледи. Отказываться не пристало мне. Мы с удовольствием, отужинаем вместе с вами.

 — Великолепно! – она хлопнула в ладоши и все леди в белом, устремились в банкетный зал. Только Изольда со своей свитой, не спешила. Они подождали, когда все пройдут в перед и только тогда направились в обеденный зал.

 В зале был накрыт большой стол, как будто они знали, что будут гости. Барбуль почесал свой нос и направился на своё место, возле которого стоял слуга и указывал на него. Все женщины, что были в белом щебетали друг с другом, а в чёрном, наоборот молчали и только обменивались взглядом. Ули даже показалось, что они общаются друг с другом телепатически.

 — Дамы. – не выдержав шума, громко сказал, волшебник. — Если мы собрались ужинать, давайте прекратим немного этот балаган, вас так же это касается. – он посмотрел на дам, что были в чёрном. — У меня уже мозг взрывается от вашей болтовни.

Ули сильно удивился, как они могли громко болтать, если все молча сидели и только переглядывались друг на друга.

 — “Скорее всего опять магия.” – подумал он.

 — Сестры мои, у нас сегодня гости, давайте немного спокойнее. – строго произнесла Изольда. В зале наступила тишина.

 — Благодарю вас, миледи Изольда. – Барбуль, сделал кивок головой.

 Ули сидел рядом и с интересом смотрел на всё происходящее. Когда он жил в замке, ему не доводилось сидеть за общим столом со знатью, в основном присутствовал его отец и мать, а он со всеми детьми и прислугой, питался на кухне. Ули посматривал по сторонам, как все будут есть, что б не опозорится при леди.

 — Они все шепчутся про нас? – тихонько спросил Ули, Барбуля.

 — Это их главная тема для разговора. Они все тут как наседки в курятнике раскудахтались. – ели слышно пробурчал волшебник.

 — Мы сегодня будем отправится?

 — Конечно, я не планирую тут оставаться. – волшебник взял окорок, что положили ему в тарелку и стал её есть.

 — Всем приятного аппетита. – произнесла белая ведьма, Заргулья.

 Ули заметил, что в зал тихонько вошла Люси и прошмыгнула на противоположную сторону стола, усевшись ближе к белым ведьмам. На ней было красивое платье белого цвета с черными вставками. Волосы аккуратно уложены и вообще она уже мало напоминала, ту озорную девчонку, что пришла к ним домой. Люси заметила, что он смотрит на нее и сползла немного со стула, что б скрыться за большими блюдами, стоящими на столе.

 — А она будет белой или чёрной ведьмой? – спросил тихонько мальчик, волшебника.

 — Кто? – продолжая жевать еду, ответил Барбуль.

 — Ну она! Люси.

 — Кто её знает, эту бездарность вряд ли чему-то можно обучить.

 — Прошу прощения. – обратилась леди в белом, что сидела возле волшебника. — Я ненароком услышала, что вы говорите о юной госпоже.

Барбуль прекратил есть и разочарованно посмотрел на Ули.

 — Просто кому-то не хочется поесть нормально. – пробурчал он в ответ.

 — Она прелестное дитя. Этот ребёнок очень одарён. Знала бы её мать, что она будет такой. – леди в белом протёрла салфеткой возле глаз.

 — «Странно» — подумал Ули. — «У неё не было слез, зачем она вытирает салфеткой? Наверное, так по этикету положено, если говоришь за столом о ток кто уже умер.»

 — Да… Её мать была необычайной красоты, женщиной. – тяжело вздохнул Барбуль.

 — Вы же были с ней, вроде, близко знакомы? – с ухмылкой произнесла она. На лице у волшебника появился небольшой румянец.

 — Э то всё слухи, тех кому нечем заняться. – огрызнулся он и схватил большой кусок мяса, стал его есть.

 — «Что она имела ввиду?» – спросил про себя Ули. Он захотел спросить Барбуля, но тут его прервали.

Заргулья встала и похлопала в ладоши.

 — Прошу немного тишины. – весь зал замолк, а волшебник прищурил свой взгляд и насторожился. Он почувствовал, что сейчас что-то будет.

 — Как вы знаете, нашей дорогой Люси на прошлой неделе, в полнолуние исполнилось двенадцать лет. Теперь она стала самостоятельным девочкой и готова осмысленно принимать решения.

Услышав эти слова Люси закатила глаза и на её щеках появились румянцы. 

 — Эти проклятые ведьмы, уже успели всё обсудить. – пробурчал Барбуль.

 — Вы это о чем? – удивлённо спросил Ули.

 — Так вот. Так совпало, что наступило великое время для получения силы. То, что мы ждали очень давно.

 — Ну… Какого тёмного. – возмутился Барбуль. Все посмотрели на него. — Вы не понимаете, куда я направляюсь. Не все смогут туда добраться и не все вернуться.

 Ули почувствовал страх в его словах и по всему телу пробежались мурашки. Он и сам не понимал куда они собрались ехать.

 — Ну ты же вернулся. – спокойно сказала Изольда, она посмотрела холодным взглядом на волшебника.

 — Мне ещё нужно заботится о какой-то девчонке с кучей побрякушек, которые нужно зарядить великой силой. Вы точно все с ума по сходили.

 — Не забывайся, где ты находишься. – голос Изольды был холодным и прогромыхал по всему залу. Ули стало не по себе. — Скажи спасибо, что ты ещё жив, после содеянного.

 — «Содеянного? Он что-то сделал плохое им?». – мальчик был в недоумении.

 — Так надо было это сделать, сразу как она погибла, а не гнобить меня всё время. – взорвался Барбуль.

 — Успокойтесь вы все. – голос Заргульи, как сладкая мелодия окутал весь зал и Ули почувствовал спокойствие, весь страх прошёл. — Сделай это хотя бы, в память о её матери. Ты знаешь, что с нашего рода только она сможет сделать это. Мы тогда забудем все наши разногласия и клянёмся впредь об этом не вспоминать. – она взяла за руку Изольду, и та согласно махнула головой.

Волшебник оттолкнул стул и направился к выходу из зала.

 — Проклятые ведьмы. – прокричал он, скрывшись за дверью. Ули направился за ним. Когда двери закрылись, в зале начался шум.

В зале все шумели и спорили. Люси сидела, сложив руки и пыталась не слушать их.

 — Ты понимаешь. – сказала Изольда. — Ты должна понимать, куда предстоит тебе направится? – девочка посмотрела на неё исподлобья.

 — Не нужно её пугать заблаговременно. – Заргулья погладила по голове, Люси. — Всё должно пройти хорошо. Он же был там, значит сможет привести её обратно. Она же верила в него. – Изольда посмотрела на неё не одобрительно.

 — Она была глупа, так же, как и это дитя. Я очень хочу, что б у неё всё получилось и при этом во мне есть сомнение в этом всем.

 — Не переживайте тётушка. – вдруг, произнесла Люси. — У нас наконец то появится по-настоящему сильная магия и я постараюсь сделать все, что от меня требуется.

Изольда задумалась и непроизвольно, вместе с Заргульей произнесла:

 — Только чистая душой сможет наполнить сосуд великой силой и одарит ею своих сестёр. – они переглянулись друг на друга, и девочка так же удивилась.

 — Предания не врут, мы и так долго с остатками волшебства обходились, пора вернуть нам её. – Заргулья почесала ладони.

 — Пора этих волшебников поставить на место. – усмехнулась Изольда. — Главное, дитя мое, никому не говори, что ты ведьма. Эти глупцы могут навредить тебе.

 — Да, они ревностно относятся к силе, хотя источник неиссякаем, в этот момент, они не допустят, что б ведьмы смогли её обрести. – Заргулья, так же улыбнулась.

 — Не только от ведьм они будут оберегать источник. – холодно произнесла Изольда.

 — Ты права, слуги тёмного тоже будут и это самая большая проблема.

 — Слуги тёмного? – удивилась Люси.

 — Да, дитя моё. На этот случай, ты не должна забыть всё чему мы тебя учили. «Возьми вот этот мешочек», – она протянула кожаный мешочек, Люси. — Не открывай его. В нем находится порошок, он безвреден для людей и очень опасен для слуг тёмного. Береги его, это всё что есть у нас.

Девочка взяла его и аккуратно положила рядом с собой.

 — Возьми и от меня вот эту накидку. – Заргулья скинула с себя полупрозрачную ткань и протянула её, Люси.

 — Она тоже сможет убить темных? – спросила девочка.

 — Нет, глупенькая. Она сможет тебя срыть от глаз тёмного. Её когда-то подарили элементали, моей наставнице, когда она была в царстве тёмного.

 — Ты не рассказывала этого мне. – обиженно ответила Люси.

 — Всему своё время. – улыбнулась она.

 — Давайте, наверное, собираться, а то этот хитрый пройдоха может уехать без тебя.

 — Я распорядилась напоить его осла сон травой. Он ещё некоторое время не сможет ни куда уехать.

 Возле конюшни, так же было шумно. Барбуль ходил вокруг повозки и возмущался. Осел не реагировал на него, он просто стоя спал. Ули несколько раз подымал ему веки, но он не реагировал на него

 — Эти проклятые ведьмы одурманили его! – кричал волшебник.

 — Может лучше по тише. – Ули было как-то не по себе, когда волшебник, так громко возмущался на ведьм.

 — Что они ещё смогут сделать! Мы с этого момента им нужны и да будут они прокляты темным, они чем-то опоили Могучего, что б мы не смогли улизнуть.

 — Может он просто устал?

 — Не будь глупцом. За все тридцать лет своей жизни он ещё не разу так не вёл себя.

 — Может он от старости так?

 — Могучий спит. – прокаркал Карл. — Милые леди напоили его водой с травами. – в его голосе послышалась издёвка.

 — И какого тёмного, ты им не помешал! – возмутился Барбуль.

 — Они бы всё равно не сделали бы ему ничего плохого. Скорее всего у него появится на много больше сил для путешествия, когда он проснётся.

 — Меня окружают одни предатели и идиоты. – волшебник уселся на землю у колеса.

 — Может не всё так плохо. – сказал мальчик. — Вон нам сколько еды погрузили и тёплых одежд.

 — Хватит всё время повторять “может”! Все твои теории не верны, а главное запомни! Никогда не связывайся с ведьмами!

 — Послушай его старик. – каркнул ворон и быстро взлетел, когда возле него пролетел камень, что запустил Барбуль.

 — На что мне всё это наказание. Взмолился он.

 — Ты наивный дурак, если думал уехать без нашей племянницы. – Изольда подошла к ним, окружённая своей свитой в черных платьях. Все смотрели на него, так как будто он у них украл что-то.

 — Я бы не уехал, и ты это знаешь. – огрызнулся он.

 — Возможно сама судьба оберегла нашу сестру от тебя. – сухо ответила она.

 Барбуль посмотрел на неё с большой ненавистью. Ули стало интересно, что же произошло с матерью Люси и Барбулем, что Изольда его так ненавидит и при этом общается, как с родным. — «Нужно обязательно расспросить Люси об этом.» – не успел он об этом подумать, как она появилась. На ней была походная одежда и её рыжие волосы заплетены в косу.

 — Давай уже буди Могучего! – крикнул Барбуль.

 Изольда, не обращая на него внимание подошла к ослу и что-то поднесла к носу, он громко чихнул и забил копытом об землю, как жеребец перед скачкой.

Старик запрыгнул на повозку и махнул Ули, что б тот тоже залазил.

 — Девочка моя, пусть тебя охраняют боги. Мы будем молится за тебя, что б ты вернулась домой поскорее. – Заргулья провела рукой по её щеке и поцеловала в лоб. Рядом стоящая Изольда просто обняла Люси. Девочка, чтобы не показать всем что ей хочется расплакаться, быстро нырнула во внутрь повозки.

 — Мы тебе положили одежду для мальчика, она тебе пригодится там. – крикнула вдогонку Заргулья.

 — Поехали уже. – крикнул Барбуль и Могучий рванул вперёд.

Глава 6

Гильдии

 Когда они выехали из замка, вокруг уже была темень и масленый фонарик светил немного тускло. Насекомые его сразу облепили со всех сторон. Мотыльки так и норовили попасть вовнутрь к пламени, и кто прорывался, сразу сгорал, превращаясь в небольшую вспышку. Барбуль сидел и размышлял, во что он впутался.

 — “Кажется меня ждет такая же участь.” – подумал он.

 Ули сидел рядом и засыпал. Люси изредка выглядывала, посмотреть, что они делают, но усталость взяла своё и она уснула.

 — Профессор. – тихонько произнёс Ули. Волшебник посмотрел на него. — Я хотел у вас спросить ещё с самого прихода к вам.

 — Что именно? – спросил, так же тихо, как и он.

 — Почему вас называют волшебником, а моего покойного отца, колдуном? Когда я был ещё меньше, лорд иногда называл его волшебником и отец очень сердился из-за этого.

 — Мой брат и твой отец, дурак. Обретя силу, он ощутил себя великим колдуном, которому подвластно все.

 — Что вы имеете ввиду? – удивился Ули.

 — Он думал, что, став колдуном он станет великим магом, который будет совершать добро для всех людей, а оказался обычным наёмным работником у лорда, как и все остальные глупцы, колдуны. Да, он мог пользоваться безграничной магией, но он не был свободным.

 — Почему? Мы были не бедными и жили в достатке.

 — Вы жили у лорда, своей земли не имели и пока он был нужен ему, у вас было все, но как его не стало, ты стал не нужен, и тебя просто вышвырнул на улицу.

 — Нет. – запротестовал он. — Лорд Нотер хороший человек. Он дал мне немного денег и еды, что б я смог найти вас. Он хотел, что б я жил у своих родственников.

 — Как же ты ещё глуп. – тяжело вздохнул Барбуль. — Что касается разницы между колдуном и волшебником, то, что колдун обязан быть привязан ко двору своего королевства, а волшебник волен делать, что ему нравится.

 — Почему колдун должен быть при дворе?

 — Это всё эти гильдии, тёмный бы их побрал. – Барбуль достал небольшой глиняный бутыль и надпил из него, скривившись.

 — Я, кажется вспоминаю, у отца была эмблема на мантии.

 — Это знак гильдии. У меня вот такой. – волшебник снял фонарь с гвоздя и поднёс его к ремню. Сбоку возле кожаного кошелька висела потёртая кожаная эмблема. На ней были изображены руки и четыре элемента природы, вода, огонь, ветер и земля. Вокруг, как окантовка был нарисован дракон глотающий свой хвост. 

 — А что есть ещё гильдии?

 — Конечно. Если интересно, могу рассказать про основные. – прокаркал Карл.

 — Это было бы потрясающи. – зевающий, ответил Ули.

 — Есть четыре основные магические гильдии:

Гильдия колдунов

 Высшие звание среди магов. Колдунами становятся не все, только те, кто прошли сквозь источник силы и получившие магическую силу от него. Они могут колдовать без использования амулетов и зелья. Магическую силу они обретают на время и раз в пятьдесят лет им нужно заходить в источник, что б продлить свои магические способности. В древние времена колдунами могли стать все, мужчины и женщины, но из-за великого предательства Савои, главной колдуньи, которая перешла на сторону чёрной магии и организовавшей попытку прихода к власти сил тёмного, всех женщин изгнали из гильдии и на все века запретили подходить к источнику силы. Все, кто были колдуньями или волшебницами, с чародейками, всех объявили ведьмами и прислужниками тёмного.

Кто становился колдуном обязаны были поступать на службу к правителям своих земель, при ослушании таких колдунов преследовали и сажали в темницу висячего замка над кратером вулкана на острове королевства Кастолтон, от куда ещё не один не вернулся. 

Гильдия волшебников

 Волшебниками становятся люди, не получившие силу от источника, но обретающие возможность создавать магические предметы, с помощью которых могли колдовать.

Волшебники обычно жили в городах и предоставляли свои услуги, создавая магические предметы. Свою силу они теряли быстрее, чем колдуны и чародеи, так как создавая волшебный предмет, в него помещалась частичка их магии. Обычно, когда наступал момент путешествия к источнику силы, у них не оставалось магии и они пользовались зельями и магическими книгами.

Гильдия чародеев

 Чародеями были в основном помощники волшебников, так как они обладали знаниями приготовления зелья и владением магическими предметами, которые они получали от волшебников. При путешествии к источнику силы, они старались, как много больше амулетов и предметов наделить магической силой, что бы они смогли колдовать. Чародеи нередко сотрудничают с ведьмами, в основном в области чёрной магии.

Гильдия ведьм

 Ведьмы появились со времён колдуньи Савои. В те времена не все поддерживали её взгляды, и колдуньи разделились на два лагеря белых и черных, но когда произошёл бунт последователей чёрной магии, то колдуньи белой магии не решились противостоять им и просто сбежали. За что и были изгнаны вместе с колдуньями чёрной магии, когда Савои была убита.

 С тех времён у ведьм двух сил, не было возможностей получить законно доступ к источнику силы. 

 Благодаря искусству обольщения и взяток они все-таки имеют возможность получать магическую силу. Один раз в пятьдесят лет, разрешено двум ведьмам входить в источник. Их выбирают в гильдии ведьм и отправляют под присмотром колдунов. Но со времён Савои ещё не появилось ведьма обладающей силой колдуньи, только волшебницы.

—  Вот это основные гильдии. – Карл посмотрел на Ули, который уже спал во всю и большую часть рас сказа пропустил.

 — От твоего рассказа я сам чуть не уснул. – волшебник посмотрел на небо, звезды уже начинали исчезать, наступал рассвет. Он тяжело вздохнул. — Все-таки брат, ты был глупцом, когда признался, что обрёл силу и стал колдуном. – выпив остатки из бутыля, он подбросил его в воздухе и щёлкнул пальцами. Бутыль исчез.

 — Всё могло бы быть по-другому, если бы ты дружил со своей головой. – каркнул, Карл.

 — Мы с тобой уже очень стары, что б что-то менять. – грустно ответил Барбуль.

 — Ну ты знаешь, всё зависит от тебя самого. – Карл встрепенулся, сбросив с себя капельки росы, что стали появляется на нем.

 — Лучше не начинай.

 — А если она всё-таки… – ворон взлетел в верх, успев увернуться от куска дерева.

 — Я же тебя просил, молчать. – грозно крикнул волшебник. Его голос эхом раздался в лесу.

 Барбулю показалось, что лес ожил и эхо его голоса отвечало, другими словами, и это уже не было повторением слова: «Молчать». Это было нечто иное. Что-то вроде «Должна быть тишина»! Волшебник стал поглядывать по сторонам в поисках кого-то в кустах или за деревьями. Но сером цвете рассвета никого не было видно. Ему стало как-то не по себе. Ули рядом спал крепким сном и Люси тоже спала внутри фургона.

 — Я так понял, ты тоже это услышал. – Карл уселся рядом с фонарём.

 — Не понимаю, о чем это ты. – пробурчал Барбуль.

 — Каким-то образом мы, за ночь пути, попали в королевство Сна. – оглядываясь по сторонам ворон всматривался в лес, что б разглядеть свойственные этому королевству растения и деревья.

 — Такого не может быть от замка до границы королевства Сна, как минимум три дня пути. – глаза у Барбуля расширились.

 — Значит мы всё-таки спали. – разочаровано каркнул Карл.

 — Недаром их изгнали из гильдии. – Барбуль плюнул в ладонь и растёр с порошком, что достал из кармана. После этого дунул и всё разлетелось как облако пыли. Неожиданно стали провялятся светлые линии ведущие от повозки вверх. Волшебник с вороном взглянул вверх, куда они веди и увидели светящуюся птицу в небе, что несла их повозку по воздуху. — Ах ты ж, не дожаренная утка! – закричал он.

Ули проснулся от крика и увидел, как Барбуль трясёт кулаком в небо.

 — Что случилось? – спросил он с про сони.

 — А, ты проснулся! Дай, мне что-то тяжёлое, я запущу в эту птицу.

 Мальчик посмотрел куда он указывал и увидел полупрозрачную, огромную птицу, что святилась. Она тянула их повозку за верёвку, которая переливались цветами радуги. Он заглянул в повозку и столкнулся головой с Люси, которая тоже проснулась.

 — Ты что, идиот свою голову суёшь сюда. – почёсывая лоб, возмутилась, девочка.

 — Ты бы предупредила, и я бы не ударился об тебя. – обиженно, также почёсывая лоб, ответил он.

 — Что там случилось?

 — Нас несёт какая-то гигантская птицы и профессор хочет её сбить чем не будь.

 — Профессор? – удивилась Люси. — Это ты про старика?

 — Он для тебя тоже профессор. – огрызнулся Ули.

 — Делать мне ещё нечего, называть его так. – девочка полезла наружу. Выглянув из-под ткани, она увидела из-за чего вся эта канитель.

Барбуль всячески обзывал птицу, что б та отстала от них.

 — Это же, Путивёз, его скорее мои тётки дали нам, что б мы быстрее добрались.

 — Мне без разницы, что это за птица, мне не нужна помощь от ведьм, что б добраться к месту.

 — Но, так же быстрее. – обиженно сказала Люси.

 — Где же этот оболтус! – крикнул волшебник.

 — Я ищу, что можно кинуть. – раздался голос из повозки.

 — Ладно, можешь не искать. – постукивая пальцами по фонарю, Барбуль стал вспоминать магические слова. Она оглянулся по сторонам, убедившись, что нет посторонних глаз и покрутив пальцем в воздухе произнёс слова: — Резус вапус тан!

 Неожиданно все верёвки оборвались, и птица лопнула в воздухе, вокруг всё замелькало и почувствовался сильный удар о землю.

 Люси увидела, что они летят на огромной скорости по дороги и ослик с сумасшедшей скоростью перебирает копытами. По сторонам мелькали деревья и на самом деле было не утро, а уже день. Солнце стояло в зените, и лесная дорога была полностью видна.

 — Мы сейчас разобьёмся. – вскрикнула она.

 — Спрячься в повозке! – заорал Барбуль и схватил поводья, резко натягивая их на себя.

 Девочка не удержалась и полетела кубарем во внутрь сбив собой Ули. Они оба ударились о задний борт повозки и от резкой остановки вновь полетели вперёд. Они оба ударились в натянутый тент повозки.

 — Вы полоумный старик! – возмущённые Люси выпрыгнула с повозки. — Вам хотели просто помочь, а вы чуть не угробили нас всех!

 — Возможно зря. – ответил спокойно он.

 — Что зря? – раздражённо переспросила она.

 — Зря, что не убились.

Люси стукнула ногой и направилась сквозь клубни пыли, от дороги, в лес.

Ули вылез наружу, почёсывая вторую шишку. Он посмотрел по сторонам вокруг была пыль.

 — Если будет так дальше, я боюсь не все доберутся туда, куда мы направляемся.

 — Сильно много слов. – Барбуль стоял и отряхивал свою одежду от пыли.

 — Щёлкни пальцами при всех и не мучайся. – каркнул Карл, отряхивая свои перья.

 — Заткнись, глупая птица! – голос был раздражённым у волшебника.

 — А разве волшебники так могут? – удивился Ули.

 — Ты вообще забудь, что каркает эта курица. Ты ученик и должен полностью слушать только меня.

 Ули задумался, — «Почему профессор раздражается, когда Карл ему говорит про магию. Отец всегда так делал, даже когда его филин, ему говорил. Интересно. Где он сейчас?» – отвлёкся мысленно он.

 Когда пыль осела повозка была похожа на землянку, из-за слоя пыли. Ули оглядел её все, на случай поломки. От колёс шла колея, она уходила очень далеко назад и исчезала за горизонтом видимости дороги. — «Тормозили они из далека.» – подумал он. Осел стоя, как ни в чем небывало, встряхивая с себя пыль. Мальчик посмотрел в сторону леса куда направилась Люси. Она сидела у дерева прижав ноги к себе и склонив голову на колени. Он подошёл к ней.

 — Ты не переживай так. – Ули подошёл к ней и присел на корточки, возле неё. Люси тихонько всхлипывала. — Он знает, что делает. Возможно, увидев такой приезд, другие волшебники разозлились бы и не пустили бы нас.

 — Путивёз живёт недолго, он бы всё равно не привёз бы нас туда, а пол дороги мы бы точно прошли. – лицо было грязным от пыли и слез у Люси и от этого почему-то стало смешно, Ули и он еле себя сдерживал, что б не рассмеяться.

 — Возможно другие волшебники, что направляются туда. Они бы заметили нас и точно рассказали главе гильдии о нас. – искренне ответил Ули.

 — Правильно мне тётки говорили, все колдуны завидуют и боятся магии ведьм. Он мог нас сразу перенести к месту, куда мы направляемся. А так придётся ехать на повозке кучу дней, как бы не месяцев. Проще было бы к морю направится и на корабле добраться, к ближайшему порту, а от него уже быстро попали бы туда.

 — Наверное профессор знает, как лучше. Он уже был там и знает, как правильно. – Ули посмотрел на Барбуля, он ходил вокруг повозки и что-то разглядывал. — Я не был там. Мой отец был, он бы точно сказал. – он тяжело вздохнул.

 — Прости. – тихонько сказала Люси.

 — За что? – удивился мальчик.

 — Тебе, наверное, тяжело вспоминать об отце. Мне тётки рассказали, что произошло с ним.

Ули посмотрел на неё задумчиво.

 — А как они узнали?

 — Они многое знают, а от куда, я не знаю. – девочка встала с земли и вытерла рукавом лицо.

 — Может ты и права. Ведьмы на самом деле сильнее колдунов.

 — Да я, так в шутку сказала.

 — Нет, нет. Мой отец хоть был сильным колдуном, но он многого не знал и всё время читал свои книги и переписывался с гильдией, по всяким вопросам. Я это точно знаю, он меня заставлял письма для них составлять

Люси взглянула на Барбуля и заметив, что он не смотрит, прошептала на ухо, Ули:

 — Твой дядя не тот, за кого он себя выдаёт.

 Мальчик посмотрел на неё удивлённо и хотел было спросить, как она схватила его за руку и потянула к повозке.

 Возле повозки уже улеглась вся пыль и навес повозки опять был светло-серым. Барбуль обойдя всю повозку и что-то бурча себе под нос, был удовлетворён, тем что не нашёл никакой инородной магии.  Осел стоял как ни в чем небывало и иногда постукивал копытом о землю. Уже был день и солнце стало припекать. В лесу была странная тишина. Обычно птицы пели в лесу или шумели мелкие звери, а тут было спокойствие, как будто лес затаился. Самое странное было, что волшебника это абсолютно не тревожило.

 — Ты заметил, что вокруг тишина. – спросила шёпотом, Люси.

 — Я тоже это заметил. – ответил Ули.

 — Что вы там перешёптываетесь. – Барбуль подошёл к ним и посмотрел на их лица.

 — Я спросила, почему так тихо вокруг. – сказав это, девочка посмотрела по сторонам, надеясь заметить кого-то.

 — Мы в лесу королевства сна. – почёсывая бороду волшебник посмотрел на небо. – Он наблюдает за нами.

Люси и Ули переглянулись.

 — Кто? – спросили они одновременно.

 — Кто, кто. Лес! – воскликнул Барбуль и подняв указательный палец вверх направился к деревьям. Дети удивлённо смотрели на него. Подойдя к одному из деревьев, он стал крутить пальцем в воздухе. Ничего не происходило, но вдруг от кончика пальца начала струится полупрозрачная дымка. Она подымалась вверх, как дым от трубки. Тонкая струйка устремилась к вершине дерева. Достигнув её, струйка дыма превратилась в облако дыма и окутало всё дерево. Волшебник начал отходить назад. Подойдя ближе к Ули и Люси, он показал им рукой, что б они так же отходили. Облако дыма окутало полностью всё дерево и стало напоминать деревья осенью, когда пауки летуны оплетали своей паутиной, их. Неожиданно они услышали кашель. Кто-то начал кашлять и прыгать по дереву пытаясь выбраться из облака. Люси посмотрела на Ули, он в ответ поджал плечами, не понимая, что там происходит. Тогда они взглянули на волшебника. Барбуль стоял и улыбался наблюдая, как нечто пытается вылезти из этой ловушки. Через несколько попыток выпрыгнуть из облака, наконец то увенчалось успехом. Облако выплюнуло странного маленького человечка и сделав хлопок, исчезло. Беспомощно летя с дерева, этот человечек хлюпнулся на землю и вдруг лес ожил. Стали слышны привычные звуки леса. Ули даже показалось, что краски стали ярче.

 — Вы не ушиблись. – Люси подбежала к человечку и попадалась его приподнять. Он в свою очередь, оттолкнул её и отпрыгнул назад.

 — Ты! Жалкий старикашка! – заорал он. — Ты хоть знаешь, что я тебе за это сделать могу. – продолжал он кричать.

Люси встала, сложив руки по бакам.

 — Ты тут не ори! – крикнула она, ему в ответ. Человечек оторопел от её наглости и не смог ответить в ответ. — Сначала представься кто ты такой и почему мы не слышали лес!

 Он скривил гримасу, было ощущение, что он сорвётся и нападает на Люси, но она не испугалась и стояла не подвижно, наклонившись немного вперёд, что б лучше его разглядеть.

 — Это лесовик. – спокойно сказал Барбуль.

Глава 7

Неприятное знакомство

 Через весь лес промчался ветер, он немного покружил над верхушками деревьев и помчался дальше, унося за собой листья, что не смогли удержаться на деревьях. Листья напоминали судьбы всех существ в этом мире. Те, что держались крепко за свои ветви, так и оставался прикован к своему дереву, а те, что не стремились удержаться, ждали порыва ветра, что б устремиться на встречу приключениям. Унося с собой насекомых, что случайно заползли на них. Они даже не представляли, насколько далеко их относил лист, что нёсся через весь лес. Такая история и произошла с одним из обитателей муравейника.

 Муравей даже не задумывался, что он уже не на том дереве, где был недавно. Утром он спокойно отправился из своего муравейника на поиски колоний тли. Заметив, что его сородичи уже нашли одно из скоплений, он решил дальше ползти вверх по дереву в надежде найти самое большое скопление тли и прославится в своём муравейнике. Пройдя почти весь день, он заметил листок с небольшими зелёными бугорками в начале. — «Тля!» – промелькнуло у него в голове. — «И их там множество.» – он хотел было рвануть к ним, как заметил, что лист держится не крепко. Небольшая трещина проходила через весь ствол. Муравей аккуратно наступил лапкой на лист. Он не шелохнулся. 

 — «Что может случится?» – подумал он. — Если такая колония тли до сих пор находится на листе и не боятся, то почему же он должен. 

Очутившись на листе, муравей заметил, что тля спокойно жевала кромку листа, а главное не было меток ни одного из известных ему муравейников. Осознав это, он стал быстро пересчитывать всю тлю, что находилась на листе.

 — Да их тут больше двух десятков! – воскликнул он и не успев прочувствовать всё счастье, что свалилось на него, как подул сильный ветер.

 И вот теперь он летел на встречу неизведанному. Тли уже не было на листке, когда порыв ветра сорвал листок, он его перевернул и единственный, кто додумался ухватиться за лист, оказался он, тля просто слетела вниз. Это было потрясением для него, муравей осознал свою безысходность.

 — «Спрыгнуть и погибнуть или дождаться, что может произойти» – в голове начался хаос. — «Теперь кузен останется героем, что нашёл колонию из пяти штук тли.» – ему стало грустно. — «Наверное нужно сбросится вниз и покончить с этим всем.» – мысли суициде заполнили всю его голову. Муравей пополз к краю листа, что кружил над верхушками деревьев и мчался в никуда. Добравшись до края, он посмотрел вниз. Перед ним открылась дорога, по которой, что-то мчалось с такой же скоростью. Ветер смешался с порывом воздуха унёсся вслед за собой листок. Лист влетел во внутрь повозки и сразу ударился об доску, что выпирала у входа.

 — Сам ты лесовичок! Старикашка! –возмутился маленький человечек. — Я лесной гном! – Гордо вытянув шею, он произнёс как можно официальнее. Меня зовут Кренц. Я, верно, подданный моей королевы.

 — Как много пафоса. – равнодушно ответил Барбуль. — Ты жулик и пройдоха, вот ты кто. – Ули и Люси посмотрели на него с недоумением.

 — У тебя нет доказательств. – Кренц незаметно сделал шаг назад.

Волшебник, опустил руку в карман и нащупав небольшой коробок, достал, его. Приоткрыв его, он взял щепотку, какой-то пыли. Так показалось Ули, внимательно наблюдавшим за его действиями.

 — Что ты задумал? Старикашка! – настороженно произнёс гном. — Я сейчас позову свою братву.

Барбуль расхохотался.

 — И кто твои друзья разбойники?

 Гном щёлкнул пальцами. Люси оглянулась и заметила, что по веткам деревьев, что-то промелькнуло. Это было две тени, которые выскочили из леса и превратились в два пушистых комка. Они проскакали по дороге и остановились у ног Кренца. Ули удивился увидев, как два рыжих комка стали белками.

 — Это белки. – прошептала тихонько на ухо, Люси.

 — Я вижу. – ответил Ули.

 Тела белок были, налиты мышцами. Если взять кузнеца и уменьшить до их размера и надеть на него шкуру, то это именно, то, что предстало перед детьми.

 Белки поправили шкурки на руках, как будто закатили рукава рубашек. Это было смешное представление и Ули с Люсей не выдержали и расхохотались. Черныш, забравшись на ослика и нежившись на солнышки прикрыл лицо лапой, что б не видеть всего происходящего.

 — Солидная у тебя шайка. – Барбуль захлопнул коробочку и спрятал её в карман. Гном внимательно следил за его рукой, особенно за пальцами, что держали щепотку пыли.

 — Покажи ему Бизли. – Кренц похлопал по плечу белке со шрамом на лице.

 Волшебник прищурился и посмотрел, что он будет делать. Неожиданно у Бизли в лапе появился жёлудь. Щёлкнув пальцем, жёлудь устремился в лоб Барбулю. Он успел увернуться, но за ним последовал град из желудей. Волшебник взмахнул рукой и его окружила защитная аура, которая отталкивала жёлуди, но она не доставала до Люси и Ули. Им пришлось отмахиваться от желудей. Они летели с большой скоростью и когда попадали на открытые участки тела, оставляли синяк. 

 — Сделай уже, что-то! Закричала Люси, спрятавшись за повозкой.

 — Ну что? Кто теперь тут главный! Кто хозяин этих земель? – расхохотался Кренц.

Барбуль посмотрев куда-то за гномом в сторону деревьев. Убедившись в своих расчетах, он подбросил щепотку пыли и подул.

Щепотка превратилась в облако серого цвета и стала разрастаться.

 — Что он делает? – спросила Люси выглядывая из-за повозки.

 — Я не знаю. – пожал плечами, Ули.

 — Что ты вообще знаешь? Ты ученик волшебника или кто? – мальчику стало стыдно, он хотело бы начать оправдываться, но она уже не смотрела на него.

Кренц, стал похлопывать по плечам разошедшимся белкам. Они с огромной скоростью метали жёлуди в своих противников.

 — Ребята, нам пора валить от сюда.

 — Не переживай, мои броски достигнут своей цели, и я пробью его броню. – Бизли подмигнул гному.

 — Что-то мне это не нравится. Мне уже кажется, что у нас не получится на них на живиться. Это странное облако, мне даже очень не нравиться.

 Облако всё больше и больше разрасталось. Кренц не выдержал и рванул в сторону леса, но не успел он развернуться и сделать шаг, как облако устремилось к нему и настигнув его, гном понял, что он застыл. Неожиданно, вокруг воцарилась тишина. Он попытался посмотреть на своих друзей, но не смог повернуть голову. Краем глаза Кренц заметил, что Бизли и вторая белка так же застыли и, что самое странно, жёлуди тоже повисли в воздухе.

 — Ну вот и все. – Барбуль подошёл к ним и поднял за шиворот белку. В глазах Бизли был испуг, его глаза метались от беспомощности. — Ну и з кого первого сделать воротник?

 — Этих противных белок нужно сразу пустить на суп. – отряхивая свою одежду, крикнула, Люси.

 — Суп с них будет неважный. Одни кости да жилы. – волшебник почесал голову.

Кренц застонал, как он не пытался за говорить, у него не получалось.

 Ули коснулся пальцем жёлудя, и он перестал парить в воздухе и шлёпнулся на землю. Люси повторила за ним. Всё это переросло в забаву, он стали на перегонки сбивать желуди в воздухе. Барбуль увидев это, закатил глаза.

 — Ох уж эти дети. – пробурчал он.

 Волшебник подошёл к Кренцу, держа в руке Бизли. Белка беспомощно болталась. Гном посмотрел на него молящим взглядом и попытался промычать слово.

 — Мне кажется, он хочет что-то сказать. – каркнул Карл. У гнома расширились глаза, когда ворон сел к нему на плечо.

 — Если ты такой умный, то скажи, что он хотел сказать. – Барбуль положил Бизли носом к земле. В его глазах мелькали искры гнева и страха, но он не мог ничего сделать. Волшебник, не замечая этого, посмотрел на небо, а потом по сторонам, что то, размышляя. Карл в это время пытался разобрать бурчание Кренца.

 — Я, кажется понял, что он имеет ввиду. – Люси и Ули прекратили сбивать орехи и с интересом посмотрели на ворона. — Он просит отпустить его … – и не успев до каркать предложение, как Барбуль сердито щёлкнул пальцами и белки превратились в таких же гномов, как и Кренц. – Люси от удивления, ахнула, а Ули рассыпал орехи, что собрал. — Вот об этом я и хотел сказать. – расстроенно каркнул, Карл. 

 — К чему это всё представление? – рассерженно спросил волшебник. Гном посмотрел на него молящим взглядом.

 — Может вы ему рот откроете? Тяжело отвечать, когда твой рот склеен. – поинтересовалась, Люси.

Барбуль закатил глаза и махнул рукой. Кренц неожиданно обретя свободу рванул сразу вперёд, но спотыкнувшись об ветку, упал на землю.

 — И куда ты собрался бежать? – волшебник почесал голову и посмотрел на гномов, что пытались рассмотреть, куда побежал их друг. — Ты их, тут бросить собрался?

Гном понял, что бежать нет смысла и отряхивая свои маленькие штаны, направился к своим друзьям.

 — Ты можешь их отпустить, мы не убежим. – попросил он.

 Барбуль посмотрел на детей, они согласно махнули головой. Волшебник вздохнул и в воздухе взмахнул рукой. Оба гнома плюхнулись на землю. Бизли вскочил на ноги и хотел было побежать с кулаками на Барбуля, как был отдёрнут Кренцем, назад.

 — Если б не обстоятельства, я бы набил тебе синяков под глазом. – прокричал, он.

 — Может тебя превратить в жабу навсегда. – пригрозил, Барбуль. Услышав это, гном спрятался за спину Кренца.

Второй гном встал на колени и стал просить прощение.

 — Не стоит Тофи, перед ними так лобызать. – Бизли дал подзатыльник, ему и оттащил его к Кренцу за спину.

 — Зачем вы на нас хотели напасть? – спросил Ули.

Гномы опустили голову.

 — Они местная шайка разбойников. – промяукал Черныш, который всё это время наблюдал за ними. Все посмотрели в его сторону. — Вот этот коренастый, наверное, их предводитель неудачник. – продолжил кот. — Я с их братией уже пересекался, кода был ещё котёнком. У них есть зелье, что может превращать в животных. Они таким способом с кухни, еду воровали, в замке. Вы хозяин должны были помнить, те случаи, когда на меня спихивали кражу молока или рыбы. – облизывая лапу сказал Черныш.

 — Это были не мы. – возразил Кренц.

 — Я и не говорил, что это были вы. Я сказал, что такие же как вы.

 — Так они, обычные разбойники? – Люси сложила руки на боки и сделала сердитое выражение лица.

 — Мы не обычные разбойники! – гордо произнёс Кренц. — Мы почётные рыцари гильдии лесных разбойников!

 — А разве рыцарь может быть разбойником? – удивился Ули. — И на вас даже нет доспехов как у настоящих рыцарей. Все-таки, Люси права. Вы обычные лесные разбойники.

 — Вы гнались как угорелые по нашей территории, мы обязаны были вас остановить.  Нашей королеве не по нраву, когда чужестранцы проносятся по её землях. – Кернц произносил всё это с гордо поднятой головой.

 — Но как вы заметили нас? – удивилась Люси. Ведь когда Путивёз, что-то переносит, его никто не видит.

Гномы расхохотались.

 — От нашей королевы ничего не спрячется. Всё живое она сможет увидеть на любом расстоянии. Ничего не спрячется. – Бизли хотел ещё, что то сказать, то Кренц его перебил.

 — Вам ещё повезло, что вы остановились самостоятельно. Если бы мы успели воплотить нашу задумку с паутиной, то вы бы разбились в лепёшку. – Тофи хихикнул у него за спиной.

 — Ладно, вы мне уже наскучили. – прервал его Барбуль. — Нам уже пора в дорогу. – он развернулся и направился к повозке.

 — Но мы вас не отпускаем! – возразил Кренц.

Волшебник резко остановился и подняв голову, развернулся.

 — Слушай! – крикнул он. — Вы, гномы меня уже достали, я сейчас превращу вас в жаб и ни у кого не получится нас остановить.

Гномы сбились в кучку.

 — Я не хочу становится жабой. – заплакал Тофи.

 — Никто, никого, не будет превращать!

Все замерли. Голос, который раздался был настолько мелодичным и завораживающим, что все были очарованы им.

 — Королева Лютиция. – произнёс полушёпотом Барбуль.

Глава 8

Королева Лютиция

 Воздух вокруг, как будто наполнился ощущением чистоты и спокойствия. Гномы, увидев свою королеву приклонили колено и наклонили головы. Все обернулись в сторону повозки. Возле неё находилась Лютиция. Она была потрясающи красива, что Барбуль, не смог не оценить. Вокруг неё был ореол света, который постепенно исчез.

 — «Это магия.» – подумал волшебник и добавил. — «С её помощью она нашла нас и переместилась сюда.»

Ули и Люси были так же удивлены её появлением здесь. Они внимательно разглядывали королеву.

 Лютицыя была стройная, невысокого роста. Её худощавость только подчёркивала выразительность её красоты. Глаза были голубые и создавали ощущение, что в них можно было утонуть, как в бездонном море. Они завораживали и манили. Волосы были переплетены с цветами и напоминали ветви ивы, украшенные множеством цветков. Кожа хоть и была бледноватой, но казалось, что она меняет оттенки от зеленоватого к красноватому, а потом к синеватому. Возможно, просто из-за яркого света, что окружал её, он заставлял меняться оттенкам. Платье было расшито множеством узоров. Оно казалось лёгким и прозрачным, дуновение ветерка и оно сразу развевалось, как паутина. Платье облегало всё тело и подчёркивало его, но не просвечивалось.

 Королева сделала шаг и из-под её ног появилась зелень с маленькими цветочками. Барбуль заметив это, сглотнул слюну. Он такой магии не доверял, особенно когда ею владела женщина. Это привилегия ведьм, а она была особенной. Увидев чудеса с травой, у Ули расширились глаза от удивления.

 — Вы тоже волшебница или ведьма? – не выдержав, спросила Люси.

Лютиция улыбнулась, но ничего не ответила.

 — Молчи! – возразил Кренц. — Если королева не разрешила говорить. – уже шёпотом добавил он.

 — Я вижу, вы опять впутались в неприятности? – Лютиция посмотрела на покрасневшего Кренца. Тофи и Бизли попытались спрятаться за его спиной.

 — Ваше величество. – дрожащим голосом начал говорить Кренц. — Разрешите сказать в свою защиту. – королева приподняла удивлённо брови и согласно махнула головой. — Мы, как всегда, были на своём посту и следили, что б никто из чужестранцев не нарушал покой в нашем королевстве. Неожиданно, что пронеслось, сквозь несколько заранее подготовленных невидимых паутин, что мы расставили по дороге от границы с соседним королевством. Страж Кони, сообщил, что мимо него, никто не проезжал. Я принял решение остановить не званных гостей и начали готовить ловушку, когда они остановились на привал.

 — Мы не остановились бы, если бы кто-то не испортил все. – Люси стояла, скрестивши руки и постукивала ногой по земле. Её взгляд был устремлён на Барбуля.

Лютиция посмотрела на него и опять улыбнулась. Волшебник, заметив это засмущался и снял шляпу.

 — Мы просто направляемся в другие земли и не знали, что нас несёт магическая птица. – стал неловко оправдываться он.

 — Мог бы и догадаться, и не трогать её. – пробурчала Люси. Барбуль раздражённо посмотрел на неё.

 — Было понятно, что вы об этом не знали. Кто же в здравом рассудке откажется от возможности быстро попасть к своему месту назначению. – Лютиция рассмеялась.

 Её смех был похож на звон колокольчиков. Бизли со своими друзьями тоже ехидно посмеивались. Барбуль покраснел, он тоже понимал, что сделал глупость, но ему хотелось, чтобы всё шло по его плану, а не с помощью чей-то магии, да ещё предоставленной от ведьм. Если бы об этом узнали волшебники это было бы ещё более унизительно, чем сейчас. Королева быстро прекратила смеяться и гномы увидев это, тоже не показывали свои улыбки. Хотя их глаза, всё равно выдавали их внутренний смех.

 — Я не хотела вас обидеть. – она обратилась к волшебнику. — Но это правда забавно.

 — Возможно вы и правы, но туда куда мы направляемся, нельзя было появится в сопровождении Путивёза. Возможно, преодолев большее расстояние, можно было избавиться от него, но что вышло, то вышло.

 — Предлагаю забыть об этом, я не для этого сюда пришла. – Барбуль прищурил взгляд. Он понял, что опять его будут просить о чем-то.

 — Вас что-то интересует, от меня? – Королева улыбнулась и подошла ещё ближе к нему.

 — Меня заинтересовало ваше путешествие. Вы же направляетесь к источнику, неправда ли? – волшебник закатил глаза.

 — Вы что, тоже собрались к источнику? Что вы там все забыли. – он взмолился, подняв руки к небу. — О! Пятеро, за что вы меня наказываете.

 — О, любезный волшебник. Я не планировала вмести с вами отправляться в такой далёкий путь. У меня и в своём королевстве хватает дел.

 — Этих коротышей я точно с собой брать не буду. – Барбуль тыкнул пальцем на гномов. Бизли подбежал и пнул его ногой. Барбуль хотел дать сдачи, но стерпел. — Это одна из причин.

 — Не в коем случаи этих оболтусов я бы и не предложила. И это хорошо, что вы уже согласились, кого-то с собой взять. – глаза волшебника расширились, он хотел возразить, но королева продолжила. — С вами отправится… – приложив палец к губам она стала осматривать всё вокруг и заострив своё внимание на повозке, сказал. — С вами отправится ваш новый попутчик и взмахнув рукой направила полупрозрачную нить во внутрь повозки. Подтянув к себе что-то крохотное, она снова улыбнулась. Все внимательно наблюдали, что она держала на пальце.

 — Муравей? – удивилась Люси.

 — Муравей? – переспросил Ули.

Барбуль хлопнул ладонью себе по лицу и закрыв глаза покачал головой.

 — Наверное это всё сон.

 — Ну в таком облике, он не поедет с вами. – Лютиция положила его на траву. И сделав шаг назад дунула на муравья.

 Некоторое время ничего не происходило. Люси посмотрела на Ули, тот пожал плечами и вдруг из травы стал вырастать юноша, вместе с одеждой. В его глазах была паника, он смотрел перепугано на всех.

 — Он хоть говорить на нашем умеет? Спросила Люси.

 — Этот юноша умеет говорить и обладает умом намного больше, чем у вас, а также муравьиной силой. – Лютиция улыбаясь посмотрела на девочку. Люси в ответ фыркнула.

 — И зачем он нам нужен? – спросил Ули.

 — Вот именно. – согласилась с ним Люси.

Королева, покрутив ладонью создала прозрачную сферу и дала её в руки всё ещё удивлённому юноше.

 — Как тебя звали, когда ты был муравьём?

 — Филан. – дрожащим голосом произнёс он.

 — Не обычное имя, Филан. – Лютиция улыбнулась. — Оно вроде бы означает непутёвый.

 — Меня так прозвали ещё в детстве. – обиженно ответил он.

 — Ну значит он попал в нужную компанию. – расхохотался Бизли. Кренц и Тофи тоже закатились от смеха. 

 — Возьми эту сферу. – не обращая на гномов, продолжила Лютиция. — Она магическая. Ты должен её взять с собой и когда доберёшься до места, то передашь её волшебнику, он заберёт её к источнику и наполнит силой. После ты должен принести сферу обратно.

 — С чего это я вообще должен вам помогать. – Возмутился Барбуль. Королева не обратила и на него внимание, только стала нашёптывать на ухо юноше. — Может ты обратишь внимание на меня! Как там тебя звать! – рассердился волшебник. Он захотел взять её за руку, но тут же что-то его оттолкнуло с большой силой, что он отлетел.

 — Не смей меня отвлекать! – грозна крикнула Лютиция. Эта не была та ласковая королева, что мгновение назад. Она увеличилась в размерах и всё вокруг стало серым. Как будто наступили сумерки. Её рост стал выше в разы, и она склонилась над ошеломлённым Барбулем. – Лучше послушай, что я тебе скажу! «Волшебник» или раскрыть твоё истинное лицо? – Барбуль побледнел и быстро оглянулся по сторонам, что б понять услышал ли кто-то её слова, но всё вокруг, странным образом замерли. Они стояли не шелохнувшись.

 — Ты можешь останавливать время? – удивился он. — Ты ведьма?

 — Ты меня начинаешь раздражать своими глупыми вопросами. – королева ещё больше склонилась над ним. — Если ты ещё раз меня назовёшь ведьмой, я превращу тебя в червя.

 — Так ты… – попытался сказать волшебник.

 — Да, я Королева Лютиция, дочь Короля элементалей, Ванайка Светлого и принцессы Саан Мудрой, земель Королевства Сна. Да освятят пятеро их место упокоения.

 — Но этого не может быть. Элементали исчезли много столетий назад. Они остались только в сказках.

 — Они не исчезли, а ушли в другой мир. Просто мой отец был на столько глуп, что вернулся обратно в эти земли и повстречал мою мать.

 — Ну раз ты стала королевой, значит, не настолько он был глуп.

 — Ты не понимаешь. Из-за него, моя мать умерла, после моего рождения. Да и он совершил глупость и не ушёл в своё королевство.

 — Они оба погибли?

 — Их обоих убили, как только я появилась на свет, спасибо деду. – Барбуль заметил, что Лютиция обрела свой прежний облик и перед ним стояла, та красивая девушка, что появилась перед ними, но с печальным лицом.

 — Я сохраню твою тайну, но и ты не выдай мою. – волшебник встал и подойдя ближе к ней, положил свою руку ей на плечо. — Так уж и быть, пусть твой муравей идёт с нами. Как будем на месте, что-то придумаю, но у меня будет одна просьба к тебе.

 — Какая. – она прищурилась и недоверчиво посмотрела на него.

 — Позволь мне по возращению посетить твой замок, я хотел бы больше узнать про элеменалей.

 — Только про элементалей? – лукаво улыбнулась она. Барбуль услышав это, покраснел. Попытался оправдаться, но не решился и перевёл разговор:

 — Нам пора, можно ли вернуть всех в нормальное состояние. – королева звонко расхохоталась и взмахнув рукой привела всё в движение. Барбулю показалась, что она сорвала невидимую паутину, над ними. Вокруг стало светло, как и было. Всё сразу же ожило и пришло в движение.

 — Как я и говорила, он отправится с вами. – она щёлкнула пальцами и Филан обратил на неё внимание, перестав крутить головой по сторонам, ища что-то.

 — Хорошо, пусть он отправляется с нами. – тяжело вздыхая ответил волшебник.

 — Но как же? – возмутилась Люси. — У нас и так места мало.

 — Да пусть едет, нам лишние руки, в дороге, не помешают. – ответил Ули. Люси стукнула локтем ему в бок. — Мы можем тебя оставить. – успев увернуться от второго, съязвил Ули.

 — Хватит ругаться. – крикнул волшебник. — Нам пора в путь. – он направился к повозке.

 Гномы сердито наблюдали за ним, пока тот наконец то убрал свою руку с плеча королевы. Кренц сплюнул и направился ближе к Лютиции.

 — Соберите провизии для Филана и его спутников. – королева строго посмотрела на Кренца и тот фыркнув, махнул Тофи и Бизли, что б те шли с ним за провизией.

 — Спасибо вам, ваше величество. – робко произнёс Филан. — Я с радостью выполню ваше поручение. – после сказанного, он сделал поклон и задумался.

 — Я знаю. – улыбнулась она и посмотрела в сторону Барбуля, который в свою очередь ворча, направлялся к повозке. — Я знаю. – повторила королева, но уже более тихим голосом.  — Ты хотел спросить что-то? – поинтересовалась она, заметив, что Филан остался стоять возле неё.

 — Ваше величество, можно, когда мы вернёмся, вы меня превратите обратно, а то дома засмеют, если я вернусь в таком виде.

 — О, да, конечно. – Лютиция улыбнулась.

 Повозку загрузили по полной. Барбуль не ожидал, что гномы столько принесут провизии и вещей. Бизли даже притащил Большую подушку и пуховое одеяло, сшитое из множества цветных кусочков ткани. Волшебнику пришлось накричать на Тофи из-за того, что он привёл с собой козу.

 — Какого тёмного, ты её притащил сюда!

 — Она даёт хорошее молоко. – обиженно ответил Тофи и погладил шею козе. Бизли заметив шумиху, достал из-под одеяла маленького поросёнка и заткнув ему пяточек, запихнул его себе за пазуху.

 — Вроде всё загрузили. – Кренц сделал поклон перед королевой.

 — Это замечательно. – Лютиция помахала всем рукой. — Счастливого пути. У вас должно всё получится.

Барбуль тяжело вздохнул. Люси и Ули, тоже помахали ей руками.

 — Ещё увидимся. – крикнула Люси.

 — Как меня бесят эти людишки. – пробурчал Кренц и пнул ногой колесо повозки, когда она тронулась.

 — Милый друг, не нужно так проявлять свои эмоции, вам же ещё путешествовать с ними. – от этих слов у Кренца «отпала» челюсть.

 — Хрюк, мы отправляемся за приключениями. – Бизли пощекотал пятачок поросёнку и тот довольно хрюкнул.

Тоффи сердито сплюнул на землю.

 — Но ваше величество. – взмолился Кренц.

 — Никаких, но. – строго оборвала его, Лютиция. — Вам пора уже пора. – и после этих слов она растворилась в воздухе.

 — Можно я возьму его с собой? – спросил Бизли.

 — Лучше молчи. – Кренц пнул камень, но тот оказался только верхушкой валуна, его пронзила боль, от которой он повалился наземь.

 — Значит можно. – облегчённо вздохнул Бизли.

Глава 9

Привал

 Проехав несколько дней по лесной дороге Барбуля начала раздражать постоянная детская болтовня. Сначала Люси постоянно тыкала палочкой Филана и спрашивала, точно ли тот человек и когда он опять превратиться в муравья. Ули, напротив, расспрашивал его, какого это быть муравьём. Чем он питался, как жил, не скучает ли он по дому.

 — Вы можете посидеть в тишине. – пробурчал Барбуль.

 — Старик не в духе. – прошептала Люси.

 — Все устали от этой дороги. – вздохнул Ули. — Этому лесу нет конца и края. – он выглянул наружу.

 — А дома сейчас, наверное, лакомства подают. – облизнулась Люси.

 — Я хотел у тебя спросить. – тихонько произнёс Ули.

 — Что именно?

 — Почему тебе не выдали метлу?

 — Метлу? – удивилась она. — Зачем она мне нужна?

 — Ну как же? – почесал затылок, Ули. — Все же знают, что все вед… – запнулся он. — Ну ты знаешь, кто. – прошептал он.

Люси подвинулась к нему ближе и посмотрела ему в глаза, прищурив свой взгляд. Она упёрла свой палец ему в голову Ули и толкнула.

 — Я ещё не заслужила.

 — Хмм. Я если подумать, смогу на ней полетать.

 — Полетать и без метлы можно. – скрестив руки и ноги, надулась Люси.

 — Я тоже так думаю, вот поэтому и интересно, почему именно метла, а не стул, например. На нем же удобнее летать.

 — Ты я вижу головой ударился. Какой стул? Ты ещё подушку предложи! – её щеки покраснели, и она вскочил на ноги.

 — Ну я просто подумал. – начал оправдываться Ули.

 — Вы люди такие глупые. – рассмеялся Филан. — Что б летать нужны крылья.

Люси грозно глянула на него. Увидев её взгляд, он сразу притих и скрылся за сундуком.

 — Вроде ещё день должен быть, а темновато как-то. – Люси осмотрелась вокруг.

 — Тут просто деревья огромные. – Ули показал пальцем на верх.

 Деревья и вправду были очень большими и казалось, что верхушки упирались в небо, из-за этого свет попадал меньше и казалось, что уже наступил вечер.

 — Из-за вашей болтовни я и не заметил, что мы попали в Зачарованный лес. – сердито сказал волшебник.

 — Ну и что. Разве тут должно быть страшно? – Люси встала и сложила руки на груди.

 — Тут на много страшнее, чем ты можешь себе представить. – произнёс Филан. Его лицо было бледным, заметив это, Люси стало не по себе.

 — Хватит нагнетать, всё не так уж и плохо. – наконец то Барбуль улыбнулся. Заметив это, все немного расслабились. — Как выберемся на поляну, устроим привал. Нам ещё несколько дней пути, до ближайшего поселения.

 Проехав несколько часов, все стали замечать, что деревья стали редеть. Волшебник наслаждался тишиной в этот момент.

 — А вы заметили эти зелёные холмы? – прошептав, Люси указала пальцем на каменные глыбы, которые виднелись сквозь деревья. — Похоже зачарованный лес меняется на каменный. – и вправду, дальше по дороге, деревьев становилось меньше, а каменных глыб больше.

 — Это, всё ещё Зачарованный лес, мы почти в глубине его. – волшебник посмотрел на небо, уже вечерело.

Ули заметил, сквозь зелёную поросль, на глыбах, руны и дёрнув за руку Люси, показал ей.

 — Очень-очень старые земли. – заворожённо глядя на глыбы, сказал Филан.

 — Ты прав. – тяжело вздохнул Барбуль.

 — Ты знаешь, что это? – спросила Люси.

 — Это тролли. По легенде они все превратились в камни.

 — Они мертвы?

 — Вроде бы нет. В древних письменах говориться, что они в вечной спячке, пока бог троллей не прикажет им снова проснуться.

 — Разве есть бог троллей? – не успокаивалась Люси.

Барбуль расхохотался.

 — Твои матушки тебе, что, не рассказывали?

 — Что за глупость, конечно, рассказывали. – на её лице проступили румяны. Барбуль заметив это, улыбнулся.

 — В мире не только пять истинных богов, есть ещё множество других, и ещё полубогов.

 — Мой отец однажды встречался с таким полубогом. – сказал Ули.

 — Кайшмир, наверное. – с грустью ответил Барбуль.

 — Да, он. Вы его знали так же?

 — Очень давно, очень давно.

 — Ого. Полубог? – удивилась Люси. — И ты его тоже видел? – её глаза загорелись от интереса.

Ули покраснел и неохотно произнёс:

 — Я тогда был мал и играл в прядки. Спрятался в шкафу в отцовском кабинете. Не дождавшись, когда меня найдут, я там уснул, а когда проснулся, то услышал разговор и приоткрыв дверцу, увидел его.

 — Он светился или парил в воздухе? – Люси не терпелось узнать это.

 — Нет, это был обычный человек. Просто, когда он поговорил с моим отцом, неожиданно испарился.

 — Что? А как же свечение? – разочарованно произнесла она.

 — Не, точно не было этого.

 — Все. Мы приехали. – Барбуль остановил повозку.

 — Что то, ты забыл, наверное, разглядеть. – в её голосе чувствовалась обида.

 — Вроде так было. – Ули пожал плечами и спрыгнул с повозки. Филан последовал за ним.

 Они остановились на поляне, по среди которой стоял огромный валун. Осмотрев его, дети поняли, что это огромный окаменевший тролль. Он был весь покрыт зеленью и с далека казался обычным холмом. Вокруг окружала стена с такими же окаменевшими троллями. Все они держали руки так, как будто закрывались от солнца. Центральный тролль так же держал руки к небу, но не закрывал лицо.

 — Такое ощущение, что их что-то осветило и они так застыли. – сказал Ули.

 — По легенде, так и было. – посмотрев на огромную глыбу, сказал Барбуль. — Говорится, что один из пяти осветил их ярким светом и они все окаменели. Это было наказание, за то, что они натворили. Правда это спорное суждение.

 — Я, кажется слышала сказку об этом, но я не думала, что это может быть правдой. – Люси заглянула под свисающий плющ и провела пальцем по руне, нанесённой на глыбе. — Он тёплый! – воскликнула она.

 — Ну, да. – спокойно ответил волшебник. — Они же спят.

 — И давно они так? – спросил Филан.

 — Ну где то, лет триста. – почесал затылок, Барбуль. — Когда ещё пятеро были живы.

Люси отошла от глыбы.

 — А они могут проснутся? – спросила она.

 — Я же говорил, глупая девчонка. Только, если их разбудит бог троллей. – в голосе Барбуля послышалось раздражение. — Хватит уже об этой ерунде. Нам нужно разбить лагерь и приготовить еды.

 Все начали раскладывать импровизированный лагерь. Как только Барбуль развёл костёр, послышался звук колокольчиков, он повернулся и посмотрел на дорогу. Из-за леса показалась повозка. Узнав её, волшебник сплюнул и сердито выругался.

 — Кто это там? – спросил Ули, скинув хворост возле костра.

 — Тот, кого не стоит приглашать. – Барбуль направился к повозке.

 Через некоторое время лошади приблизились к их лагерю. Сама повозка очень скрипела и Барбуля это сильно раздражало. Он демонстративно начал копаться в вещах, что б не здороваться с новоприбывшим путником.

 — Да возрадуются Пятеро! – громко крикнул старичок, ловко спрыгнувший с остановившейся повозки на землю. — Как приятно встретить, кого-то в этих местах!

 — И вам, хорошего дня! – крикнула Люси, с улыбкой на лице. Филан и Ули тоже поздоровались, один Барбуль показывал всем своим видом, что он не увидел, что кто-то подъехал к ним.

 — Это случайно, повозка, не безызвестного волшебника Барбуля? – спросил усмехаясь, старик. Он обошёл её и встал возле волшебника.

Барбуль поняв, что он не может так вечно копаться в вещах, развернулся к путнику.

 — О! Какая неожиданная встреча. – не скрывая свою не приязнь, произнёс Барбуль. — Не сам ли это Дубли Так! Один из двенадцать чародеев круга Дитона.

 — Хи хи. Ты, как всегда, Барбуль волшебник. – старик прищурил взгляд и сделал не большой поклон. Барбуль в ответ, только махнул головой. — Все дороги постепенно сходятся.

 — У чародеев всегда своя дорога. – строго сказал, волшебник.

 — Ну да, ну да. Как и у колдунов и волшебников. Но у источника, будем все вместе.

 — Согласно очереди. – ответил, это Барбуль и направился к лагерю.

 — Спасибо за приглашение, заночевать у вашего лагеря. – волшебник, не оборачиваясь, просто махнул рукой, в знак согласия. — И за ужин. – добавил, Дубли Так, хихикнув ещё раз.

Барбуль проходя мимо Люси, шепнул ей на ухо. Она удивлённо посмотрела на него, но ничего не ответила.

Ули подошёл к ней и тихонько спросил:

 — Что он тебе сказал?

 — Сказал, что б я не говорила старику, кто я и, кто мои тётки.

 — Странно, а почему, нельзя говорить? Ааа, я кажется догадываюсь, это всё из-за той ведьмы Савои, чародеи промышляли зло вместе с ней. 

Люси пожала плечами и посмотрела на повозку чародея, из которой торчали его ноги.

 — Может он нехороший человек?

 — Тогда точно, лучше молчи. Возможно, если он узнает, что ты скоро станешь ведьмой, то будут большие неприятности, когда доберёмся к источнику.

 — Хорошо. Буду молчать, как рыба. – она надула щеки и засмеялась, выдув воздух. Ули тоже расхохотался.

 — Детский смех, это всегда подымает настроение. – послышался голос чародея. Он тянул за собой большой мешок, из которого торчали засушенные травы и странные предметы. — Особенно такой озорной.

 — Меня зовут Люси, а этих. – она указала пальцем на мальчишек. — Ули и Филан.

 — Рад знакомству. – старик бросил мешок и сделал поклон. — Я, Дубли Так. Один из старейшин чародеев круга Дитона.

 — Так вы чародей? – спросила Люси.

 — О, да и самый могущественный. – услышав это, Барбуль улыбнулся и покачал головой.

 — У вас, наверное, много всяких амулетиков. – поинтересовалась она.

На лице чародея появилась огромная улыбка.

 — Конечно же! И не только их, у меня множество зелья и сушенных трав. – он быстро нырнул в свой мешок, что привело к удивлению детей, так как он скрылся в нем полностью. Через некоторое время Дубли Так вылез из него, держа в руке некий амулет. Люси подошла поближе, что б его разглядеть.

 — Что это? – спросила она.

 — Это, амулет королевы фей. – он протёр его рукавом, и он засветился голубоватым светом.

 — Какая красота. – глаза Люси загорелись, ей захотелось его взять себе. — А что он делает?

 — Делает? Не знаю. – пожал плечами Дубли Так. — Он иногда светится, когда его потереть, а иногда просто мигает и тускнеет. Я его нашёл в развалинах замка на острове Канур (старое название острова, Королевства Уста и Юста). Странно, что его не кто не заметил, он мигал очень ярко.

 — А откуда вы знаете, что это принадлежало королеве фей? – Люси взяла в ладони, амулет и посмотрела, как свечение постепенно угасало.

 — Я про него в библиотеке Янтай Шу, прочитал. Там было описание похожего украшения. В записях указано, что когда-то на острове было огромное королевство фей и правили они множество веков, но однажды на него напало зло и уничтожило всё королевство. Остались только руины.

 — Не слушай ты его. – крикнул Барбуль. — Он только сказки умеет рассказывать и чепуху, что б подороже скинуть свой товар.

 — Он, ничего не понимает. – огрызнулся, Дубли Так. — Бери его, так. Он всё ровно, мне не к чему. Хотя если есть медяк, буду рад и ему.

 Люси порылась в мешочке на поясе и достав одну монету, отдала ему. Чародей ловко схватил монетку и подбросив в воздух потянул опять свой мешок. Монетка застыла в воздухе и исчезла. Люси, увидев это, захлопала в ладоши. Ули был удивлён увиденным.

 — У вас есть магический предмет для такого волшебства? – спросил он Дубли Так.

 — Умный мальчик. – улыбнулся чародей. — Это колтонский кошелёк. Куда бы я не положил монеты, они всегда окажутся внутри этого кошелька.

 — Очень нужная вещь. – согласился Ули.

Наступил вечер. Все расселись у костра. Барбуль облокотился о каменную часть ступни тролля и листал книгу, не обращая на болтовню рядом сидящих.

 — А там много будет магов? – спросила Люси.

 — Ооо, там соберутся маги всех земель, даже с далёкой страны Тамириона. – ответил Дубли Так.

 — Странно. – сказал Ули.

 — Что именно. – Дубли Так удивлённо посмотрел на него.

 — Ну вы сказали, что Тамирион далёкая страна. А источник находится на его границе. Она, наоборот, самая близкая выходит.

 — Ну если так смотреть, то да. – рассмеялся старик.

 — Я так далеко никогда не уходил из дома. – грустно произнёс Филан.

 — Неужели тебе никогда не хотелось отправится путешествовать? – Дубли так кинул какую-то траву в костёр, и он вспыхнул, осветив ярко весь лагерь.

 — Нет, почему, мне было интересно узнать, что там дальше за границами нашего поселения. Много моих братьев отправлялось в путешествие, что б организовать новые поселения, но о них я ничего не слышал. Возможно, они все погибли или наоборот создали огромное поселение. Наша мать всегда говорила, что нужно двигаться вперёд и не стоять на месте.

 — А ты сам откуда? У тебя такой странный акцент, даже не могу уловить созвучия со знакомыми мне языками.

 — Я из поселения Касум, что на границе леса Сна и Королевства Айба.

 — Странно, не разу там не был, хотя я там частый гость. – задумался Дубли Так.

Люси заметила тревожный взгляд Ули и решила перевести разговор.

 — А вы знаете, что случилось с этими Троллями?

Старик посмотрел на Филана поглаживая бороду и немного помолчав, обернулся к Люси.

 — Конечно знаю. По одной из легенд они должны проснуться от многолетнего сна. А само событие, что произошло тут, в летописях описывается как эпическое сражение между Троллями и драконами.

 — Драконы тоже окаменели? – спросил Ули.

 — Нет, конечно. – продолжил старик. Тролли просто, так увлеклись боем, что не заметили восхода солнца и когда облака разошлись, их осветили лучи и они окаменели. 

 — А драконы, что? – нетерпеливо спросила Люси.

 — Драконы попытались их сжечь, но видать у них ничего не вышло, раз она до сих пор стоят. – он махнул головой в сторону каменных глыб, стоявших величественно в полумраке.

 — А почему они сражались друг с другом? – спросил Филан.

 — В книгах писали, что драконы похитили сундуки с сокровищами, у короля троллей. Видать не вышло у них вернуть его.

 — А где эти сокровища спрятаны? – глаза Люси горели от любопытства.

 — Где то, в Драконьих горах. Края, где находится источник. Скорее всего Пик Тхаджа, там в недрах горы живёт король драконов. Он очень стар, но способен защищать несметные сокровища, которые там находятся.

 — Это потрясающи. – воскликнула Люси. — На обратном пути мы можем отправится за ними.

Все удивлённо посмотрели на неё. Даже Барбуль отложил свою книгу.

 — Кажется кто то, очень устал от дороги. – произнёс волшебник.

 — Но почему? – возмутилась она. — Это же потрясающие приключение и у нас будет магическая сила, обретённая у источника. Мы сможем, что-то придумать. Не будьте такими нудными.

 — Это только легенда. – хохот Дубли Так разлетелся по лагерю. — Я рассказал сказку, которое уже множество веков. Да и смельчаков, которые туда пытались попасть было огромное количество, и никто из них не вернулся живым.

 — Ну мы можем хотя бы глазком глянуть? – на лице Люси читалась обида.

 — Не для маленьких девочек такое приключение. – сказал Барбуль. — Я и так не рад, что пришлось взять тебя с собой, а ты тут новое приключение придумала.

 — Вы только и знаете, что бубните всё время, как вы вообще стали волшебником. – она вскочила и пнув палено ногой, ушла в сторону повозки.

 — Совсем не воспитанная. Её тёткам нужно было больше уделить её воспитанию. – Барбуль опять уткнулся в книгу.

 — А кто её тётки? – поинтересовался Дубли Так. 

 — Не твоё дело. – огрызнулся волшебник.

 — Странная у вас тут компания собралась. – прищурив взгляд, чародей погладил свою бороду. — Ты тоже из неизвестных краёв? – обратился он к Ули.

 — Нет. – ответил он. — Мой отец был магом, но он погиб, и я теперь ученик своего дяди. – Ули махнул головой в сторону Барбуля.

 — Очень интересно, а как звали твоего отца? – чародей начал перебирать кости на верёвочке, что висели у него на руке.

 — Затор Весконс Мелоский.

Барбуль хлопнул громко книгой.

 — Так, все, всем пора спать. Где эта дрянная курица, когда она так нужна. – оглядываясь по сторонам, сказал он.

 — И вправду. – Ули вскочил на ноги. — Я их с Чернышом не видел с момента встречи с королевой Лютицией.

 — Вы встречались с королевой? – Дубли Так свалился с полена, на котором он сидел.

Ули стал звать Черныша, но он не отзывался. Барбуль поливал проклятиями старого ворона, но его тоже не было видно.

 — Ну ты старая курица! Вернулся срочно! Ну пожалуйста, я те всё прощу, или не все. Я думаю, мы сможем договориться. – волшебник беспомощно звал своего ворона.

Чародей встал и отряхнув штаны, хихикнул.

 — От твоего ворчания даже ворон сбежал.

 — Лучше помолчи, а то в жабу превращу! – пригрозил ему Барбуль.

 В лесу было уже темно, когда по дороге мелькал странный силуэт. Он был похож на необычное существо с двумя головами, но когда он выскочил на лунный свет, то стало понятно. Старый ворон сидел на спине кота, который мчался по ночной дороге.

 — Ты точно уверен, что мы правильно бежим? – спросил Карл. Ворон, сидя на спине, поглядывал по сторонам.

 — Я чувствую их запах, но он очень слабый, они давно проезжали по этой дороге. – ответил Черныш.

 — Главное, что б эти идиоты не заметили нашей пропажи. – ворон стал приглядываться в темноту.

 — Если бы ты не затеял этот спор про выпивку, то мы бы точно не смогли сбежать от них.

 — Из-за этого я временно не могу летать.

 — Это всё чепуха, вот недавно видел, как воробьи наелись забродившей вишней и нормально летали.

 — Я уже стар и мне тяжело.

 — Ты думаешь мне легко тебя нести.

 — Ты молодой, тебе это полезно, да и за дорогой, что позади тебя, я могу наблюдать.

 — Если бы ты полетал бы над нами, то точно смог наблюдать за ними.

 — Сверху я более заметен.

 Черныш фыркнул и продолжил бежать. Выскочив на камень, он заметил, что лес стал более реже и вокруг находились каменные глыбы. Лунный свет освещал их, и они казались живыми.

 — Не знаю, но у меня какое-то странное чувство, что они живые. – остановившись, произнёс кот.

 — Ты про что? – Карл посмотрел по сторонам.

 — Про них. – Черныш ощетинился и стал дугой. Ворон спрыгнул с него и попытался взлететь, но неуклюжа приземлился обратно. Посмотрев в ту сторону, куда глядел кот, Карл заметил, как небольшой камень шмыгнул за большую глыбу.

 — Я, кажется догадываюсь, кто это. – сказал ворон.

 — Нам опять бежать или можно договориться?

Ворон ничего не ответил, а запрыгнул на камень и присмотрелся в то место, где скрылся незнакомец.

 — Не думал, что ещё остались тролли на этой земле! – крикнул он. Вокруг была тишина, никто не ответил на его крик. — Мы простые путники, мы заблудились и ищем наших друзей. Вы сможете нам помочь?

Из-под камня кто-то выглянул. Черныш настороженно посмотрел в ту сторону.

 — Мы рады приветствовать вас путники. – раздался немного скрипучий голос.

 — И мы рады вам и вашему дому! – ответил Карл.

 Вдруг вокруг всё зашевелилось, множество маленьких камней ожило и стали больше походить на маленьких человечков. Когда под Чернышом зашевелился камень, он вскочил и запрыгнул на ближайшее дерево с такой скоростью, что Карл даже не понял, что произошло. Троллей оказалось очень много, они окружили их. Один из них вышел вперёд к ворону.

 — Меня зовут Камонар. – представился он и сделал поклон.

 — Рад знакомству, я Карл Фон Баттон, помощник великого волшебника Барбуля. – ворон кивнул головой. — А друг мой, что забрался на дерево, Черныш. Мы немного заблудились и ищем своих друзей.

 — Здесь проезжало несколько повозок. Вон в ту сторону. – он указал своей маленькой ручонкой в сторону дороги ведущей в темноту. Сзади подошёл тролль поменьше и что-то прошептал ему на ухо. Камонар почесал свой подбородок. Саквой мне поведал, что две повозки остановились у святилища на ночёвку.

 — Две? – удивился Карл. — У нас была одна.

 — Там есть девочка, два мальчика и два старика.

 — Один лишний. – муркнул Черныш.

 — Я не думаю, что мальчик мог сам приехать на повозке. – с серьёзным видом, произнёс Камонар.

 — Да, нет же, я про старика. – кот шлёпнул, разочарованно, лапой себе по лицу.

 — Ну старик мог бы.

 — Вы сможете отвести нас к ним? – каркнул Карл.

 Камонар оглянулся по сторонам и подозвал к себе несколько троллей. Они о чем-то говорили и спорили. Через некоторое время они утихли.

 — Мы можем вас отвести, но вы должны с нами отужинать, а на рассвете отправимся к ним.

 — Хорошо. – ответил ворон. — Но у нас есть одно не предвиденное обстоятельство.

 — Вы не ужинаете? – с грустью в голосе произнёс тролль.

 — Нет, почему же, мы ещё как ужинаем. Просто за нами гонятся три гнусных типа, и мы как бы от них убегали.

 — Ууу, какая скверная ситуация. – они опять встали в кучу и начали бурно это обсуждать. Этот разговор затянулся немного дольше. — Хорошо. – наконец то произнёс Камонар. — Мы сможем сделать так, что они не смогут вас найти, а как только они появятся в этих местах, мы об этом быстро узнаем.

 — Тогда прекрасно. От еды мы бы не отказались. – Карл вспорхнул и приземлился на камень. — Ведите нас.

 Им пришлось пройти через заросли кустарников и несколько раз пролезть через каменные расщелины. Черныша это удивило, так как можно было просто обойти, но тролли настаивали идти именно так. Ожидая в конце ужин, он решил не ссорится и продолжил путь. Карлу в этом повезло больше, он просто летел сверху, из-за чего коту хотелось ему вырвать перья из хвоста.

 — «Не мог он так раньше сделать» – думал со злостью он.

 Через некоторое время они вышли на поляну. В лунном свете виднелась пещера с каменной аркой. Ворон, сверху заметил, что это огромный каменный щит. Он приземлился у входа и зашел вовнутрь со всеми. В темноте тролли очень хорошо ориентировались, как и Черныш, Карлу пришлось схватить кота за хвост, что б не свалится со ступенек, которые вели вниз. Черныш был этим не доволен, но решил стерпеть, всё-таки в конце пути, его ждала еда. Его желудок начал урчать намного громче. Спустившись на большую глубину, ворон заметил, что они все остановились. Послышался стук в дверь. В темноте он не смог разобрать, где именно и когда она отворилась свет осветил лестницу и большую площадку перед ней. Черныш вытянул голову, заслонив весть обзор, Карлу. Ворон огляделся и увидел, что потолки были очень высокими и ему показалось, это странным, так как щит не мог быть на столько огромным.

 — «Значит они спустились очень глубоко под щитом.» – подумал он.

 Карл взлетел, что б посмотреть вокруг. Это была пещера, мощённая камнями, они были плотно сложены друг с другом, швы были незаметными.

— «Значит они прорыли всё это, как шахтёры на рудниках.» – продолжил обдумывать ворон.

 Покружив, немного Карл приземлился у двери. Тролль-стражник удивился увидев его, достал копье и наставил на него.

 — Васпи, это наш гость, убери пожалуйста своё копье. – сказал Камонар. Страж послушно убрал и сделал поклон.

 — Мы гостям всегда рады. Простите меня за моё невежество. – его голос походил на скрежет камней.

 — Не стоит, всё в порядке. – Карл также сделал поклон и крылом показал, Чернышу, тот послушно, так же поклонился.

 — Ой, простите меня, ещё раз. Можете проходить. – он неуклюже отбежал от двери и свистнул. Дверь закрылась. Ворон и кот удивлённо посмотрели на него. Удивление стало ещё больше, когда вся стена, где находилась дверь, стала раздвигаться и яркий свет осветил всё вокруг. Перед ними открылась огромная поляна, за которой виднелись домики. Все тролли направились по дорожке, что шла через всю поляну.

 — От куда здесь солнце? – удивлённо спросил Карл.

 — Это не солнце, а кристаллы. – ответил Камонар.

 Ворон посмотрел на верх и присмотревшись повнимательней, заметил, что высоко на верху находится не небесный свод, а потолок, усыпанный кристаллами, что светились бело-голубым свечением.

 — Но как они светятся? Они же не могут всё время светится? – ворон был потрясён увиденным.

 — Они и правда не могут всё время светится. – улыбнулся тролль. — Мы их заряжаем днём, с помощью зеркальных щитов и кристалла с копья великой Самины. 

 — Самины? – переспросил Карл.

 — Да. Она была великой воительницы, про её подвиги существует множество легенд и Смати может потвердеть. Она же как не как её часть.

 — Что-то я не понял, как понять её часть?

 — Мы все являемся частями воинов, что находятся наверху. Когда была война с драконами, все воины оставили от себя части на случай, если им будет суждено погибнуть. В вашем понятии, части — это потомки, что остаются от древних.

 — Вы все их потомки?

 — И, да и нет. – продолжая улыбаться, своей каменной улыбкой, Камонар.

 — Я уже запутался, вы же сказали, что части — это потомки.

 — На самом деле мы и есть эти войны и когда они оживут, мы снова перейдём в них, а сейчас мы оберегаем каменные статуи, что б они не рассыпались от времени или, кто-то не разрушал их.

 — Вы хотите сказать, что вам уже несколько веком.

 — Для вас века, а для нас это просто годы.

 — Но почему у вас тогда разные имена?

 — Они не разные, а уменьшительные. – тролль расхохотался. — Пошлите уже ужинать, а то мы так голодными останемся.

 — О, как вы правы. – промурчал Черныш и урчание его желудка, подтвердило.

 Карл решил все-таки полетать и осмотреться. Вокруг была поляна, покрытая зеленной травой и полевыми цветами. Приближаясь к домикам, Карл понял, что это не маленькая деревня, а небольшой городок с множеством улочек и домиков.

 — «Это ж сколько их окаменело на поле битве?» – удивился ворон.

 Он замети, что его заметили жители и наблюдали за ним. Когда все дошли до городка, Карл решил спуститься и пройтись оставшийся путь вмести с ними. Дорога в городе была вымощена каменной брусчаткой, а дома на самом деле являлись каменными шлемами, вросшими в землю. Они были облагорожены и имели разные причудливые формы, некоторые были даже с рогами. Наверное, их носили раньше для устрашения, но сейчас их использовали для более мирного применения. Пройдя по центральной улице, они вышли на площадь в конце которой находилось главное здание. Оно было намного больше остальных, и оно было похоже на шлем. Здание было из дерева с резным орнаментом и больше походило на избу, чем на замок.

 — Вот, мы и пришли. – сказал Камонар и указал рукой на избу.

 — Это ваш дом? – спросил Черныш.

 — В каком-то роде. – усмехнулся он. — В нем мы принимаем гостей.

 — И часто к вам захаживают гости? – поинтересовался Карл.

 — Ну последний гость был, лет пятьдесят назад. – почёсывая голову, ответил он.

 Все зашли во внутрь дома. Потолки были высокие и вокруг так же просторно. Посредине находились столы, они были расставлены в параллельные линии и накрытые ягодами и фруктами. Черныш тяжело вздохнул, подошёл к столу и уселся на грубо обтёсанный стул. Карл пристроился рядом. Остальные тролли уселись по своим местам.

 — Ну что ж! Отметим наше знакомство. – прокаркал Карл.

Глава 10

Знакомство с троллем

 Когда Люси подошла к повозке, Могучий уже дремал рядом. Голоса у костра стихли слышны были только сверчки.

 — Ничего они не понимают. – не успела, она договорить, как что-то грохнулось с повозки. У неё перехватила дыхание. Ослик спал как ни в чем ни бывало. Осмотрев возле себя, Люси осторожно нагнулась и взяла большой камень в руки и занесла его над своей головой. За повозкой, нечто шуршало. Аккуратно ступая, что б не спугнуть, она обошла повозку и хотела уже швырнуть камень, но увидела, что кроме кучи камней ничего нет. Осмотревшись ещё раз вокруг, кинула свой камень на эту кучу.

 — Какого дятла, ты тут швыряешься! – раздался голос.

 У Люси расширились глаза от удивления, увидев, как камни ожили и начали говорить. Стоя, как вкопанная она притворилась, что её нет. Камень посмотрел на неё и подойдя поближе тыкнул пальцем ей в ногу. Люсь продолжила стоять, стиснув зубы, но, когда он ещё раз тыкнул своим каменным пальцем, ей в ногу, она запищала.

 — Меня здесь нет! Это всё сон, и я давно уже сплю.

Каменное существо подняло голову и посмотрела на неё с низу вверх.

 — Девочка, ты не в себе, что ли? Кидаешь булыжник, а потом говоришь, что спишь. Ты лунатик, что ли?

Люси защурила глаза и стала вспоминать какое не будь колдовство, но в голову ей ничего не приходило.

 — Хотя может и лунатик. – продолжило существо. – Я как-то видел, моего соседа ночью. Он бродил по улице и храпел и это ему не мешало утаскивать соседскую утварь.

Люси открыла рот и набрав полную грудь воздуха, выпустила его.

 — Ты кто? – с хрипом в голосе произнесла она.

Каменное существо от такой неожиданности отпрыгнуло назад и зацепившись за ветку, рухнуло на землю.

 — Ты что, обалдела! – пытаясь встать, произнесло оно. — Тролля не видела, что ли? Пугаешь так.

Люси обомлела, она и впрямь никогда не видела тролля. Слышала, но не видела.

 — Тролль?

 — И? – переспросил он.

 — Что И? – переспросила она.

Тролль покачал головой.

 — Наверное я провинился перед богами, и они наслали на меня полоумную.

 — Сам ты полоумный. – прейдя в себя, буркнула Люси.

 — Ну помимо агрессии, ты ещё острая на язычок. – ответил тролль.

 — От куда ты взялся? Я сейчас закричу, и мои друзья тебя схватят. – осмелев, Лиси положила руки на боки.

 Тролль аккуратно сделал шаг назад и огляделся по сторонам, не идёт ли кто-то ещё. Увидев, что они только вдвоём, облегчённо вздохнул.

 — Меня зовут Плимб. Я стражник этой поляны.

 — Очень приятно. – ответила она. — Я, Люси и я путешественница. Мои друзья тоже, кроме старика, что присоединился к нам, он чародей.

 Плимб услышав слово чародей дёрнулся и начал нервно перебирать своими каменными пальцами и что-то бормотать себе под нос.

 — Ты его знаешь? – Люси присела на корточки, что б разглядеть получше его лицо в лунном свете.

 — Именно его, нет, а вот его братию, да. – тихо прошептал он.

 — Они сделали что-то плохое тебе? – она положила свою руку на его плече.

Тролль настороженно посмотрел на неё и поняв, что маленькая девочка не несёт угрозы, успокоился.

 — Они плохие, они не любят троллей. Чародеи воруют маленьких троллей, и они больше не возвращаются домой.

 — Зачем они их воруют.

 — Не знаю, возможно они их продают в рабство.

 — Я была в городе и ни разу не встречала троллей, даже, как раба. Может они держат и в тайных местах или шахтах.

 — Шахтах? – почесал свою каменную голову, Плимб. — Как раньше, не пришло это в голову. Мы же можем находить драгоценные камни. Они для нас деликатес, а чародеям они нужны для магии.

 — Тогда точно, они воруют их для камней. Нужно спросить Дубли Так, он точно должен знать. И кстати плохой из тебя стражник, ездят тут у тебя кто хочешь и привалы устраивают.

Тролль обиженно посмотрел на неё.

 — Вы первые остановились здесь, за последние восемьдесят лет. Обычно все быстро проезжают эту территорию. Считают это место проклятым.

 — А оно проклято?

 — Смотря для кого. – грустно ответил он.

 — А тут для кого?

 — Тут, проклятое место для нас.

 — Так почему вы тут живете?

 — Это наша судьба и пока проклятье не спадёт, мы не можем покинуть эти земли, как и наши предки, что находятся в спячке.

 — Вы не одни тут?

 — Нас много, но мы великие войны, хотя и меньше, чем наши предки. Они могли горы сдвигать.

 — Если они такие большие, то, где они спят? – удивилась Люси.

 — Здесь. – Плимб развёл руками. Показывая поляну вокруг.

 Люси привстала и огляделась вокруг. Кроме больших каменных глыб и скудных деревьев, ничего не было и тут она осознала, что глыбы это и есть его предки.

 — Так это правда? Тут было сражение короля троллей и драконов?

 — Ты знаешь эту историю? – радостно произнёс он.

 — Ну я её только что узнала у костра. – виновато ответила она.

 — Это чародей рассказал? – осторожно спросил Плимб.

 — Нет. Нам рассказал старик, он… – запнулась Люси.

 — Он? – переспросил Тролль?

 — Он. Он волшебник. – тихонько ответила она и посмотрела на его реакцию.

 — С вами ещё и волшебник? – дрожащим голосом произнёс он.

 — Ты не переживай, он хороший. – начала успокаивать его. — Ты бы вообще бы потерял сознание, если б узнал, что я учусь на ведьму. – она рассмеялась, но тут же успокоилась.

Тролль упал в обморок.

 — Упс. Кажется, я взболтнула лишнего. – Люси нагнулась, что б взглянуть дышит ли он.

 — Люси! Ты, где? – раздался голос из-за повозки.

Девочка обернулась и увидела Ули. Она заслонила спиной лежащего Плимба.

 — Я тут. – ответила она.

 — Ну я уже вижу, что ты тут. – ответил Ули. — Ты же вроде спать пошла.

 — Я решила немного развеется на воздухе.

 — А я думал, ты искать пошла, Карла с Чернышом.

 — А они, что? Пропали? – удивилась Люси.

 — Вроде как, да.

Ули заметил, что позади Люси, что-то зашевелилось. Он схватил за руку и отдёрнул на себя, спрятав её за своей спиной.

 — Ты что делаешь? – запротестовала она.

 — Тише ты, там камни, кажется, шевелятся.

 — Отпусти мою руку, это всего лишь тролль. Его зовут Плимб и он безобидный.

 — Кто? – удивился Ули.

 — Кто, кто. Тролль, ты что никогда не видел тролля, что ли.

Люси вышла из-за спины Ули и присела, что б помочь привстать Плимбу.

Тролль, прейдя в себя и увидев Люси, начал сразу отползать в сторону.

 — Видишь, ты его испугал. – Люси обиженно взглянула на Ули.

 — Я ни хотел.

 — Ты его не бойся, он простой мальчик и даже не муравей, как Филан.

 — О! Боги. – взмолился Плимб. — Это всё проклятие, я так и знал, что этот день настанет.

 — О чем это он? – поинтересовался Ули.

 — Не обращай на это внимание. – деловито ответила Люси.

 — Вы нашли своего кота? – раздался голос позади Ули.

 — Ууу. – завыл от безысходности Тролль.

 — А вот и Филан. – хихикнула Люси.

Плимб понял, что ему некуда деваться и проще принять свою судьбу. Он сложил руки перед собой и приняв позу узника, замер.

 — Что это с ним? – спросил Ули.

 — Кажется он уснул. – ответила Люси.

 — Это же тролль? – поинтересовался подошедший ближе, Филан. Люси с Ули обернулись к нему и согласно махнули головой. — А кота или ворона, не было? – они переглянулись и отрицательно помахали головой. — А, ну ладно, пойду гляну в другом месте. – и сказав это, развернулся и скрылся за повозкой.

 — Странный он, какой-то. – прошептала, Люси.

 — Ну если бы тебя превратили в кого-то большого, ты бы тоже вела себя странно. – ответил Ули.

 — Его сделали большим? – неожиданно произнёс Плимб.

 — Да! – хором ответили дети.

 — А можно и меня сделать большим, как мои предки. – он указал пальцем на гору.

 — Ну, не знаю. – почесал голову Ули. — Его превратила Королева Лютиция.

 — Королева Лютиция? – осторожно переспросил тролль.

 — Да! Она. – радостно сказала, Люси.

 — Она, что-то захочет взамен. – тяжело вздохнул Плимб.

 — Все, всегда что-то хотят взамен получить. – ответил Ули.

 — Ммм. Интересно. – опять раздался голос за спиной Ули. Это уже был Барбуль.

 — Да вы издевается! – вскрикнул тролль.

 — Судя по орнаменту на плечах, это стражник. – произнёс волшебник.

 — Вы знаете, кто это? – спросила Люси, а после осознала. — Ааа.

 — Карла видели? – спросил он.

 — Нет! – ответили хором, вместе с троллем.

Барбуль удивлённо посмотрел на Плимба.

 — Ты знаком с моим вороном?

 — Нет. – виновато ответил тролль.

 — Ясно, а твои сородичи могут помочь найти его. – Плимб испуганно посмотрел на него. — Не бойся, мне он, только нужен. Я не чародей и дети ваши, мне не интересны.

 — Я могу спросить, может кто и видел. – дрожащим голосом произнёс тролль.

 — Великолепно! – воскликнул профессор. — Так и поступи, а то уже спать пора, а из-за этой старой курицы, мне приходится не спать.

 — А вы точно, ничего не сделаете? – переспросил Плимб.

 — Гарантирую своей честью. – ответил Барбуль.

 — А ваш друг?

 — Какой? – волшебник задумался. — Ааа, этот идиот. Он мне не друг и, если он что-то задумает, я как старший по титулу, превращу его в жабу.

 — В жабу? – удивился тролль.

 — Как для стража, ты часто удивляешься. – буркнул Барбуль.

 Тролль послушно развернулся и сложив руки у лица, начал своей гортанью выдавать гул. Люси начала внимательно приглядываться в сторону куда гудел Плимб. Там было темно и никого не видно, но когда он перестал, то в ответ из далека послышался похожий гул. Ответный гулов было несколько. Тролль, услышав это развернулся с озадаченным видом.

 — И что тебе ответили? – с нетерпением спросила Люси.

 — Ну тут такое дело. – Плимб начал водить ногой по земле.

 — Их что, поймали и они в темнице? – поинтересовался Барбуль.

 — Ну, это. Мой брат говорит, что очень много эля. – продолжил тролль.

 — Причём тут эль? – удивился, волшебник.

 — Эль стал причиной, того, что ваши друзья сейчас пьяные со старостой, в главном доме.

 — Я знал, что Карл, ещё тот пьяница, но что он и кота споит, это уже перебор. – Барбуль, заглянул в сумку на поясе и начал, доставать бутыльки.

 — Вы что-то задумали? – внимательно наблюдая, за волшебником, спросил Плимб.

 — Ищу отрезвляющие зелье.

 — Это хорошо. – осторожно ответил, он.

 — Нашёл! – Барбуль держал в руке шарообразный бутылёк с зельем. — Веди нас к ним!

 — Кого вести? – испуганно переспросил, Плимб.

 — Не задавай дурных вопросов и веди.

 — Вы, вы, там не пролезете. – дрожащим голосом, произнёс тролль

 — Ты же сказал, что они в главном доме и судя по твоему росту, пролезть в него я смогу. – волшебник был немного раздражён.

 — Они смогут. – тролль указал пальцем на Люси и Ули. — А вы нет.

Барбуль посмотрел на него и на детей.

 — Надеюсь, я не буду об этом жалеть. – он протянул бутылёк, Ули. — Забирайте их побыстрее, а я пока вздремну.

Ули взял в руки зелье и быстро спрятал в своём кармане.

 — Лучше мне бы дал. – огорчённо сказала Люси.

 — Я тогда позову своего брата, и он сможет вас отвести к вашим друзьям. – Плимб недоверчиво посмотрел на волшебника, но повернулся к нему спиной и опять, сложив ладони у лица, что-то прогудел. Ответа не было, так они простояли, ожидая обратную связь, долгое время. Люси уже дремала у колеса повозки. Ули так же засыпал. Волшебник, не выдержав, залез в повозку вздремнуть и начал громко храпеть. Плимб стоял и всматривался в темноту. Через некоторое время появился тёмный силуэт. Он странно передвигался, от одного камня к другом, от дерева к дереву, как будто прятался, что б не заметили его приближения. Остановившись у ближайшего камня, он затаился и тихонько произнёс:

 — Я, тут. Они одни? Чародея нет?

 — Всё хорошо, можешь выходить. – нормальным голосом, ответил Плимб.

 — Тише ты, он может следить за нами и найти, где мы живём. – ещё тише, сказал силуэт.

 — Дамис, хватит заниматься ерундой. – Плимб подошёл к камню и схватив за руку, потащил к повозке. Тролль, начал брыкаться и выворачиваться, но сильная рука брата, не давала ему вырваться.

 — Не надо! – взмолился он.

 — Ты как маленький! – строго крикнул Плимб.

 Из-за их возни, Ули и Люси проснулись. Люси вскочила на ноги от шума. Дамис увидев её, задрожал и попытался ещё раз вырваться, но осознав, что всё бесполезно, сдался.

 — Рада вас приветствовать. – сказала она.

Тролль посмотрел на неё из-под лба и махнул головой.

 — Это мой брат, Дамис, миледи. – Плимб подтолкнул в перед, тролля.

 — Рада знакомству. Меня зовут Люси, а его Ули. – она сделала реверанс. — Вы можете отвести нас к нашим друзьям?

Дамис стоял, не проронив ни слова. Плимб толкнул его в плечо.

 — Да, миледи, если будите только вы. И… – не закончив фразу, тролль замолчал.

 — И? – переспросила Люси.

 — И вы не расскажете, где мы живём, чародею. – тихо сказал, он.

 — А зачем нам рассказывать чародею? – удивлённо спросил Ули.

 — Не глупи. – Люси посмотрела на него сердитым взглядом.

 — Ааа. Ясно. Понятно. Хорошо. Мы не одному чародею не расскажем про вашу деревню. – у Ули вышел набор слов.

 — Давайте уже пойдём, а то сейчас все проснутся и тогда точно прятаться придётся. – Люси взяла за руку Ули и потянула. Он от удивления просто молчал. — Показывай нам дорогу. – скомандовала, она, Дамису. Он послушно развернулся и пошёл, туда, откуда появился, иногда поглядывая назад. Люси и Ули пошли за ним.

 В начале пути, в темноте было неудобно идти, дети всё время спотыкались об камни и корни деревьев, но отдалившись подальше от лагеря, они привыкли к свету лун и переступали через преграды, что так и норовили их зацепить. Ули заметил, что лагеря уже не видно и, если им придётся самим идти назад, они просто не найдут дороги.

 — Ты помнишь в какой стороне наш лагерь? – спросил он тихонько, Люси.

 — Нет и мне не по себе из-за этого. – ответила она.

 — Мне тоже, всё это не очень нравится.

 — Вот мы и пришли. – резко остановившись, сказал Дамис. Люси не ожидала этого и навалилась на него, но тролль даже не шелохнулся. Она почесала свой локоть, которым ударилась о его каменную спину.

 — Это пещера? Спросил Ули?

 — Ну, можно сказать, что да. – Дамис осмотрелся вокруг, проверив ещё раз, не идёт ли, кто за ними. — На самом деле это щит великого война. Одного из великих предков, и он продолжает выполнять своё предназначение и оберегает нас.

 Ули и Люси открыв рты начали смотреть на огромный каменную плиту, что отдалённо напоминала щит со входом в пещеру. От времени плита вросла в землю, и большая часть была покрыта мхом и травой, а в некоторых местах вообще деревья. Ули заметил руны, что были изображены по контору и отойдя немного назад, увидел, что это был действительно щит. Он лежал плашмя на земле.

Они втроём зашли во внутрь, где была абсолютная темнота.

 — А факел тут можно зажечь? – спросила Люси.

 — Зачем? – удивился тролль.

 — У меня уже все ноги в синяках от камней под ногами, да и неудобно держаться за твоё плечо. Ули всё время в меня врезается.

 — Я не специально. – обиженно ответил Ули на её замечание.

 — Простите, я забыл, что вы плохо видите в темноте. – извинился Дамис. — Мы уже почти пришли, потерпите пожалуйста.

 Они начали спускаться и через некоторое время остановились. Дамис постучал куда-то и вдруг, луч света внезапно появился из-за стены и оттуда послышался голос:

 — Вы кто? Что вам надо?

 — Это Дамис, сын великого война Дамисамена.

 Луч исчез и послышался скрежет ворот. Ули и Люси, успели отскочить, что б их не зацепило. Перед ними раскрылся подземный мир, в котором был свет. Свет каким-то образом светил из потолка. Когда ворота полностью распахнулась, перед ними была огромная поляна с дорогой идущий от ворот к поселению троллей. Стражники с подозрением смотрели на них и о чем-то перешёптывались, держа оружие наготове.

 — Кажется, они не сильно рады нашему приходу. – прошептал Ули.

 — Может твой кот тут бушевал? – ухмыльнулась Люси.

 — Он хороший. – обиженно, ответил он.

 — Сейчас посмотрим.

Им пришлось пройти вдоль полей по дорожке. Вокруг было, как будто наступили сумерки.

 — А у вас тут светлее чем на улице. – сказал Ули.

 — Это всё кристаллы наверху. – тролль указал пальцем вверх. — Спасибо богам, у нас всегда светло.

Дети посмотрели на тусклый свет наверху. Такого они ещё не видели ни разу.

 — Нужно пару кристаллов взять с собою. – тихонько сказала Люси.

 — Не думаю, что нам разрешать это сделать. – прошептал Ули.

Люси закатила глаза и пошла вперёд быстрее. Ули пожал плечами.

 Наконец то, они пришли в поселение. Вокруг было всё непривычно. Дома были похожи на шлемы и это веселило их.

 — Ваши дома очень похожи на шлемы. – хихикнула Люси.

 — Да, вы правы, миледи. – ответил Дамис. — Это все, доспехи наших предков.

 — Простите, я не знала. – извинилась Люси, за свой смех.

 — Ничего, ничего. Они, очень пригодны для жилья. Поэтому мы их используем в качестве жилья.

Ули покачал головой.

 — Иногда тебе, лучше промолчать. – не успев увернутся, он получил локтем под живот, от Люси. Тролль открыл рот от удивления.

 — У вас в роду, наверное, были войны, миледи. Вы очень воинственны.

Люси покраснела.

 — Не было у меня никаких воинов. Может бабка и внушала страх, но точно не в доспехах.

 — Ты, когда вырастишь, тоже будешь страшной. – Ули успел отскочить к троллю и увернулся от повторного удара.

 — Ты у меня доиграешься! – закричала, Люси.

 — Я бы порекомендовал бы успокоится, мы уже пришли. – сказал, извиняющимся голосом, Дамис.

Люси помахала кулаком в сторону Ули, а он в свою очередь показал ей язык.

 — Ох уж эти дети. – тяжело вздохнул, тролль.

Они подошли к дому, перед которым их встречал старик.

 — О, какая встреча! – произнёс он. — Ваши друзья уже заждались, вас. – на его лице была улыбка и он хихикнул.

 Когда они вошли во внутрь, у Ули округлились глаза, увидев, как Черныш свисал со стола и храпел. Это его ещё больше удивило, так как он ни разу не слышал, что б коты так храпели. 

 — Он храпит? – тихо спросила Люси.

 — Я тоже удивлён. – ответил Ули.

 — Мне кажется, это всё из-за эля с настоем валерьяны, наш древний напиток. Его ещё могучие тролли, много веков назад, пили после сражений. Он им давал заряд сил, и они могли хорошо расслабится за кружечкой вкусного эля.

 — Ааа! – вскрикнула Люси.

 — Что случилось? – испуганно спросил Ули. Она указала трясущейся рукой в глубь комнаты. Все посмотрели туда. В конце комнаты на стуле, раскрыв крылья лежал Карл из его клюва торчал язык.

 — Он. Он. – у Люси дрожал голос. — Он умер? – вырвалось у неё.

 — Профессор нас убьёт. – обхватив голову руками, Ули присел на корточки.

 — Кто умер? – удивился старик.

 — Наш ворон. – ответила девочка.

 — С чего это, ему умирать? – продолжая удивляется, сказал старый тролль.

 — Вы что не видите! Он даже крылья уже растопырил! – закричала она.

Ули сидел на корточках и что-то бормотал себе под нос.

Старик махнул троллю, что был возле Карла. Он взял кувшин с водой и плеснул на ворона. Карл вскочил на лапы. И сложив крылья в боевую стойку, начал махать ими.

 — Я вас не боюсь! – стал кричать он. — Подходите по одному! – но сделав шаг назад, Карл оступился и свалился со стула на пол. Упав на землю, он продолжил спать и как Черныш захрапел.

 — Дурак! – закричала Люси и хлопнув дверью вышла на улицу.

 Ули перестал сидеть на корточках, привстал и посмотрел на ворона, что лежал на полу. Вытерев слезы с глаз и шмыгнув носом, он посмотрел по сторонам, не заметил ли кто его слабость. Поняв, что все видели Ули покраснел и перевел взгляд на кота и направился к нему. 

 — И чего так психовать? – сказал Ули. Он стащил Черныша со стола, и положил его на плечо.

 — До здравствует кошачий бог, Самон! – сквозь сон закричал, кот.

 —Простите нас пожалуйста. – извинился, Ули.

Старик улыбнулся, своим каменным лицом.

 — Она ещё молода и не привыкла видеть бурные посиделки воинов. – Камонар расхохотался. — Да и ваши парни оказались сильны. Они пили до последнего. Много наших сдалось и полегло на этом пире.

 — Сорок два героя, храпят у себя в койках. – рассмеялся тролль, что плеснул водой в Карла.

 — Хорошо вы посидели. – улыбнулся Ули. Он подошёл ближе к ворону и посмотрел на него. — Где вы их нашли? Мы думали, что потеряли их.

 — Как они нам рассказали, их преследовали лесные гномы.

 — Лесные гномы? – удивлённо переспросил Ули.

 — Да, они вырвались из их плена.

 — Когда они успели в плен попасть? – почесав голову, он попробовал приподнять Карла. Он оказался тяжелее кота. Ули зевнул.

 — Вы, наверное, устали. Можете переночевать тут, а утром вернутся к себе в лагерь. – сказал старик.

 — Если вы не возражаете, я бы так и сделал. Не знаю как Люси, но мне охота спать. Сильно много всего произошло, лучше утром разобраться со всем этим,

 — Вот и славненько. Матар проводит вас в ваши покои, где вы сможете выспаться. Тролль поставил кувшин на стол и взял на руки ворона.

 — Пошли, я покажу ваши покои. – он так же улыбнулся.

Они вышли во двор, где стояла Люси.

 — Я предложил, вам отдохнуть и с утра отправится в путь. – не прекращая улыбаться, сказал старик. — Моя жена покажет вам, где вы сможете переночевать.

 Люси не заметила, что за её спиной стояла женщина тролль. Она повернулась и отпрыгнула немного в сторону. Перед ней стояла Конора, жена Камонара. Она была одета в платье с кружевами, а на голове у неё был чепчик. Всё это смотрелось немного нелепо и если бы, кто то наблюдал со стороны, то подумал, что на камень одели одежду.

 — Не пугайся ты так. – расхохоталась она. — Вроде бы, я не так, и тихо хожу. Меня зовут Конора, я часть Конорины, великой воительницы троллей.

 — Я не испугалась, просто не заметила, как вы подошли. – Люси фыркнула в сторону Ули, что стоял и смеялся, закрыв ладонью рот.

 — Пойдём дитя моё, тебе нужно отдохнуть. Выспишься и настроение подымится. – она махнула рукой, что б Люси шла за ней. Ведьмачка посмотрела на Ули и показав ему язык, устремилась за Конорой.

 — И нам нужно идти. – Матар направился по дороге в противоположную сторону.

 — Спокойной ночи. – он хотел добавить имя, но понял, что не знает его.

 — Меня зовут Камонар, я староста этой деревни. – как будто прочитав мысли Ули, ответил старик.

 — Меня зовут Ули, а её Люси. Рады знакомству и ещё раз простите за нас и наших друзей.

Глава 11

Большие неприятности

 Наступило утро, в лагере все ещё спали. Могучий, прищурив взгляд, покусывал траву и косо смотрел в сторону новоприбывшего коня. Он всегда мечтал быть таким же сильным и красивым, как жеребцы из королевских конюшен. Могучий считал, что только ослы приспособлены для тяжёлого труда, что б тянуть воз или плуг. Когда доводилось встречать лошадь, которая, тянула воз, для него это означало, что она плохая или вовсе кляча.

 — «Такие животные не должны считаться лошадьми, они утратили доверие своего хозяина и теперь отрабатывают по полной.» – думал он, но это конь был странным. — «Могучие тело и статный вид, и он запряжен, что б вести телегу? Что-то тут не так. Как бы узнать, что скрывает этот конь.» Осел покрутил головой по сторонам, если кто поблизости, но никого не было. — «Наверное ещё спят.» – подумал он и глянул на него. Неожиданно глаза коня блеснули, у Могучего выпала трава из пасти. Он быстро отвернул голову и застыл, думая, заметил он его или нет. — «Неужели это конь тёмного?» – его мысли перемешались. — «Что делать? Что делать, как это сказать хозяину?»

 В повозке послышался шорох. Через некоторое время, кто-то выпал из неё. Услышав проклятия, осел понял, что это его хозяин, Барбуль.

 Барбуль спал сладким сном, пока надоедливая муха не начала жужжать возле уха. Он попытался её отмахнуть рукой, но она была настырной и продолжала летать возле него. Не выдержав назойливой мухи, волшебник схватил тапочек и швырнул в неё. Топок пролетел мимо, через всю повозку и вылетел на улицу. Барбуль заметил книгу на столике и схватив её рванул в сторону мухи, но спотыкнулся и вылетел из повозки на землю. Грохнувшись плашмя, он ощутил, как его все кости заболели. Кряхтя, он поднялся и почёсывая бок посмотрел на небо. Солнце уже взошло.

 — Сколько я проспал?  — вслух спросил он.

 — Не знаю милорд? – послышался голос.

Барбуль повернулся назад и увидел Филана с хворостом. Он шёл вдоль огромного камня, напоминающего сапог.

 — Ты один или все ещё спят?

 — Я никого не видел с ночи.

 У Барбуля, что-то ёкнуло в сердце. Он заглянул в повозку и не увидел никого. Обойдя повозку, заметил только осла, что пытался к нему ласкаться, а также коня, который замер и смотрел подозрительно на него. Барбуль отмахнулся от Могучего и потирая бороду направился к повозке Чародея.

 — Эй! Ты! Старый хрыч! Хватит спасть. Ты детей не видел? – крикнул он, просунув голову в повозку. В ней никого не оказалось. — Ау! – крикнул ещё раз Барбуль. Оглядевшись, волшебник заметил, что в повозке никто не ночевал. Выглянув обратно, ещё раз посмотрел по сторонам.

 — Что-то случилось? – спросил Филан.

 — Как-то всё очень странно. – продолжая потирать бороду, сказал волшебник.

 — Я видел, где спрятался тролль, что был ночью. Мы можем узнать у него куда пошли все. – Филан откинул хворост в сторону и направился к каменной глыбе.

 — Вот же, быстрый. – держась за бок, пытаясь не отставать, плелся волшебник.

Филан остановился у камня, в котором была большая трещина, он нагнулся и залез во внутрь. Барбуль посмотрел, что он не сможет забраться туда же, сильно велик, для такого входа.

 — Позови его, а то я не пролезу. – крикнул волшебник.

 — Постараюсь. – ответил мальчик-муравей.

 — Постарайся уж, а то чует моё сердце к не добру всю это.

Филан протиснувшись сквозь сужающиеся стены попал во внутрь, где было просторно, но темно.

 — Здесь есть кто не будь? – спросил он и удивился, услышав эхо своего голоса. Филан нащупал стенку и держась за неё, постучал, перед собой, ногой.

 — Никого нет. Идите отсюда. – раздался голос.

 — Тут говорят, что никого нет! – крикнул Филан, Барбулю.

Волшебник закатил глаза и упёрся головой об камень.

 — Спроси их, кто есть. – ответил он ему.

 — А кто есть? – прислушиваясь к своему эху, повторил мальчик–муравей.

 — Вообще никого нет! – опять раздался чей-то голос.

 — Это имя? – удивлённо спросил Филан.

 — Ты не понял? Дырявая твоя голова! – раздражённый голос прозвучал совсем рядом с ним.

 — Ну кто-то же говорит, что нет никого. – в его голосе слышна была обида.

Вокруг стояла тишина, было ощущение, что, кого нет, обдумывает, что ответить на это.

 — Ты ещё тут? Кого нет? – тихо спросил Филан.

 Внезапно вспыхнул факел возле мальчика-муравья. В свете огня он разглядел силуэт тролля, походившего на камень. Его выражение лица давало понять, что кто-то вот-вот и сорвётся.

 — Здравствуйте. – сказал Филан.

 — Ты как те мурашки, везде залезешь и достанешь! – раздражённо сказал тролль.

 — Я и есть муравей. – после этих слов, факел погас. — Нет! Стойте! Я вам правду говорю. – начал оправдываться мальчик–муравей. — Меня превратила королева Лютиция.

Факел вновь загорелся.

 — Вроде я недавно слышал об этом. – тролль посмотрел оценивающе, на мальчика.

 — Вы меня видели, я друг Ули и Люси, которых, ваш брат повёл за нашими друзьями. Вас зовут Плимб, а меня Филан.

Тролль прищурил взгляд и поднёс, поближе к нему, факел.

 — Я не знаю кто ты. – вокруг стало опять темно.

 — Ты издеваешься? – закричал Филан.

Снова стало светло. Тролль стоял впритык к нему. Сердце мальчика-муравья сильно билось. Его глаза округлились от страха.

 — Теперь вроде узнал. – спокойно ответил Плимб.

 — Уфф. Хорошо, что волшебник не пошёл со мной. – облегчённо вздохнул Филан.

 Опять стало темно и внезапно послышался грохот, как будто, кто-то обвалил камни, и они посыпались на пол.

 — Вы куда-то убежали? – спросил он.

 — Он ушёл. – послышался глухой голос.

 — Кто?

 — Тот, кого не было здесь.

 — Но я же видел вас только что.

 — Тебе показалось.

 — Это, вы так из-за волшебника спрятались? – в темноте стояла тишина, Филану начало всё это надоедать. —  Если вы не успокоитесь, я точно позову его.

Некоторое время никто не отвечал. Филан собрался уже уходить, как кто-то схватил его за руку.

 — Не надо его звать. – виноватым голосом, сказал Плимб.

 — А можно зажечь факел, а то в темноте говорить не удобно. – не успел, он это досказать, как факел зажегся.

 — Разве они ещё не вернулись?

 — Нет. Поэтому я искал вас. Нам нужно сходить за ними, волшебник очень переживает.

 — А чародей с ним? – тихонько спросил тролль.

 — Нет. Он вроде не ночевал у себя.

Плимб начал ходить взад-вперёд и что-то бубнить себе под нос.

 — Нужно срочно идти и предупредить всех.

 — А что случилось? – удивился Филан.

 — Пока не знаю, но чувствую, что, что-то произошло. – он остановился и почесал голову. —  Говоришь, что ваши друзья не вернулись. Это странно.

 — Мы тоже подумали, что странно.

 — Как же вам указать путь? Мне нельзя наружу, я тогда превращусь в камень навсегда. Солнце враг, всем троллям.

 — Тогда вам нужно спрятаться от него.

 — Ну я, так и делаю.

 — Я, кажется придумал. Я сейчас вернусь ко входу. Вам нужно подойти туда, и я укрою от солнца.

 — Укроешь?

Филан уже не стал отвечать и полез обратно к выходу. Волшебник стоял и нервничал, он уже собирался пролазить во внутрь, когда наружу выбрался Филан.

 — Ну наконец то! – воскликнул он.

 — Я сейчас! – крикнул мальчик-муравей и помчался к повозке.

 — Ты куда? – волшебник не понял ничего и только стоя наблюдал, что тот будет делать. Филан подбежал к повозке и нырнул во внутрь, через мгновение появилась корзина, а за ней он. На ходу выкидывая вещи из не мальчик подбежал к волшебнику.

 — Вот это, ему поможет! – с улыбкой на лице сказал Филан.

 — Кому? – удивился Барбуль.

Мальчик-муравей протиснул корзину в расщелину.

 — Залазьте вовнутрь и можете выходить.

 Волшебник наблюдал, как медленно и трясясь начала высовываться корзина, наружу. Когда она полностью оказалась перед волшебником, он заметил, что дрожание уже не было.

 — Это великолепная идея! – воскликнула корзина.

Барбуль наклонился, что б разглядеть, кто внутри, корзина отшатнулась от него.

 — Там внутри тролль? – спросил волшебник у Филана.

 — Да и так он сможет нам помочь. – радостно ответил он.

 — Интересно. – почесав свою бороду, Барбуль постучал пальцами по корзине.

 — Вы можете её не трогать, а то мне как-то не по себе в этот момент. – взмолился Плимб.

 — Да, вы правы. Вы бы не могли, нас проводить к вашему селению, что б мы смогли проверить, как наши друзья. Да будут свидетели пятеро, что с ними всё в порядке. – вздохнул он.

 — Надеюсь, что всё хорошо. Я не прощу если из-за меня произошло, что ужасное.

Плимб в корзине направился в сторону леса и Филан с Барбулем пошли за ним.

 На небольшом пригорке, лежали три гнома и зачем-то наблюдали. Дубли Так заметил их ещё ночью, когда они прятались за камнями, но подходить к ним не решился. Он понял, что им тоже интересно, куда направились дети вместе с троллем.

 — «Неужели гномам так же нужны тролли для добычи кристаллов.» – этот вопрос, его очень тревожил.

 Ему не хотелось иметь конфликт с лесными гномами. Кто его знает, что может произойти в этих землях. Королевство Сна очень большое и здесь хватает волшебных существ, которые могут насолить ему. У него уже был конфликт с одной деревней, с которой он еле унёс ноги. Дубли Так посмотрел по сторонам, нет ли ещё кого то и достав гримуар, начал искать подходящее заклинание. Найдя его, он повторил про себя и выдохнув, начал шептать заклинание. Ничего не подозревающие Кренц и Тофи перешёптывались. Бизли рядом лежал и сопел, отсыпаясь от ночного дежурства. Неожиданно все трое начали парить в воздухе. Тофи попытался схватить рукой корень от дерева, но ладонь соскользнула с него, и он начал кувыркаться в воздухе. Кренц с округлёнными глазами от испуга, паря в воздухе, пытался найти, кто их заставил взлететь. Бизли продолжал спать, как ни в чем ни бывало. Наконец то Кренц увидел виновника, их неожиданного полёта и достав из кармана моток паутины, зашвырнул его в чародея. Маток раскрутился в воздухе и шлёпнулся на гримуар. Гном дёрнул изо всех сил нить и книга вырвалась из рук Дубли Така и полетела в сторону гномов. Чародей не ожидал этого и отвлёкся. Магия исчезла и все гномы повалились на землю. Бизли упав на траву, сразу вскочил и спросонья рванул в сторону, но его остановило дерево, в которое он влетел со всей силой, и только успев охнуть, сразу упал без сознания. Тофи пока парил в воздухе умудрился несколько раз превратится, то в белку, то в ежа, то обратно в гнома. Упал на землю уже в облике бобра, и громко икнув стал снова гномом. Он не ожидал такого неожиданного потрясения.

 — Верни книгу! – тихо крикнул Дубли Так и помахал кулаком.

 — Да, что б тебя тёмный утащил в глубины вонючего болота. – огрызнулся Кренц, так же тихо.

 — За кем вы тут следите? – спросил тихо, как и гномы. Понимая, что этот переполох могли услышать тролли.

 — Что? – тихо крикнул гном.

 — Что вы… – хотел продолжить чародей, но понял, что тот не расслышит и махнув рукой направился к ним. Подойдя к лежащему возле дерева Бизли, Дубли Так покачал головой и перешагнув его подошёл к Кренцу. — Какого тёмного, вы тут следите или на лесном тракте у вас поборы закончились?

 — Откуда ты знаешь, про это? – гном прищурил взгляд и посмотрел на чародея.

 — Об этом все знают. Во всех тавернах, при въезде в лес Королевства Сна, предупреждают.

 — Вот же, болтливые жабы. – ударил себе по ладони кулаком, Кренц.

 — Так, что вы здесь делаете? – чародей вырвал книгу из рук гнома. Кренц хотел в ответ ударить его, но передумал.

 — Мы выслеживали своих друзей. – схитрил он.

 — Разве друзей нужно выслеживать? – спросил Дубли Так.

 — Они нам задолжали. – ответил Тофи, отряхивая свою одежду от пыли.

 — Ваши друзья, дети что зашли или те, за кем они пришли? – чародей посмотрел на пещеру, не выходит ли кто оттуда. Кренц, так же, краем глаза, обратил внимание на неё.

 — А вам какое дело до них?

 — Мне никакого, но мне нужно знать пересекаются ваши интересы с моими или нет.

 — Нам нужен кот с вороной. Они, для гарантии, что задание нашей королевы будет выполнено.

 — Ммм. Ну в таком случаи нам не по пути. – чародей положил книгу в сумку на поясе и направился в сторону пещеры.

 — Эй! – крикнул Кренц. — Вы же чародей. Я прав?

 — И? – остановился он.

 — Вы здесь из-за троллей? – скрестив руки, гном стал нервно постукивать ногой.

Дубли Так обернулся и положил руку на сумку.

 — Наша королева будет не довольно, если с её подданными, что-то случится. – сказал Тофи, помогая прийти в себя, Бизли.

 — Не смешите меня, что вы можете сделать мне. – его рука скользнула во внутрь сумки и ухватилась за гримуар.

 — Лучше убери свою руку от своей книжки. – крикнул Кренц.

 Дубли Так быстро провёл пальцами по листам гримуара и найдя подходящий раздел, просунул палец между страницами и начал нашёптывать заклинание.

 — Эй! Прекрати, то, что ты задумал, а то пожалеешь об этом. – только он успел это сказать, как в него врезались Бизли и Тофи. Всю троицу, начали обвивать корни кустарника, что рос рядом, как только они обмотали полностью их тела, им в рот забились листья, что б не было возможности закричать.

 — Ну вот и славненько. – произнёс чародей. — Теперь вы не сможете мне помешать, а когда начнётся шумиха, вас найдут тут и обвинят в произошедшем.

 Глаза Кренца округлились, он не ожидал, что они снова попались. Ему стало стыдно, если об этом узнает королева, то жизнь, как гнома будет закончена. Самое лучшее, что ждёт, так это существование в виде слезника на гниющем дереве, где не будь в болоте. Тофи пытался что-то промычать, но поняв, что ничего не выходит, прекратил.

 — Сидите здесь и ждите, а меня ждут прелестные, маленькие тролли и зажиточная жизнь. – Дубли Так расхохотался, но смех его больше походил на скрипение дерева, чем на хохот. Гномы съёжились от страха.

 Чародей подошёл ко входу в пещеру и заглянув туда, проскочил во внутрь. Гномы проводили его взглядом. Тофи превратился в белку и выбрался из корней. Кренц и Бизли повторили за ним.

 — Может, а ну их, вернёмся домой и обратно будем промышлять на лесной дороге? – шмыгнул носом Тофи.

 — Мы не сможем просто так вернуться. Что мы скажем королеве? – Кренц злился и потирал кулаки.

 — У нас есть задание от королевы, нам просто нельзя всё бросить и вернуться. – Бизли почесал свою вспотевшую макушку.

 — Ему нужны тролли, а нам кот с вороной. Давайте их выкрадем, пока там будет неразбериха и сбежим пока никто не видит. – Тофи посмотрел из-под лба на Кренца. Он глянул на него и покачал не одобрительно головой.

 — Мы не можем так поступить. Они такие же придворные её величества, как я и мы. Нам нужно что ни будь придумать.

 Люси вскочила с кровати, от криков и грохота. Она быстро оделась и выбежала на улицу. Спросонья сначала не сообразила, что происходит вокруг. В начале поселения, что-то мигало и сыпалось с неба, вернее с потолка пещеры. Люси дёрнулась от испуга, когда, кто-то взял её за плечо. Она обернулась и увидела перед собой Ули.

 — Дурак, что ты меня так пугаешь! – возмутилась она.

 — Я не хотел. – извиняясь ответил он. — Я увидел, как ты выбежала и хотел узнать, в порядке с тобой всё или нет.

 — Со мной всё хорошо. Что здесь случилось?

 — На деревню напали. – на козырьке дома сидел Карл и всматривался в даль.

 — О! Ты уже пришёл в себя? – удивилась Люси.

Карл закатил глаза и задрал клюв кверху.

 — Давай забудем, что было вчера. Вон коту вообще плохо. – он махнул крылом в сторону Черныша.

Кот лежал возле миски с водой и макая лапу в воду, протирал голову, упёршись мордой в землю.

 — Я такое впервые вижу от него. – Ули почесал затылок.

 — Ты меня отвлёк! – возмутилась Люси. — Кто на нас напал?

 — На нас никто не нападал. Это кажется какой-то чародей нашёл, где обитают тролли и сейчас пытается поймать самых маленьких. – прокаркал Карл.

 — Зачем они ему? – удивилась она.

 — Как, зачем? Они же с помощью троллей камни ищут драгоценные. Твои тётки, разве не тем же занимаются?

 Люси открыла рот от удивления. Она начала вспоминать, что-то подобное. В детстве ей доводилось слышать про шахту, от куда приносили красивые камушки и тётки их складывали в сундуки. Но кто их там добывал, она не знала.

 — Неужели! – ужаснулась она.

 — Да, да. Вот, что значит беззаботное детство. Всё приносят, а от куда даже не интересно. – рассмеялся ворон.

 — Нужно ему помешать! – воскликнул Ули.

 Люси посмотрела на него, на её глазах появились слезы. Смотря по сторонам, она заметила, как тролли бегали в округе и прятали самых маленьких.

 — И как же ты хочешь это провернуть? Против тебя не простой чародей, а один из сильных. Так, как он, скорее всего, пользуется очень древним гримуаром, то с ним шутки плохи. – в голосе ворона слышалась досада.

 — Мы можем, что-то придумать. – не успел Ули это сказать, как раздался грохот и всё потемнело вверху. Вернее, свет из множества светящихся обломков устремился вниз.

 — Я, кажется понял, что он хочет сделать. – каркнул Карл.

 — Что б мы погрузились в темноту? – спросила Люси.

 — Нет. – ответил Ули. — Он хочет пробить свет снаружи. Скорее всего там уже утро и солнце сможет осветить тут все.

 — Ну это же неплохо, наверное. – прошептала Люси и вспомнила, что может случится с троллями, если на них попадёт солнечный луч.

Ули побежал в сторону, от куда бились магические лучи. Он начал кричать всем:

 — Прячьтесь под корзины, он хочет погубить вас!

 Карл понял, что всё может закончится в не лучшую сторону и полетел за ним. Ули добежал до ближайшего дома, и прислонившись к стене, выглянул из-за неё. Он увидел, как чародей, стоя на груде светящихся осколков отбивался от камней, что летели в него со стороны других домов. Ули увидел, что тролли натягивали мини катапульты с камнями и стреляли в сторону Дубли Так. Он, в свою очередь держа гримуар отбивался огненными шарами, что запускал в их сторону. Некоторые дома уже горели из-за попадания в них. Мальчик заметил, что возле ног чародея находились связанные тролли, они были скручены светящейся нитью, никто из них не шевелился. Они плакали и не могли ничего сделать, что б освободиться. Ули стоял и выглядывая думал, как поступить.

 — У тебя есть магическая сила? – мальчик испуганно обернулся. Перед ним стоял старый тролль Камонар.

 — Откуда вы знаете? – спросил Ули и увидел, как старик указывает пальцем на его грудь. Он посмотрел и увидел, что из-под рубахи пробивается свет. Мальчик достал камень из-за пазухи. Свечение было голубоватого цвета и пульсировало.

 — Ты можешь воспользоваться этим? – Камонар внимательно смотрел на Ули.

 — Я не знаю, как. – испуганно ответил он.

 — Мне уже доводилось видеть человека с такой силой. – тролль опустил голову и почесав за ухом, продолжил. — Тебе нужно просто поверить в силу и создать, что-то магическое и так ты сможешь помочь нам.

Ули обернулся в сторону Дубли Так и увидел, как тот швыряет на право и на лево огненные шары.

 — Я попробую, что ни будь. – шмыгнув носом, он присел и спрятав камень обратно под рубаху, начал, что-то нашёптывать.

 Люси устала наблюдать, за всем происходящим, и направилась к Ули. Когда она подошла, то увидела несколько троллей, стоящих за спиной мальчика. Все они тихонько перешёптывались и посматривали за угол дома. Подойдя поближе, увидела, что Ули колдует, махая рукой в воздухе.

 — «Этого не может быть.» – удивилась она.

 Люси посмотрела в сторону чародея и увидела, как связанные тролли парят над землёй. Ули с помощью магии спасал их, пока Дубли Так был занят отбиванием от камней, что летели на него.

 — Как ты это делаешь? – крикнула Люси и поняла, что, зря так сделала.

 Ули испуганно дёрнулся, и все тролли упали на землю. Дубли Так услышал грохот и заметив, пропажу стал быстро оглядываться. Он увидел, что тролли находились в ста шагах от него. Чародей посмотрел, как это у них вышло и заметив на углу дома детей из лагеря, свирепея от злости, швырнул шар в их сторону. Ули только успел заметить и отпрыгнуть за угол, как огненный шар врезался в дом. Раздался взрыв и Люси вместе с троллями отлетела в сторону.

 — Глупышка, что ты сделала? – вставая и отряхивая свою одежду от земли, хриплым голосом произнёс Камонар. Люси седела на земле закрыв уши ладонями. Старец подошёл к ней. — С тобой всё в порядке? – она посмотрела на него со слезами на глазах.

 — Я не знала. – Люси начала реветь.

 — Продолжай своё дело, мальчик мой. – Камонар постучал по спине, подошедшему к Люси, Ули. Он посмотрел на него и согласно махнул головой. Ули подошёл к углу дома и выглянул. Чародей отошёл назад, ближе к связанным троллям и продолжал отбиваться.

 — Что же сделать? – вслух спросил Ули.

 — Забери у него гримуар, он же чародей. – мальчик увидел Карла, сидящего на козырьке дома. – он же без него не сможет ничего сделать.

 — Спасибо! – радостно крикнув, Ули стал шептать заклинание, прижавшись к стене дома. Он помнил, где стоял Дубли Так с книгой. Мысленно представив себе его, он нащупал гримуар и потянул его вверх.

 Чародей, осознав, что устаёт, начал отходить и напоследок решившись швырнуть самый большой шар, начал колдовать. Шар стал обретать огромный размер и уже замахиваясь, что б его швырнуть на поселение, как неожиданно гримуар вырвался у него из рук и устремился вверх, но он успел сделать рывок. Шар взвился вверх, устремляясь за гримуаром. Дубли Так был ошарашен происходящим, он вытянул руки над головой и заорал.

 — Нееет!

 — У него получилось! – закричал подбежавший тролль.

 — Кажется нужно прекращать! – испуганно произнёс старец. — Ули!

 Но Ули его не слышал, он был, как во сне. Слившись вместе с гримуаром, парил вверх, не зная, что за ними следует огненный шар. Неожиданно, он почувствовал, как вокруг всё трясётся. Тролли пытались привести его в чувства, когда он очнулся уже было поздно. В свод пещеры ударился шар, произошёл огромный взрыв. Все попадали на землю. Вдруг всё поляну и не только залило ярким светом. Через свод пещеры пробивался свет. Ули вскочил и выбежал из-за угла дома и увидел, что связанные тролли окаменели, а чародей лежит на земле и возле него стоят три силуэта. Это были их старые знакомые, лесные гномы.

 — Прячьтесь! – раздался крик.

Люси стояла рядом, вытирая грязное лицо, рукавом.

 — Кажется ты перестарался. – сказала она.

 — Я не хотел. Я хотел помочь. – его голос дрожал, он увидел, что старец окаменел и только его трость была деревянная.  

 — Ты сделал всё что мог. – прокаркал Карл.

Ули осмотрелся вокруг, тролли кто успел, спрятались под всем, чем можно было укрыться от света.

 — Он мёртв? – крикнула Люси.

Гномы обернулись в её сторону.

 — Это ж, эти идиоты. – Карл запрыгнул на плечо к Ули. Мальчик стоял и ничего не говорил, он винил себя, в том, что произошло. Ворон это заметил и покачал своей головой. — Ты невиноват. – но он не обратил на него внимание и упав на колени расплакался перед окаменевшим Камонаром.

 — Может есть способ вернуть его в нормальный вид? – промяукал Черныш, сидя возле дома и облизывая лапу.

 — Ему уже не помочь. – ответил тролль, выглядывая из-под телеги. — Мы части наших предков и если мы каменеем, то это навсегда, а вот наши предки могут ожить. Нужно только найти источник, который наделит нас силой, что б слиться с ними, тогда мы сможем пере возродиться.

 — Возможно, если мы найдём его, то можно попробовать на всех, кто стал камнем. – вытирая слезы, сказал Ули.

 — Не знаю, попробовать можно, но по легенде, только живые тролли могут возродить своих предков.

 — Так он жив или нет? – крикнула ещё раз Люси.

Кренц стоял, скрестив руки и одна его нога стояла на спине чародея.

 — Я его огрел палкой, он без сознания. – гордо ответил он.

 — Свяжите его. – за командовала Люси.

Кренц что то, бурча себе под нос, снял пояс с Дубли так и перевязал ему ноги. Оторвав подол чародея и скрутив из ткани верёвку, связал руки.

 — Может ему кляп сделать? – спросил Тофи.

 — Я б ему гнилое яблоко вставил, за его фокусы. – Кренц потёр кулаки. — Королева будет не довольна.

Бизли нервно вытер пот со лба.

 — Если мы приведём виновника, то она не будет очень злится. – Тофи тоже стал нервничать.

 — Я предлагаю побыстрее убраться от сюда вместе с ним. – посмотрев по сторонам, сказал Кренц. Все трое согласно махнули головами и потянули чародея к выходу.

 — Куда это вы собрались его тащить? – возмутилась Люси.

Заметив её, гномы ускорили шаг, Дубли Так был тяжёлым и быстрее тянуть не вышло.

 — Пускай его забирают. – каркнул Карл. — Будут меньше нас преследовать.

 — А они из-за вас тут? – спросила она.

 — Мы от них сбежали. – мяукнул Черныш.

Ули удивлённо встал и шмыгнув носом, спросил:

 — Зачем они вас схватили?

 — Незнаем, но думаю, если мы их остановим, то они нам расскажут. – Карл залетел на крышу дома и указал крылом в их сторону.

 Все хотели уже бежать к ним, но неожиданно из-за угла дома появилось большое перевёрнутое ведро и медленно передвигаясь, направлялось в сторону Ули. Мальчик развернулся и подошёл к ведру. Оно остановилось.

 — Там, кто, то есть? – спросил он.

 — Да, милорд. – послышался голос.

 — Говорящее ведро? – удивилась Люси.

 — Я не ведро, меня зовут, Чени и я вам принёс, вот это. – ведро приподнялось и из него высунулась часть книги.

 — Это же, гримуар! – Воскликнула Люси.

 Ули взял в руки книгу и аккуратно вытащил, что б ведро не перевернулось. Она была частично обгорелой, но когда открыл её, то обнаружил, что все страницы целые.

 — Она не пострадала внутри? – удивилась Люси.

 — Это всё магия. – каркнул Карл. — Она защищает её.

 — Что ты будешь делать с ней? – спросила она, Ули.

 — Не знаю. – пожал плечами он.

 — Забирай её себе, лишнего ничего не бывает. – продолжая облизывать лапу, промурлыкал Черныш.

 — Он прав. – подтвердил, ворон.

 — А если он захочет вернуть? – Ули посмотрел в сторону чародея, которого тянули гномы.

 — Не знаю куда они его тянут, но точно не спасают его. – сказал Карл.

 — Пусть тащат, а мы не скажем, что книжка осталась. – улыбнулась Люси и её глаза блеснули. — Ты её главное никому не показывай.

 Тем временем, ранее этого события из лагеря выходили Барбуль с Филаном и троллем, что прятался от солнца. Не успели они выйти, как раздался грохот и столб пыли и земли взлетел за деревьями. Они быстро побежали туда, где произошёл взрыв. Вокруг были раскуроченные деревья и камни. Филан заметил огромный провал в земле. Он аккуратно подошёл к краю и заглянул во внутрь.

 — Здесь целое поселение кого-то. – крикнул Филан.

Барбуль вместе с троллем, что находился в корзине, подошли к краю.

 — Это мой дом! – ужаснулся Плимб.

 — Дом? – переспросил Филан.

 — Что-то, там произошло. – сказал волшебник и сделал хмурое выражение лица.

 В этот момент, Могучий обдумывал и косо посматривал на жеребца, который стоял, как вкопанный и смотрел в сторону грохота.

 — «Что же он тут всё-таки делает? Неужели его наказали за какую-то провинность, но за какую?»

 Неожиданно конь вздрогнул и стал раздуваться и превращаться в чёрное облако. Ослик отошёл немного назад за повозку. Как только, очертание коня исчезло, и он превратился в чёрное облако, оно лопнуло. Всё окутало темной дымкой. В том месте, где недавно стоял жеребец, появилось странное существо, это была горгулья с длинным хвостом и красными глазами. Ослик издал:

 — Иаах! – и сел на землю с открытым ртом.

Горгулья глянула в его сторону и взмахнув крыльями скрылась в сторону леса.

 — «Что это было?» – подумал Могучий и упёрся головой об повозку.

Глава 12

Неудача

 — Давай, тяни его, за ногу. – раздражённо крикнул Кренц.

 — Эти вонючие ботинки. – фыркнул в ответ, Бизли. — Не мог себе наколдовать, что б они не воняли.

 — Да, он, без своей книжки, вообще ничего не умеет. – сплюнул, Тофи.

 — Нам нужно, его, быстро утащить от сюда. – Кренц, с опаской, поглядывал по сторонам.  — Как только они поймут, что произошло, могут отобрать чародея, у нас.

Они скрылись в темноте прохода, что вел к выходу.

 — Не могли уж, разместить повсюду факелы. – спотыкаясь, бурчал Тофи.

 — Лучше молчи. – ответил Кренц.

 Уткнувшись, наконец то в дверь. Бизли тяжело вздохнул и начал искать рукой ручку, что б открыть её. Найдя, он, придерживая руку Дубли Так, повернул ручку и толкнул дверь. Дверь распахнулась и яркий свет ударил им в глаза. Бизли не успел защурится, как что-то толкнуло его в грудь и схватив за плечо, откинуло в сторону. Кренцу, тоже досталось, его ударом прижало к стене. Он ударился головой и потерял сознание. Тофи почувствовал, как Дубли Так рванул из рук, ещё бы не много и он вырвался. Гном вцепился руками, что б не упасть со ступенек. Его потянуло, вместе с чародеем, наружу. Очутившись на улице, Тофи увидел перед собой настоящую горгулью. Он открыл рот от ужаса и превратился в белку. Горгулья метнулась в его сторону, но он успел нырнуть под одежду чародея. Дубли Так, потерявший сознание, не отреагировал на это. Горгулья схватила за одежду, чародея и взмахивая крылья, начала подымать тело вверх. Бизли пришёл в себя и заметил, что Тофи, в виде белки, скрылся под одеждой. Он вскочил на ноги и схватив первый попавшийся камень, швырнул горгулье в голову. Камень ударился в затылок, и она выпустила из своих лап, чародея. Дубли Так шлёпнулся на землю. Горгулья, резко развернулась и рванула в сторону Бизли. Гном, оглядываясь по сторонам, заметил длинною ветку, прыгнул в сторону к ней и успев схватить её, начал махать. Горгулья пыталась схватить за доступную часть тела гнома, но ветка металась в воздухе, не давая возможности подлететь ближе. Бизли защурил глаза от страха и продолжал отбиваться, как мог.

 — Сгинь, тварь проклятая! Пусть поглотит тебя, тёмный в свои гнилые болота. – кричал он.

 Неожиданно, горгулье удалось схватить ветку и вырвать её из рук гнома. Ветка хрустнула и переломилась на две части. Бизли от ужаса побледнел, когда черные глаза, его противника блеснули, смотря на испуганное лицо гнома. Он начал отползать назад, но осознав, что упирается в каменную стену, осознал свою безысходность. Гном сжался ожидая, что его сейчас разорвут, но вместо атаки, услышал вой. Бизли открыл глаза и увидел, что Тофи, будучи в виде белки, вцепился в ногу горгульи. Та, в свою очередь, безрезультатно пыталась скинуть его, мечась в воздухе. Тофи крепко вцепился в ногу и не отпускал её. Горгулья подлетела к каменному щиту и со всей силы ударила ногой об камень. Тофи беспомощно болтался, не переставая сжимать челюсть. Проделав так несколько раз, белка просто повисла, но не расслабила хватку.

 — А х, ты чучело болотное! – закричал очнувшийся Кренц. У него в руках блеснул маленький нож, и он метнул в спину горгульи.

 Она издала истошный вой и попыталась взлететь, но что-то её удержало, и горгулья рухнула на землю. Кренц держа в руке паутину, начал быстро обвивать ею. Стараясь прижимать к земле, что б враг не смог вырваться. После таких манипуляций она была полностью обмотана. Кренц стоял на ней, как победитель. Паутина обвилась об корни дерево и каменные выступы и не позволяла вырваться.

 — Тофи! – прокричал Бизли.

 Кренц обернулся и глянул на переплетённые ноги. Из-под нитей, паутины торчал хвост белки. Он быстро схватил за хвост и начал его тащить, но он был туго привязан к ноге. Кренцу пришлось прыгать, что б его хоть как-то расшевелить.

 — Да, что ж это такое! – пробурчал он, продолжая расшатывать туда-сюда. Потянув со всей силы, неожиданно осознал, что хвост поддался ему и только успев заменить, что сквозь нити проступила чёрная дымка, кубарем отлетел вместе с Тофи.

 Кренц быстро вскочил на ноги и увидел лежащую рядом белку. Её грудь медленно вздымалась, Тофи тяжело дышал, возможно он лишился много воздуха и из-за этого потерял сознание. Убедившись, что ему не угрожает опасность, Кренц достал щепотку пыли из кармана и остолбенел, когда посмотрел на валявшиеся нити, где должна была находиться горгулья.

 — Она сзади! – прокричал хриплым голосом, Бизли.

 Его друг только успел нагнуться, как над его головой пролетели острые когти. Кренц отскочил в сторону и прицелившись швырнул пыль в горгулью. Она взлетела вверх и зависнув в воздухе встрепенулась от пыли. Она уставилась своими кроваво красными глазами в него. Кренцу впервые в жизни стало страшно. По всему его телу пробежали мурашки, неожиданно вокруг очень холодно. Он ощутил всю ненависть этого создания, что поедало его взглядом. Кренц сделал шаг назад. Горгулья, взмахнув крыльями, устремилась на него. Гном защурил глаза, понимая свою беспомощность. Он продолжал так стоять, пока не услышал грохот за своей спиной.

 Горгулья хотела разорвать это мелкое ничтожество, что пыталось помешать её планам, спасти своего хозяина. У неё внутри, кипела настоящая злость. Взмахнув крыльями и устремившись, на стоящую неподвижно цель, она улыбнулась, но неожиданно всё тело начало сковывать. Пыль, ту, что кинул, этот мелкий гном, оказалась сухой смолой и теперь все её тело покрылось тонкой пеленой. Поверхность кожи начала затвердевать. Всё тело оказалось в ловушке, горгулья просто беспомощно падала. Все попытки вырваться, оказались тщетными. Через мгновение она с грохотом свалилась на землю, возле Кренца. Её глаза, налитые кровью, смотрели на перепуганного гнома. Он, закрыв свои глаза, дрожал от страха. Ещё не много и от него не осталось и следа, но теперь всё было бесполезно. Ужас гномов просто беззвучно лежал.

 — «Если б хозяин смог очнуться, то я бы повеселилась над их телами.» – подумала горгулья.

 Кренц ожидая, что его должны разорвать, понял, что ничего не происходит. Он медленно раскрыл глаза и посмотрел перед собой. Тяжело вздохнув гном осознал своё счастье, чудовище лежало не подвижно у его ног. Кренц легонько пнул в плечо горгульи и сразу отскочил в сторону защурившись и скрутившись в нелепой позе. Открыв один глаз, он увидел, что горгулья беспомощно лежала на земле и никакой атаки не последовало. Похрабрев, Кренц подошёл к ней и ещё раз пнул ногой. Он осмотрелся по сторонам, Тофи ещё был в виде белки и грудь тяжело вздымалась. Бизли хромая подошёл к нему и наклонился, что б послушать его и узнать его состояние.

 — С ним все будет хорошо, он просто сильно ударился. – проверив Тофи, сказал он.

 — Это хорошо… Что нам делать с этой тварью? – спросил Кренц.

 — Ты хочешь её тащить с собой? – удивился, Бизли.

 — Я думаю, если мы убьём это порождение тьмы, то нас преследовать никто не будет. А вот если оставим, то, когда магия ослабнет, она точно захочет прикончить нас.

 — Давай тогда камнем расшибём ей голову или свяжем покрепче и скинем в обрыв.

Кренц удивлённо посмотрел на него.

 — Ты немного пугаешь меня своими гениальными способами избавится от этой твари.

Горгулья попыталась вырваться из пут, но всё было тщетно. Тело не подавалось, оно было просто обездвижено.

Кренц присмотрел камень побольше и попытался его сдвинуть с места, но он не поддался.

 — Может выбери, что поменьше. – посоветовал, Бизли.

 — Нет, нужно большой, что б хрякс и наверняка, а то как-то не гуманно получится.

 — Ну пытаться, добить связанного, тоже не гуманно. – ковыряя вносу ответил Бизли.

 — Так это ты мне посоветовал! – возмутился он.

 — Вот не надо начинать, как что то, так сразу я виноват. – Бизли заметил на своём пальце большую казявку, которою выковырял из носа и стал нервно её смахивать, но всё было безрезультатно. Попытка вытереть об рукав, не принесло должного результата, она просто переместилась на одежду. — Нет, ну ты серьёзно?! – взмолился он.

 — Не подгоняй меня! – огрызнулся Кренц.

 — Это, я, не тебе. – проворчал, Бизли и продолжил смахивать приставучую козявку.

 — Что, тут случилось? – неожиданный голос, заставил прекратить тщетные попытки избавится от козявки и посмотреть в сторону, где лежал чародей. Кренц видимо не услышал и продолжал поиски камня. Бизли начал нервно трясти плечо Тофи. Это принесло небольшой эффект и Тофи со стоном очнулся и посмотрел на испуганного Бизли. Заметив куда, он глядит, повернул голову в ту сторону и ошарашено дёрнулся в сторону и сбил Бизли с ног. Он упал на землю и начал бормотать, что-то не внятное.

 — Кренц! – хриплым голосом прокричал, Тофи.

 — О! Ты очнулся. – держа в руках большой булыжник, довольно ответил, Кренц. Но его улыбка ненадолго задержалась на лице. Он посмотрел в сторону, куда нервно тыкал пальцем, гном и увидел, подымающегося Дубли Так. Камень выпал у него из рук на ногу и он, очнувшись от шока, схватился за ботинок, ощутив пронзительную боль.

 — Кажется мы попали. – взмолился Бизли.

Дубли Так встал, потирая свою голову. Она болела от ушиба. Осмотревшись, он заметил горгулью, лежащую на земле без признаков жизни и двух гномов возле неё, а в другой стороне, ещё один гном, скачущий поджавши ногу. Прищурив взгляд, чародей вспомнил их, они уже встречались, когда направлялся в пещеру и вот он снова у входа в пещеру и эти гномы тут.

 — Что здесь произошло и почему я тут? – спросил он. Посмотрев ещё раз на тело горгульи, он добавил: — Файрин, ты жив? Что с тобой случилось? – но горгулья лежала бездвижно. — Что вы с ним сделали? – чародей посмотрел на испуганного Бизли и большую белку, что сидела возле него.

 Бизли уже приготовился, что пришёл его черед покинуть этот мир и зажмурившись приготовился принять смертельный удар судьбы, но снова ничего не произошло. Он приоткрыл один глаз и увидел, что чародей стоит в замешательстве. Его лицо было бледным. Дубли Так хлопал по своей одежде, ища что-то. Он то и дело оглядывался во круг, высматривая какую ту вещь. Бизли сначала не понял, что потерял чародей, но вскоре осознал, в чем дело. Чародеи не могут колдовать без книги с заклинаниями. Без неё, он обычных шарлатан с ярмарки.

 — Что-то потерял? – похрабрев, спросил Бизли.

Дубли Так посмотрел на него со всей ненавистью, что была у него в этот момент.

 — Где она? – он рванул в сторону гнома.

 Бизли ловко отпрыгнул в бок вместе с Тофи, и чародей не успел его схватить. Спотыкнувшись о камень, он свалился на землю. Всё его тело испускало злобу.

 — Я уничтожу вас и всех ваших близких. – взвыл он.

 — Попробуй поймать, старикашка! – довольно усмехнулся Бизли. Тофи икнув, превратился обратно в гнома. Кренц подбежал к ним.

 — Что будем делать? – спросил Тофи.

 — Он без своей книжонки, ничего сделать не сможет. – ответил Кренц.

 — Не знаю, нужно, наверное, смыться от сюда, пока не поздно. – Тофи посмотрел не доверчиво, на лежащую горгулью.

 — Что-то у нас, одни неудачи с того момента, как повстречали ту компанию. Нужно было их не останавливать. – пробурчал Бизли.

 — Королева нам дала задание, и мы должны выполнить при любых обстоятельствах. – сказал Кренц.

 — Ну, что б его выполнить, нам, в первую очередь нужно остаться в живых. – подметил Тофи и потёр свой синяк.

 — Ты предлагаешь оставить их тут и самим сбежать отсюда? – удивился Кренц.

 — Это было бы лучшем решением в данной ситуации.

 — Я с ним согласен. – махнул головой Бизли.

 — Вы! Мелкие засранцы! – закричал Дубли Так. — Хватит шептаться! Быстро вернули мой гримуар, а не то силы тёмного поглотят вас!

 — Ну я не знаю, как вы, но я побежал. – крикнул Бизли, стоявшим Кренцу и Тофи.

Тофи посмотрел на Кренца и пожав плечами, рванул за другом.

 — Ладно! – крикнул Кренц и побежал за ними.

 — Стойте! Я вас уничтожу! – спотыкаясь, чародей попытался поймать их, но почувствовав сильную боль в ноге, упал возле горгульи. — Что, ты, тут разлеглась? – заорал он, на неё, но она не смогла ответить. — Эти букашки смогли зачаровать тебя? На сколько ты ничтожна. Темный, как ошибку, породил тебя и мне теперь мучатся с тобой. Проклятие! Всё должен делать сам!

Чародей достал из кармана порошок и посыпал на горгулью, она сразу встрепенулась и взлетела.

 — Стой! – Дубли Так сел на землю и облокотился на камень. — Ты видел, куда они дели мой гримуар?

 — Простите, хозяин, но у них не было его. Они просто несли вас. – ответил Файрин.

 — Значит… – чародей посмотрел по сторонам, что то, ища. — Добыча осталась там и гримуар, скорее всего там же.

 — Я могу посмотреть гримуар в пещере, возможно он там лежит ещё.

 — Не стоит. Нам нужно убираться от сюда. Пока не пришёл этот неудачник. – Дубли Так рассмеялся.

 — Почему вы смеётесь хозяин? – удивился Файрин.

 — Потому что, я большой неудачник! – его глаза залились кровью, и он схватился руками за волосы и начал их вырывать.

 — Постойте, хозяин! Мы можем всё исправить. – горгулья подлетела к нему.

Чародей пришёл в себя и взглянул на Файрина, покрасневшими глазами.

 — Ты прав. Нечего сейчас раскисать, как слизняк на солнце. Ты можешь применить волшебство?

 — Да, их чары исчезли. Спасибо вам хозяин, за исцеление.

 — Хватит болтать! Перенеси нас к повозке, нам нужно успеть уехать из лагеря, у меня есть ещё пару обычных гримуаров. На первое время, пойдёт.

 После этих слов горгулья сложила ладони и взметнув их вверх, резко опустила, раскрыв их образуя чёрное облако. Как только, оно окутало их двоих, произошёл хлопок и все исчезли. На поляне стало пусто, только, из отверстия, у входа, наблюдал испуганный, маленький тролль.

 — Нужно передохнуть. – тяжело дыша, произнес Кренц.

 — Ты прав, а то я уже устал бежать. – ответил Бизли.

 — Вы видели, куда они пошли? – спросил Тофи.

 — Я бежал и не смотрел туда. – Кренц, на всякий случай, глянул, в сторону, где остался чародей с горгульей.

 — Что будем делать дальше? – Бизли понимал, что возвращаться домой, нельзя.

 — Предлагаю придумать план. – ответил Кренц.

 — Какой план? – удивился Тофи.

 — Хороший! Нам просто необходимо попасть к источнику и проследить за возвращением муравья. – у Кренца, появилась нервозность, ко всему происходящему.

 — Если, там будут все такие чародеи, то мне что-то не по себе. – Тофи проверил свои карманы, если в них волшебный порошок. Нащупав его, с облегчением вздохнул.

 — Тут, где-то должен быть лагерь, нам нужно его найти. – Кренц посмотрел на гномов.

 — Ты что-то задумал? – спросил Бизли.

 — Мы можем спрятаться в их повозке и доехать до источника. – на лице Кренца появилась улыбка.

 — А если нас заметят? – недоверчиво спросил, Тофи

 — Мы спрячемся так, что не заметят. – Кренц посмотрел на большой камень. — Нам туда! – он показал пальцем в сторону валуна, похожего на ботинок.

 Осел ходил по кругу, когда неожиданно раздался хлопок и перед ним появился Дубли Так и горгулья. Увидев их, он упал в обморок.

 — Что это с ним? – удивился чародей.

 — Кто их знает, этих ослов? – ответила горгулья и полетела в повозке.

Дубли Так ещё раз глянул на осла, поняв что тот без сознания, перевел свой взгляд на лагерь. Он осмотрелся, никого не было, подумал, если смысл проверить повозку Барбуля, но посчитав, что нет времени, направился быстрым шагом к своей повозке.

 — Может сжечь, здесь все? – предложила горгулья.

 — Не стоит, если узнают в гильдии, что я такое сделал, то будут проблемы побольше, чем попытка украсть троллей, тем более мы уже знаем, где их поселение. – он посмотрел в сторону, где они были и тяжело вздохнув, добавил: — Вернемся на обратном пути. У нас много не законченных дел.

 Горгулья превратилась обратно в рослых, запряженных жеребцов. Дубли Так сел на повозку и махнув вожжами, крикнул:

 — Поехали уже от сюда, будь проклято это место. – сплюнул на землю.

 Как только они тронулись, раздался крик и стук. Чародей заглянул во внутрь повозки, но там никого не было, он ещё раз прислушался. Вокруг стояла тишина, только чириканье птиц и писклявые звуки сверчков.

 — «Возможно показалось.» – подумал Дубли Так и развернулся, что б следить за дорогой.

В этот момент, с обратной стороны повозки, находились гномы и перешептывались.

 — Нам точно, нужно в эту повозку? – недоверчиво спросил Тофи.

 — Я уверен в этом. Мы сейчас спрячемся в ней и когда все вернуться, мы вместе с ними отправимся к источнику. – ответил Кренц.

 — Мне кажется у них другая повозка была. Ты точно уверен? – Бизли повис на половину под накидкой повозки.

 — Ты помнишь, какая она была внутри? – Кренц ехидно усмехнулся.

 — Ну не так, что б точно, но вроде такого большого сундука у них не было. – ответил Бизли.

 — Возможно, они его где-то нашли или он был завален хламом. Какая разница. Ты проверь его, можно ли забраться вовнутрь сундука? – раздражённо спросил Кренц.

 — Ладно, сейчас гляну. – Бизли пролез к сундуку и поковыряв в старом замке, ржавой отмычкой, смог открыть. Он приподнял крышку сундука и заглянул во внутрь.

 — Мать моя белка! – воскликнул он.

 — Что там такое? – удивился Тофи.

 — Вам лучше самим глянуть. – голос Бизли, странным образом, раздался эхом.

 Кренц и Тофи посмотрели удивленно друг на друга и быстро забрались во внутрь повозки. Бизли торчал на половину из сундука. Они подошли к нему и просунулись под крышку, что б посмотреть, что там внутри. Когда они заглянули, то перед ними открылась пустота, уходящая вниз.

 — Как такое может быть? – спросил Тофи.

 — Это походный сундук волшебников. Говорят, что в него можно поместить, бесконечное число вещей. – ответил деловито, Кренц.

 — Если мы туда спустимся, как нам выбраться потом? – поинтересовался, Бизли.

 — Мы можем привязать веревку и сможем спуститься и подняться обратно оттуда. – Кренц вылез из-под крышки сундука и посмотрел, есть веревка или, нет. Он заметил, что скрученная верёвка висела рядом с сундуком. Гном ловко запрыгнул на корзину с тряпьем и оттолкнувшись схватился за веревку, она потянулась и вместе с ним упала пол. Вокруг поднялась пыль, Кренц не сдержался и чихнул, успев зажать нос. Благодаря этому, чих не был громким.

 — Что ты там делаешь? – Тофи выглянул из сундука.

 — Веревку искал. – Кренц шмыгнул носом и залез обратно под крышку сундука. — Вы встаньте и держите крышку, а я привяжу веревку к петле. – Бизли и Тофи послушно, приподняли крышку, что б Кренц смог спокойно связать узел. Только он успел нагнуться, что б продеть веревку через петлю, как повозка дернулась и они с криком полетели во внутрь сундука. Кренц только успел услышать:

 — …Будь проклято это место!

 — Будь проклято это место! – повторил Кренц, падая во тьму сундука.